¿Realmente necesitas esas estatinas?

¿estatinas innecesarias?

Un artículo publicado recientemente por El País cuestiona el uso de estatinas por personas sanas.

Las estatinas, fármacos que reducen los niveles de colesterol en sangre, están entre los medicamentos más lucrativos del mundo. El artículo, que se publicó el 13 de diciembre, nos dice que solo Lipitor, una de las marcas de estatinas, tuvo ventas de más de 120.000 millones de dólares entre 1996 y 2011 y menciona que “los vínculos de las personas que elaboran las guías [de uso de estatinas] con la industria farmacéutica inclinan su criterio a favor de un mayor uso de estatinas”.

El País expone un estudio de The Lancet que estima que los tratamientos con estatinas evitan alrededor de 80.000 infartos al año. El problema, según el escritor del artículo, es el hecho de que cada vez más se les receta estatinas a personas sanas como medida de prevención:

Según los críticos, efectos secundarios como los dolores musculares y un ligero aumento del riesgo de padecer diabetes pueden ser aceptables para alguien con un riesgo alto de sufrir un ataque al corazón, aunque no lo serían para personas sanas.

El Dr. Andreas Eenfeldt publicó una opinión parecida en nuestra página en mayo de este año donde cuestiona si es una buena idea recetar estatinas a personas saludables cuando un posible efecto secundario de tomarlas es la diabetes de tipo 2.

Recientemente, nuestro cardiólogo, el Dr. Bret Scher escribió sobre un nuevo estudio que dice que el colesterol ni siquiera causa cardiopatías. Otro artículo del Dr. Bret cita un estudio que sugiere que tener un colesterol LDL alto puede incluso ser protector a medida que envejecemos.

Además, muchas veces se exagera la eficacia de las estatinas. Como explica el Dr. Bret, en las personas con enfermedades cardíacas, hay que tratar a 83 personas durante cinco años para salvar una vida, y tratar 39 personas durante cinco años para prevenir un ataque al corazón. Además, estos datos se basan mayormente en ensayos patrocinados por las farmacéuticas con fuertes conflictos de intereses, así que podemos considerar estos datos como “el mejor de los casos”.

A la luz de la nueva información que se está acumulando sobre la eficacia de las estatinas frente a los efectos secundarios de tomarlas, varios médicos y varios pacientes podrían empezar a reconsiderar el uso de estatinas no solo como medida de prevención, sino también como tratamiento para los pacientes que corren un riesgo alto de cardiopatía. Como dice el Dr. Bret:

Necesitamos centrarnos en el paciente en su totalidad, no en un resultado específico. Los ensayos deben centrarse en la mortalidad total y la morbilidad general en vez de en uno o dos resultados específicos. No nos hace mucho bien reducir el riesgo de ataque cardíaco en un 0,5 % en cinco años si también estamos aumentando el riesgo de demencia, cáncer u otras complicaciones.

El País: ¿Deben tomar estatinas las personas sanas?

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