¿Se puede hacer un viaje de 20 días en bici teniendo diabetes de tipo 1?

Hombre en bicicleta

Al igual que el resto de la gente, las personas con diabetes de tipo 1 obtienen importantes beneficios para la salud al hacer ejercicio de forma regular. Sin embargo, debido a que sus cuerpos no pueden fabricar insulina, con frecuencia les es complicado evitar que la glucemia aumente demasiado (hiperglucemia) o que baje demasiado (hipoglucemia) cuando hacen ejercicio. Esto se da especialmente en los deportistas de resistencia, ya que tienen una demanda muy alta de energía.

Las recomendaciones convencionales para las personas con diabetes de tipo 1 son consumir 30-90 gramos de carbohidratos por cada hora de ejercicio de resistencia que dure una hora o más y ajustar las dosis de insulina. Sin embargo, esto puede causar niveles irregulares de glucosa en sangre tanto durante la actividad, como después. De hecho, un enfoque alternativo —comer menos de 30 gramos de carbohidratos al día— puede ayudar a mantener más estable la glucosa en sangre y reducir el riesgo de hipoglucemia en personas con diabetes de tipo 1.

Eso es lo que un hombre australiano de 37 años con diabetes de tipo 1 demostró recientemente al finalizar con éxito un viaje de tres semanas en bicicleta mientras seguía una dieta cetogénica:

Diabetic Medicine: Estabilidad glucémica de un ciclista con diabetes de tipo 1: 4011 km en 20 días usando una dieta cetogénica

El hombre, que fue diagnosticado con diabetes de tipo 1 con 17 años, había estado comiendo menos de 30 gramos de carbohidratos al día durante los cuatro años previos al viaje. Desde que adoptó una dieta muy baja en carbohidratos, había mantenido un fantástico control glucémico con una media de HbA1c de 5 % y sin episodios graves de hipoglucemia.

Durante el transcurso de las tres semanas, recorrió una media de 200 km (124 millas) al día en bicicleta sin tomar ningún día de descanso, mientras comía menos de 10 gramos de carbohidratos en cada comida y unos 200 gramos de grasa al día. Los datos del glucómetro continuo que llevó durante el viaje mostraron que su glucemia promedio fue de alrededor de 110 mg/dL (6,1 mmol/L), con una desviación estándar de solo 37 mg/L (2,1 mmol/L): notablemente estable e impresionante para una persona con diabetes de tipo 1 que realizó una actividad física durante tantos días consecutivos.

Aparte de una breve hipoglucemia que hizo necesario un tratamiento con carbohidratos de acción rápida, mantuvo el consumo de carbohidratos en su rango bajo habitual durante todo el viaje.

Según los autores, este estudio de caso es el primero de este tipo en ser publicado. Sin embargo, otras personas con diabetes de tipo 1 han compartido sus propias experiencias positivas al combinar ejercicio de resistencia y una dieta muy baja en carbohidratos.

Si bien es cierto que es alentador, este estudio es un n=1, al igual que lo son los testimonios individuales. Aunque las dietas bajas en carbohidratos han mostrado que mejoran de forma significativa el control glucémico en varios estudios de diabetes de tipo 1, puede no ser realista pensar que todas las personas con diabetes de tipo 1 obtendrán unos resultados similares al realizar ejercicio de forma prolongada.

Y lo que es más importante, si alguien con diabetes de tipo 1 hace ejercicio de resistencia mientras sigue una dieta muy baja en carbohidratos, necesita estar adaptado a la grasa, realizar ajustes precisos de las dosis de insulina y una supervisión estrecha de la glucemia y los niveles de cetonas. Solo debe hacerse con supervisión médica.

Esperamos que se publiquen más informes y tal vez incluso recomendaciones más formales (una vez se hayan hecho los ensayos) que puedan contribuir a que a las personas con diabetes de tipo 1 les vaya de maravilla con las dietas bajas en carbohidratos para hacer deporte a cualquier nivel.

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