¿El colesterol causa cardiopatías? Un nuevo estudio dice que no

Paquete genérico de estatinas

¿Causan las LDL cardiopatías? El debate continúa y ahora hay otra publicación que cuestiona el papel de las LDL como causa principal de infartos y accidentes cerebrovasculares.

Un nuevo estudio publicado en Expert Review of Clinical Pharmacology revisó datos de más de 1 millón de personas y llegó a la conclusión de que las LDL no causan cardiopatías. Esto contradice directamente la reciente publicación de la Sociedad Europea de Cardiología, que afirma que las LDL causan cardiopatías de forma directa.

Irish Times: No hay evidencias de que tener el colesterol alto cause cardiopatías

¿Quién tiene razón y cómo sabemos qué es lo mejor para nuestra salud a largo plazo?

Es complicado. La respuesta que nadie quiere.

Los médicos, los sistemas de salud y las compañías farmacéuticas quieren una respuesta sencilla con una solución sencilla. Todos tienen sus propias razones, pero el objetivo es el mismo. No confundir a los pacientes. Seguir con el discurso de bueno y malo y tener una solución simple (prescripción de estatinas).

Y no nos olvidemos de todos nosotros. Tampoco queremos que nos líen. Queremos saber que estamos haciendo lo adecuado para mejorar nuestra salud.

Pero, ¿qué respalda la literatura médica? De nuevo, es complicado.

Pregunta núm. 1: ¿Cuántas “excepciones” se necesitan para invalidar una afirmación? Aceptando por un momento que haya evidencias que respaldan que las LDL causan cardiopatías (más sobre esto después), también existen numerosas excepciones.

  1. Se enseña que la gente con hipercolesterolemia familiar, una enfermedad genética que causa niveles notablemente altos de las LDL a edad temprana, mueren jóvenes a causa de cardiopatías. Eso es así para alguno de ellos, pero sin duda no para todos. De hecho, hay ciertas evidencias de que los que no fallecen de enfermedades cardíacas en realidad viven más tiempo que sus cohortes de la misma edad. ¿Por qué no todos mueren jóvenes de forma homogénea? Claramente hay otros factores relacionados aparte de las LDL.
  2. Las mujeres mayores de 65 años con niveles elevados de colesterol total y LDL viven más tiempo. De nuevo, ¿cómo es esto posible si las LDL causan enfermedades cardíacas de forma uniforme?
  3. Los estudios que analizan a pacientes ingresados ​​con infartos muestran que la mayoría no tiene niveles elevados de las LDL.

Algunos pueden afirmar que estos tres puntos invalidan por completo el papel de las LDL en provocar los infartos. Otros sugieren que son excepciones a la regla.

Pregunta núm 2: ¿Qué tan buena es la evidencia que respalda el papel de las LDL como causante de cardiopatías? Los estudios que evalúan a más de 20 millones de participantes muestran una asociación entre una mayor nivel de LDL y un mayor riesgo de cardiopatías. Para algunas personas, eso es suficiente para culpar a las LDL. Pero, ¿eso te afecta a ti como persona? Ahí es donde se rompe la fuerza de la evidencia.

  1. Los ensayos de aleatorización mendeliana (un término sofisticado para los ensayos genéticos) muestran que las personas con mutaciones genéticas que causan niveles muy bajos de las LDL tienen un menor riesgo de muertes relacionadas con el corazón. También muestran que las personas con niveles elevados de las LDL tienen un mayor riesgo de desarrollar cardiopatías a una edad temprana. Pero, de nuevo, ninguno de estos ejemplos se acerca al 100 %. También debemos darnos cuenta de que la mayoría de las mutaciones genéticas tienen más de un efecto. ¿Podría haber algo además del cambio de las LDL que afecte a nuestra salud? ¡No hay duda! Los ensayos genéticos, por lo tanto, pueden no ser el mejor ejemplo de “prueba” de que las LDL son el problema.
  2. Los ensayos de medicamentos que reducen las LDL muestran una pequeña reducción del riesgo de infartos de corazón. Este es probablemente el tema más controvertido. Para empezar, la gran mayoría de estos ensayos incluyen estatinas, que tienen más efectos que solo la reducción de las LDL. También reducen la inflamación, evitan la formación de coágulos sanguíneos y es probable que tengan otros efectos que desconocemos. ¿Cómo podemos decir que todo se debe a las LDL? No podemos. Además, tienen un beneficio absoluto de menos del 1 % en la mayoría de los estudios, un número bastante insignificante cuando se tiene en cuenta de forma individual. Aparte, hay otros problemas:
    1. Existe el misterio que rodea a gran parte de los datos. Por ejemplo, el CTT es uno de los estudios más influyentes en el respaldo de la afirmación de que debemos reducir las LDL en la mayoría de la población. El problema es que han mantenido sus datos en secreto y, por lo tanto, no han sido evaluados por terceros objetivos. Ahora existe una política según la cual todos los datos deben hacerse públicos, pero no los datos antiguos.
    2. Además, existe la influencia de las compañías farmacéuticas. La mayoría de los ensayos de medicamentos están patrocinados directamente por compañías farmacéuticas y estas compañías les pagan a los investigadores cientos de miles de dólares. Encontrar un estudio sin una larga lista de conflictos de interés es casi imposible.
    3. Estos ensayos están diseñados de antemano para maximizar el beneficio potencial y minimizar los posibles efectos adversos. Por ejemplo, con frecuencia tienen un período de rodaje en el que a cualquier persona que sufra efectos secundarios del medicamento se le excluye automáticamente del ensayo. ¡Así es como pueden informar de una tasa de efectos secundarios de un 1 %, porque todos los demás fueron excluidos desde el principio!
  3. Los ensayos observacionales relacionan a las personas que tienen lípidos más altos con un mayor riesgo de cardiopatías. Espero que todos podamos entender las limitaciones de los ensayos obsevacionales. ¿Qué más estaban haciendo para aumentar el riesgo cardíaco? ¿Tenían sobrepeso? ¿Eran hipertensos? ¿Prediabéticos? ¿Fumadores? ¿Tenían malos hábitos de ejercicio? Todas estos son factores de confusión que los ensayos no pueden controlar del todo.  Además, la correlación con las cardiopatías se desmorona cuando se controla con niveles bajos de triglicéridos y HDL (hallazgos comúnmente observados en una dieta baja en carbohidratos)

Entonces, ¿cuál es la respuesta para ti como individuo? ¿Tienes que preocuparte de que las LDL elevadas causen una cardiopatía?

Depende de qué más suceda con tu salud, cuáles sean tus otros factores de riesgo, cómo sea tu estilo de vida y mucho más. Tenemos que agradecer a los doctores. Sultan, Kendrick y cols por exponer la otra parte del debate y hacer retroceder a la voz unificada de nuestra industria de la salud predicando que no hay duda de que las LDL causan cardiopatías.

Todos deberíamos estar agradecidos por el intercambio de ideas, el debate y la investigación de los matices. La vida no es tan fácil como bueno y malo o blanco y negro. Necesitamos estar cómodos en los tonos de gris.

Tan solo sé consciente de que no lo tienes que hacer solo. Comunidades de confianza y fuentes de información como DietDoctor.com pueden ejercer como fuente de educación, clarificación e inspiración para tu viaje de salud. Estamos aquí para ayudarte. Haznos saber lo que piensas sobre el debate de las LDL y cómo podemos ayudar a aclarar el problema de una forma mejor para ti.

Gracias por leernos,

Bret Scher, MD FACC

El estudio

Expert Review of Clinical Pharmacology 2018: LDL-C no causa cardiopatías: una revisión exhaustiva de la literatura actual

Irish Times: No hay evidencias de que tener el colesterol alto cause cardiopatías

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