Cómo normalizar la presión arterial

Cómo normalizar la presión arterial

La presión arterial alta es un problema de salud frecuente hoy en día. Casi una tercera parte de los adultos en Estados Unidos tienen la presión arterial alta; ¿quizás tú o alguien de tu familia la sufran? La presión arterial alta no es necesariamente algo que pueda sentirse, pero aumenta el riesgo de enfermedades graves como embolias y ataques al corazón.

Las buenas noticias son que puedes mejorar la presión arterial con unos simples cambios de hábitos.
El tratamiento habitual para la presión arterial alta es la medicación. A menudo es lógico; pero ¿y si pudieras conseguir una presión arterial perfecta sin pastillas ni efectos secundarios, además de mejorar la salud y el peso como ventajas extra?

La realidad es que la presión arterial alta era extremadamente infrecuente hace tan solo unos siglos. Hay algo en el ambiente que sube la presión arterial a cada vez más gente. ¿Qué es?

Contenido

¿Qué es la presión arterial?

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La presión arterial es exactamente lo que parece: la presión en los vasos sanguíneos. Con una cantidad normal de sangre, un corazón sano y unos vasos sanos y elásticos, tendrás una presión arterial normal.

Una presión arterial baja puede producir mareos, especialmente al levantarte después de estar sentado. Esto normalmente no tiene efectos nocivos y puede ser por deshidratación o carencia de sal.
Una presión arterial alta de forma ligera o moderada casi nunca presentará síntomas evidentes (a veces puedes tener un ligero dolor de cabeza). Una presión arterial muy alta puede darte dolores de cabeza intensos, fatiga y nauseas. La presión arterial alta s el resultado de un aumento de líquidos y sal en la sangre, y también de unas paredes de los vasos sanguíneos más gruesas y duras de lo normal.

Ya que a menudo la presión arterial alta pasa desapercibida, es frecuente vivir con ella sin darse cuenta durante algún tiempo. Y puesto que es un factor de riesgo, puede ser sensato comprobar la presión arterial cada pocos años, incluso si te sientes sano en general. Este consejo va dirigido especialmente a personas de mediana edad o mayores, ya que la hipertensión es más común con la edad.

Una presión arterial alta de forma ostensible conlleva, a largo plazo, un incremento del riesgo de enfermedad cardíaca y embolia. Cuanto más alta sea la presión arterial, mayor el riesgo. Muchas veces se aborda la presión arterial alta con un tratamiento médico para reducir los riesgos se salud; sin embargo, es posible reducir la presión arterial a través de cambios en el estilo de vida ().

La presión arterial alta a menudo se conoce entre los doctores como hipertensión, una palabra que usaremos frecuentemente en esta página.

¿Cómo se mide la presión arterial?

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La presión arterial normalmente se mide ajustando un manguito inflable alrededor de la parte superior del brazo e inflándolo. La presión del manguito detiene el flujo de sangre hacia brazo y lo mide, lo que equivale a la presión de los vasos sanguíneos.

Los datos de la presión arterial constan de dos cifras, por ejemplo 120/80.

  • La primera cifra es la presión máxima (cuando el corazón se contrae, presión sistólica). Esta es la presión más alta en los vasos sanguíneos.
  • La segunda cifra es la presión mínima, que se toma cuando el corazón se relaja (presión diastólica).

Para comprobar la presión sanguínea, puedes contactar con tu médico de familia o especialista. También puedes medirla en cualquier farmacia. Otra opción es , son confiables y fáciles de usar en casa siempre que quieras.

¿Cuál es una presión sanguínea “buena”?

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Si estás sano y no tomas ningún medicamento para la presión arterial, una presión sanguínea más baja que la media no debería ser nada de lo que preocuparse.

Una presión arterial ideal no debería ser superior de 120/80. Esto es lo que la gente joven, saludable y esbelta tiene.

Sin embargo, la mayoría de la gente en el mundo occidental tiene una presión arterial más alta. Tener hipertensión es habitual en personas de mediana edad y mayores, especialmente en las que tienen sobrepeso.

Entre 120-140 de presión sistólica y 80-90 de presión diastólica se consideran precursores de la hipertensión. No hace falta tratar esto en persona saludables, pero puede significar que hay posibilidad de mejorar la salud con .

Los pueblos indígenas que no comen una dieta occidental suelen tener una presión arterial excelente, incluso en edades avanzadas. Podemos aprender e inspirarnos de ellos.

¿Qué es hipertensión?

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Un valor por encima de 140/90, medido al menos en tres ocasiones separadas, se considera hipertensión. Tener de forma temporal una presión arterial ligeramente alta (cuando tienes estrés, por ejemplo) no es peligroso.

Debido a que la presión arterial suele variar algo de un día a otro, se recomienda diagnosticar hipertensión solo si hay valores altos de forma repetida. Si el promedio de cualquiera de los valores (ya sea sistólico o diastólico) es mayor que la norma, se considerará hipertensión. Es decir, se considerará demasiado alto a un promedio de 150/85 o 135/100 en medidas realizadas en varias ocasiones.

Casi uno de cada tres adultos en los Estados Unidos tiene hipertensión según los CDC (Centros para el Control y Prevención de Enfermedades) y la ASH (Sociedad Americana de Hipertensión).

  • Valores entre 140/90 y 160/100 se considera hipertensión ligera.
  • Por encima de 160/100 se considera hipertensión moderada.
  • Por encima de 180/110 es hipertensión grave.

La diferencia calculada entre la presión sistólica y diastólica también es de interés. Si la diferencia es grande (p. ej. 170/85), puede ser señal de tener las arterias endurecidas, a menudo provocado por una enfermedad cardíaca. Esto significa que los vasos sanguíneos no se pueden dilatar lo suficiente cuando el corazón envía una pulsación, y obliga a que la presión arterial aumente (las paredes no pueden expandirse, así que la presión aumenta cuando el corazón bombea sangre).

Las batas blancas causan hipertensión

A muchas personas les aumenta la presión arterial debido al estrés subconsciente de enfrentarse a una institución médica y el personal trabajando allí. A esto a menudo se le llama “hipertensión de bata blanca”, es decir, niveles altos de presión arterial por simplemente ver a los doctores con bata blanca.

Este es un problema común: hasta un 10-15% de las personas diagnosticadas con hipertensión después de mediciones en un hospital o institución médica descubren más tarde que los valores medidos en casa o promedios de 24 horas son normales.

Si eres una de las personas con “hipertensión de bata blanca”, tienes aproximadamente el mismo riesgo de enfermedad cardíaca que las personas con presión arterial normal. La gente con “hipertensión de bata blanca” no necesita medicación para bajar la presión arterial, pero a menudo la toman de forma innecesaria.

Si sospechas que tu hipertensión tiene que ver con el estrés, puedes pedir prestado un medidor de presión arterial de tu centro médico y usarlo durante 24 horas para registrar la presión arterial varias veces en una hora. También podrías comprar tu propio medidor de presión arterial para comprobarlo tú mismo en casa.

¿Cuándo hay que tomar medicamentos para la hipertensión?

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Si la presión arterial está muy alta (más de 160 sistólica o más de 100 en diastólica), medicarse la tensión es sensato. Si tienes otros factores de riesgo de enfermedad cardíaca (como fumar, diabetes u obesidad), tomar medicamentos puede ser recomendable incluso con una elevación ligera de la presión arterial (más de 140-90).

Hasta hace poco no había pruebas de que los medicamentos mejorarán la salud de personas con hipertensión moderada (140-159 sistólica o 90-99 diastólica) que por los demás están sanas. Esto significaba que no estaba claro si merecía la pena la posibilidad de sufrir efectos secundarios de la medicación si todo lo que tenías era una ligera elevación.

Un nuevo estudio grande, sin embargo, Un nuevo estudio grande, sin embargo, indicó que las personas con hipertensión vivían más tiempo y con menor riesgo de enfermedad cardíaca si reducían la presión sanguínea sistólica hasta 120 usando medicamentos. Desafortunadamente, este beneficio conlleva un aumento significativo del riesgo de efectos secundarios:

Nuevo importante estudio: bajar la presión arterial por debajo de 120 salva vidas; y también aumenta riesgos

Los diabéticos a menudo tienen recomendaciones menores para la presión arterial, el máximo valor normal es de 130/80-85. Sin embargo, es cuestionable si es buena idea medicar para bajar los niveles de presión arterial a esos valores. Los diabéticos pueden probablemente mantenerse aproximadamente en el mismo límite superior que la gente con enfermedad cardíaca: 140-90 (según nuevos estudios y comentarios de expertos, además de la última recomendación de la Sociedad Americana de Diabetes, ADA).

Para resumir, los siguientes son aproximadamente los límites para los niveles de presión arterial en los cuales es adecuada la medicación:

  • Persona sana aparte de la presión arterial: 160/100
  • Diabéticos/gente con enfermedad cardíaca: más de 140/90

Dicho esto, una presión arterial ligeramente alta puede ser un signo de necesitar algún para mejorar la salud y disminuir el riesgo de enfermedades.

Razones para tener hipertensión

Hay varias causas poco frecuentes para tener hipertensión (como afecciones de riñón o adrenales). Si hay alguna razón para sospechar que tales desórdenes son la causa de la hipertensión, los profesionales médicos tienen que decidir las medidas apropiadas.

Sin embargo, el tipo mayoritario de hipertensión es el que no tiene una causa clara, llamada hipertensión primaria. En estos casos a menudo es parte de lo que se denomina “síndrome metabólico”, también conocido como la enfermedad del mundo occidental:
 
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Los anteriores problemas de salud se agrupan porque a menudo aparecen como un grupo de síntomas en una persona. Con frecuencia, la gente con hipertensión tiene más peso alrededor de la panza, y también es más probable que esté en la zona de riesgo por tener alta glucemia y diabetes de tipo 2.

La buena noticia es: si puedes llegar a su raíz y causa, a menudo puedes mejorar todos estos marcadores con solo un simple cambio de estilo de vida.

La causa comúnbadcarbs2

El síndrome metabólico es normalmente causado por comer más carbohidratos de los que el cuerpo puede manejar. Esto es así sobre todo con los carbohidratos de alto índice glucémico que se digieren de forma rápida, como la harina blanca y la azúcar pura. Dependiendo de qué tan sensible seas, puedes experimentar los mismos síntomas con carbohidratos más complejos con un índice glucémico más bajo.

Los carbohidratos empiezan a descomponerse en azúcares simples al llegar al estómago (por ejemplo, el almidón del pan y la pasta se convierten en glucosa) que aumentan la glucemia en el momento en el que llegan al torrente sanguíneo. El cuerpo entonces produce más hormona insulina, para ocuparse de la glucosa sanguínea.

La insulina es la principal hormona de almacenamiento de grasa en el cuerpo, y demasiada insulina puede, por lo tanto, causar sobrepeso a largo plazo. En grandes cantidades también puede alterar el metabolismo del colesterol en el cuerpo. Además, también puede afectar a la presión arterial.

Insulina alta e hipertensión

Los niveles altos de insulina pueden causar la acumulación de líquidos y sal en el cuerpo; esto aumenta la presión arterial. Además, pueden aumentar el grosor del tejido alrededor de los vasos sanguíneos (lo que se denomina músculo liso), lo que también puede contribuir a la hipertensión.

Comer menos carbohidratos ha demostrado de forma repetida que disminuye los niveles de insulina y también la presión arterial. Quizás esto es porque una dieta baja en carbohidratos también suele hacer que el cuerpo acumule menos líquidos y aumenta la eliminación de la sal a través de la orina.

Cambio de hábitos para tener una presión arterial más saludable

Hay varios cambios de estilo de vida posibles para reducir la presión sanguínea. Voy a hablar de cinco de ellos a continuación. El primero es, según mi experiencia, el más importante. Elimina la causa más común de la hipertensión:

1. Curar la enfermedad occidental

La hipertensión es a menudo producto del llamado , especialmente en gente con algo de exceso de peso. Esto significa que puedes obtener grandes beneficios para tu salud reduciendo el consumo de carbohidratos (malos).

Hay múltiples estudios sobre las dietas bajas en carbohidratos que muestran mejoras en la presión arterial y más de estas mejoras que otras dietas. Además, como ventaja extra, una dieta baja en carbohidratos también causa a menudo pérdida de peso y una mejora de la glucemia:

Esto no solo funciona en estudios científicos, sino también en la vida real. Muchos de mis pacientes y lectores la han probado con resultados positivos.

La dieta cetogénica para principiantes

2. Usar sal o nosalt

Consumir menos sal puede reducir la presión arterial un poco. Hay estudios que han demostrado que este efecto es, sin embargo, mínimo a largo plazo: solo se registró una reducción media de 1 mmHg.

No hay suficientes pruebas contemporáneas que digan que menos sal en la comida tendrá efecto en el riesgo de enfermedad cardíaca o muerte. Esto se demostró en un reciente metaestudio de todas las investigaciones sobre el tema. No está claro si puedes estar más sano comiendo menos sal o no. Nadie lo sabe.

Mucha de la sal que ingerimos viene de la comida rápida, comidas preparadas, pan y gaseosas: cosas que debemos evitar al seguir una dieta baja en carbohidratos. Esto reducirá la ingesta de sal de forma automática. Además, los efectos hormonales de la dieta baja en carbohidratos y alta en grasas pueden hacer que sea más fácil para el cuerpo deshacerse del exceso de sal a través de la orina; esto explica la ligera disminución de la presión arterial.

En resumen, demonizar la sal es algo exagerado. En todo caso, si sigues una dieta bajo en carbohidratos, deberías ser capaz de disfrutar con moderación de la sal con una conciencia tranquila.

Más sobre la sal y la salud

3. Evita otras cosas que aumentan la presión arterial

La presión arterial se puede reducir simplemente evitando lo que la aumenta. Aquí están las causas más comunes de hipertensión:

  • Los analgésicos comunes (llamados antinflamatorios no esteroides, AINE) pueden aumentar la presión arterial al inhibir la producción de sal en los riñones. Esto incluye las pastillas de venta libre como Ipren, Ibumetin, Ibuprofeno, Dicoflenaco y Naproxeno, además de los medicamentos que se dan con prescripción como Celebra. Los analgésicos con la sustancia activa paracetamol son mejores para la presión arterial.
  • Las pastillas de cortisona como Prednisolona
  • Los anticonceptivos orales (para algunas personas)
  • El café (cafeína)
  • El alcohol en grandes cantidades
  • La nicotina (fumar, otras formas de tabaco) puede causar aumentos de corta duración de la presión arterial de 15-20 unidades
  • Las drogas como anfetaminas y cocaína
  • El regaliz en grandes cantidades

Esto no significa que sea indispensable evitar café o alcohol completamente; sin embargo, si eres un gran “consumidor”, puede ser sensato disminuir la ingesta. Por otra parte, siempre es buena idea dejar completamente de fumar: abandonar este hábito es excelente para tu salud en general, no solo para la presión arterial.

4. Ejercicio

Se ha demostrado que hacer ejercicio de forma regular disminuye la presión arterial ligeramente. Y, como mínimo, al menos estás quemando carbohidratos y aumentando así tu tolerancia a ellos.

5. Evita deficiencias de grasas omega 3 o vitamina D

Hay estudios que indican que las grasas omega 3 pueden reducir la presión arterial un poco (especialmente el valor de la presión sanguínea sistólica). Más sobre el omega 3.

Hay un estudio que demuestra la disminución de la presión arterial en unas 4 unidades sistólicas y 3 unidades diastólicas al administrar suplementos de vitamina D a gente con deficiencia (algo común durante la temporada de invierno). Más sobre la vitamina D.

Lleva un seguimiento de la presión arterial

Llevar un seguimiento de la reducción de la presión arterial es más sencillo en tu centro médico local o con .

Medicamentos para la presión arterial

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En los niveles de presión arterial que son al menos altos de forma moderada (>160/100), como los provocados por enfermedades cardíacas, la medicación puede ser apropiada. Seguir las recomendaciones de también es buena idea; pueden ayudar a asegurarte de no necesitar tomar más medicamentos de los necesarios para tu tratamiento.

Los medicamentos para reducir la presión arterial suelen reducir de forma principal el riesgo de sufrir una embolia, un fallo cardíaco o daño en los riñones causados por la hipertensión.

Hay muchas buenas opciones de medicación. Algunos ejemplos son los inhibidores ECA (enzima convertidora de angiotensina) o bloqueantes A II (bloqueantes de los receptores de la angiotensina II) como Enalapril o Losartán. Si este tipo de medicación no te da el efecto deseado, quizás tengas que añadir otros medicamentos como los llamados antagonistas del calcio (p. ej. Felodipina) o un diurético suave (puede encontrarse una pastilla combinada con Enalapril y Losartán).

Si es posible, evita usar betabloqueantes para tratar la presión arterial (como pueden ser las pastillas Atenolol, Metropol o Seloken). Son menos efectivos y causan más efectos secundarios (como disminución de la potencia, fatiga y ganancia de peso). Estos medicamentos pueden, sin embargo, funcionar en el caso de enfermedades cardíacas (como una angina).

Próximamente: más sobre medicamentos para la presión arterial.

Medir la presión arterial en casa

Es fácil medir la presión arterial con un medidor de presión arterial automático si lo haces bien. Hay, sin embargo, causas comunes de error que pueden causar resultados no confiables.
Para medir la presión arterial con exactitud, hay dos cosas importantes: tener un buen aparato y la técnica de medición adecuada.

Equipamiento

El medidor de presión arterial debe ser de alta calidad, preferiblemente de un tipo probado y certificado. Debe medir la presión arterial en la parte superior del brazo (medirla en la muñeca es menos fiable). Aquí hay dos medidores de presión arterial que recomiendo:

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Omron M6 Comfort y Omron M2

El manguito para el brazo tiene que ser del tamaño adecuado. Si tienes la parte superior de los brazos grande y mides la presión arterial con unos manguitos para brazos de tamaño normal, obtendrás valores desproporcionadamente altos, a veces hasta 20 unidades más que tu presión sanguínea real. Es decir, es posible que puedan indicar de forma falsa que tienes una presión arterial elevada.

Si no estás seguro del tamaño de la parte superior del brazo, mide la circunferencia con una cinta métrica:

Una circunferencia aproximada de 21,5-32 cm se ajustará bien para manguitos de tamaño normal (y el Omron M2). Para brazos más grandes puedes necesitar un tamaño de manguito de 21,5-42 cm (como los que vienen con el Omron M6 comfort).

Técnica de medición

La presión sanguínea se mide mejor estando sentado, y es la forma en la que normalmente se mide en los estudios que determinan los valores saludables. Ser sistemático y seguir los estándares de medición disminuye el riesgo de medicarse de más debido a una medición inadecuada.

Para una mayor a precisión, las medidas de presión arterial deben realizarse así:

  1. Desde media hora antes de medirla, abstente de ejercicio, tabaco o comida.
  2. Descansa en una habitación con temperatura agradable durante 5-10 minutos antes de la medición.
  3. Destapa la parte superior del brazo.
  4. El manguito se debe enrollar para que la parte inferior quede aproximadamente a 1,8 cm del pliegue del codo. No debe estar demasiado apretado ni demasiado suelto; debe ser posible meter dos dedos por debajo.
  5. Siéntate en una silla con respaldo y asegúrate de que la espalda y los pies puedan descansar de forma cómoda; no cruces las piernas.
  6. Descansa el brazo de forma cómoda y posiciónalo para que la parte superior esté a la misma altura que el corazón, p. ej. poniéndolo sobre una mesa.Measuring blood pressure
  7. Relájate y toma las medidas.
  8. Repite las medidas al menos una vez, con un minuto de pausa entre medias. El promedio de dos o más medidas debería anotarse.

Resultados precisos

Siempre que las medidas se hayan hecho de forma correcta, con un medidor de presión arterial certificado, obtendrás unos resultados tan precisos como los que obtendrías en una clínica médica. De hecho, en Suecia una investigación mostró que en los consultorios médicos a veces se toma la presión arterial de forma inadecuada, con el paciente tumbado; así que quizá incluso estés obteniendo resultados más precisos en casa.

La diferencia entre la presión arterial sentado y tumbado

En las clínicas suecas a menudo se toma la presión arterial de forma inadecuada con el paciente tumbado. Las diferencias suelen ser pequeñas, sin embargo, al estar sentado, la presión sanguínea sistólica es un poco menor, y la diastólica un poco mayor. Probé esto yo mismo y anoté unos los valores de 116/73 de media en varias medidas sentado y una media de 119/72 tumbado.

Las medidas de presión sanguínea tumbado pueden tener errores y aumentar el riesgo de un tratamiento excesivo para algunas personas, especialmente en personas ancianas (en el caso de “ortostatismo”, es decir caídas de presión arterial al estar sentado o tumbado).

Fluctuaciones durante el día y el año

La presión arterial es normalmente más baja por la mañana, y aumenta ligeramente hacia la tarde y noche. Suele ser más baja durante la temporada de verano y ligeramente más alta durante el invierno.

Estudios

Tratamiento de la hipertensión

El tratamiento de una presión arterial ligeramente alta (140-159 sistólica, 90-99 diastólica) en pacientes con una salud cardíaca buena no causa necesariamente mejoras de salud:

Diao D, et al. Pharmacotherapy for mild hypertension. Cochrane Database Syst Rev. 2012 Aug 15;8:CD006742.

Técnica apropiada para medir la presión arterial

Resúmenes:

Williams JS, et a. Videos in clinical medicine. Blood-pressure measurement. N Engl J Med. 2009 Jan 29;360(5):e6.

Pickering TG, et al. Recommendations for blood pressure measurement in humans and experimental animals: Part 1: blood pressure measurement in humans: a statement for professionals from the Subcommittee of Professional and Public Education of the American Heart Association Council on High Blood Pressure Research. Hypertension. 2005 Jan;45(1):142-61.

11 Comentarios

  1. ana maria
    hola soy hipertensa de tipo esencial, con tratamiento, puedo hacer la dieta keto...gracias
    Respuesta: #3
  2. Milagros
    Tengo la misma pregunta, soy hipertensa. Insulino resistente. ¿Puedo hacer la dieta Kato?
    Respuesta: #4
  3. Kim Gajraj Equipo Diet Doctor
    Ana María, este artículo puede serte útil.
  4. Kim Gajraj Equipo Diet Doctor
    Milagros, a ti también te recomiendo que leas este artículo.
  5. Lupita García
    Hola soy hipertensa y tengo hipertiroidismo. Puedo seguir la dieta Keto?
    Respuesta: #8
  6. andres
    Hola, tengo muy bajas las plaquetas y me han recetado corticoides, el problema es que los efectos secundarios de estos es el aumento de peso, recomiendas seguir una dieta cetogenica? el medico me ha dicho que no hay problema, pero según leo en otras páginas, no recomiendan tomar grasas si estas tomando corticoides, alguna sugerencia?
    gracias
    Respuesta: #7
  7. Kim Gajraj Equipo Diet Doctor
    Andreas, no podemos dar recomendaciones médicas individuales. Recomendamos seguir las recomendaciones de un médico que conozca las dietas bajas en carbohidratos
  8. Kim Gajraj Equipo Diet Doctor
    Lupita, es importante leer esta información antes de empezar si tienes hipertensión. Para el hipotiroidismo, sería mejor consultar a un médico que conoce las dietas bajas en carbohidratos si tienes dudas, pero aquí hay un comentario del Dr. Eenfeldt que saqué de una historia de éxito: "La mayoría de la gente que se trata con Levotiroxina (hormona tiroidea) y empieza una dieta baja en carbohidratos y alta en grasas sigue necesitando tomar los medicamentos. Algunos quizá necesiten reducir la dosis considerablemente, pero otros incluso tienen que aumentarla. Y muchos siguen más o menos con la misma dosis".
  9. Vilmaris Jimenez Rivera
    Una persona que tiene multis nódulos en la tiroide y es paciente de hashimoto una paciente que tiene de las dos
    Condiciones hipertiroidismo, hipotiroidismo. Creen que pueda llevar la dieta Keto?
    Respuesta: #10
  10. Kim Gajraj Equipo Diet Doctor
    Vilmaris, no podemos dar consejos médicos personalizados, pero aquí puedes leer sobre la tiroides.
  11. Sonia
    Pero no confirman si puedes hacer la dieta si eres hipertenso, la explicación que dan de la hipertensión es fabulosa , pero esa no fue nuestra pregunta, PODEMOS HACER LA DIETA, SI o NO

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