Por qué la resistencia a la insulina importa al determinar si una persona está sana

Celulas de la sangre

Si hubiera que buscar un aspecto positivo de la pandemia de Covid-19, sería que se ha vuelto a poner interés en la salud metabólica.

Como ya hemos informado antes, el riesgo de complicaciones graves debidas al coronavirus es mayor para las personas con diabetes tipo 1 y tipo 2. Sin embargo, los estudios también han mostrado un aumento del riesgo asociado debido a la obesidad y a una glucemia elevada, incluso en ausencia de diabetes.

Estos hallazgos parecen indicar que la disfunción metabólica, p. ej. la resistencia a la insulina y el síndrome metabólico, pueden ser un factor de riesgo subyacente generalizado. Esto ha llevado a que numerosas personas reclamen que se preste más atención a la salud metabólica desde antes que los niveles de glucemia lleguen a provocar diabetes.

Un nuevo informe de la base de datos de la National Health and Nutrition Examination Survey (NHANES) aporta aun más evidencias sobre este tema.

La base de datos de la NHANES está compuesta de un gran muestreo de personas de los Estados Unidos de las que se llevó un seguimiento durante décadas, con los primeros informes desde 1999. No puede probar causa y efecto ya que es un informe observacional, pero sí puede sugerir asociaciones que podrían merecer más análisis.

El informe más reciente mostró una asociación entre un aumento de los valores del Modelo homeostático de evaluación de la resistencia a la insulina (HOMA-IR) (una prueba de laboratorio para determinar la resistencia a la insulina que usa la relación entre la glucosa en ayunas y la insulina en ayunas) y el empeoramiento de la salud en personas “sanas”, aquellas que no tenían aún un diagnóstico de diabetes o de prediabetes.

Aunque HOMA-IR es un acrónimo largo, la parte que es más importante entender es “IR”, que significa “resistencia a la insulina”. Si al realizar la prueba de la HOMA-IR, el resultado es un valor bajo, significa que eres sensible a la insulina. Pero si es alto, es un reflejo de tu nivel de resistencia a la insulina.

En este último informe todos los aumentos cuartiles de la HOMA-IR estuvieron asociados con un cociente de posibilidades de 1,28 de una mayor probablidad de una puntuación de salud “mala” o “pasable”. Incluso hubo cocientes de posibilidades mayores asociados con la obesidad (OR = 3,6) y un aumento de la relación entre triglicéridos y colesterol HDL (OR = 2,0).

Aunque, como hemos dicho, no prueba causalidad, estas cifras parecen indicar que el daño potencial de la resistencia a la insulina se produce mucho antes del diagnóstico formal de diabetes o prediabetes.

Esa es la principal fortaleza de este estudio. Solo observó a las personas que se supone que están sanas, pero aún así descubrió signos de disfunción metabólica. De la misma forma, es posible que algunos pacientes con Covid-19 no piensen que tengan ninguna “enfermedad prexistente”, incluso cuando la resistencia a la insulina está presente pero aún sin diagnosticar.

Quizá sea necesario cambiar nuestra definición de “sano” y “afección preexistente” e incluir un indicador más sensible de la resistencia la insulina, para el cual la prueba HOMA-IR es una excelente candidata. Una mejora de la detección de las personas con riesgo puede aumentar nuestra capacidad de recomendar cambios de hábitos beneficiosos.

Puedes leer más sobre la resistencia a la insulina en nuestras guías basadas en evidencias: Qué necesitas saber sobre la resistencia a la insulina y Qué puedes hacer para tratar la resistencia a la insulina.

Gracias por leernos,
Dr. Bret Scher, FACC

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