Un día en la vida de un doctor bajo en carbohidratos

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El Dr. Christopher Stadtherr es médico hospitalista y uno de nuestros columnistas en Diet Doctor

Como médico hospitalista, tengo el privilegio de atender a pacientes generales que ingresan en el hospital. Sin duda, soy una rareza entre los hospitalistas (y todos los médicos, en realidad) por la cantidad de esfuerzo que dedico a educar a mis pacientes sobre la gestión de sus enfermedades con la nutrición, particularmente en lo que respecta a la diabetes. Sin embargo, creo firmemente que merecen que siempre se les informe de las opciones de tratamiento simples y sin fármacos.

Después de mi propio descubrimiento de las virtudes de un estilo de vida bajo en carbohidratos, ahora no puedo evitar reconocer constantemente las maneras en que una dieta baja en carbohidratos puede beneficiar a mis pacientes, ya que la mayoría de las enfermedades modernas parecen estar vinculadas a un proceso de enfermedad: resistencia a la insulina. Impulsado por el artículo de revisión de referencia, La restricción alimentaria de carbohidratos como primera estrategia en el control de la diabetes, trabajé para utilizar el sencillo concepto de restricción de carbohidratos para control de la diabetes en el ámbito hospitalario.

Aquí hay un resumen de un día de trabajo que muestra la variedad de pacientes que me podría encontrar en el entorno hospitalario para quienes un enfoque bajo en carbohidratos es apropiado.

Curación de pacientes con restricción de carbohidratos

En este día en particular, comencé ajustando las prescripciones de dieta de 6 de mis 14 pacientes, principalmente añadiendo una prescripción de restricción de carbohidratos de 45 gramos por comida, en lugar del estándar de la Asociación Americana de la Diabetes (ADA) de 60 gramos por comida (aunque la ADA ya no respalda un plan de dieta específico ni la cantidad de carbohidratos en el ámbito hospitalario, la dieta estándar para la diabetes en los hospitales de los EE. UU. ha permitido tradicionalmente hasta 60 gramos de carbohidratos por comida).

Si bien esta restricción todavía no es técnicamente “baja en carbohidratos” (<130 g de carbohidratos/día), parece mejorar sustancialmente el control glucémico de mis pacientes sin demasiado impacto negativo en su satisfacción. Además, desde el punto de vista de la seguridad, consumir menos carbohidratos significa menos necesidad de insulina para tratar la hiperglucemia resultante (glucosa alta), lo que significa menos riesgo de hipoglucemia (bajo nivel de glucosa) debido a las reacciones a la insulina. Tengo la suerte de que el hospital se haya asociado conmigo para mejorar la atención de pacientes diabéticos, incluyendo el desarrollo de una opción de prescripción de "45 g de carbohidratos por comida" en el registro médico electrónico. Si bien eso puede parecer algo pequeño, lo considero una muestra del hecho de que la restricción de carbohidratos se empieza a reconocer como una opción para controlar la diabetes. El control mejorado de la diabetes en el hospital no solo está asociado con mejores resultados, sino que también un buen control de la glucemia reduce la duración y los costos de la hospitalización.

Al principio del día, me encontré con una mujer joven recuperándose de una infección renal severa. Era obesa mórbida y tenía anomalías en los análisis que inicialmente parecían sugerir que tenía una enfermedad hepática alcohólica, también respaldado por el hallazgo de hígado graso. Pronto se hizo evidente, sin embargo, que en realidad tenía la enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD). Le expliqué la conexión con la ingesta alimentaria de carbohidratos, citando ejemplos de alimentos con alto contenido de carbohidratos que hay que evitar, a lo que ella respondió: “¡Todas las cosas buenas!” Sin embargo, está aliviada y entusiasmada ante la perspectiva de corregir esta afección con una dieta baja en carbohidratos y alta en grasas.

Más tarde en la mañana, me encontré con un señor mayor con diabetes de tipo 2 y muchos otros diagnósticos que están dentro del marco de la resistencia a la insulina (obesidad, hipertensión, dislipidemia), además de complicaciones de la diabetes. De hecho, empezó a hablar sobre nutrición antes de que yo pudiera, preguntándome sobre un producto de pérdida de peso comercial del que había visto anuncios. Pasamos los siguientes 35 minutos hablando de cómo una simple intervención alimentaria (comer bajo en carbohidratos) podría tener un efecto sumamente positivo en su salud, incluyendo la corrección de la diabetes y todas las demás manifestaciones del síndrome metabólico. Puede haber recibido una respuesta más larga de la que esperaba, pero estaba extremadamente agradecido de que alguien finalmente explicara cómo una simple intervención alimentaria podía liberarlo de estas enfermedades crónicas y de los medicamentos que estaba usando para tratarlas. “¡¿Dónde has estado toda mi vida?!”, exclamó.

Además de muchos otros pacientes con diabetes que, por diversas razones, no estaban receptivos para hablar sobre nutrición, ingresó un adolescente con cetoacidosis diabética (CAD), una complicación potencialmente mortal de (normalmente) la diabetes de tipo 1. Había tenido una complicación con la bomba de insulina y simplemente no podía recuperarse de las varias horas que pasó sin insulina. Como ya tenía buen apetito cuando lo vi, decidí preguntarle qué es lo que comía. “Todo,” respondió. Cuando le pregunté si estaba familiarizado con el concepto de una dieta baja en carbohidratos para reducir su necesidad de insulina, afirmó que prefería comer lo que quiere y luego tratarse a sí mismo con insulina. Su madre negó con la cabeza, frustrada, y acepté a regañadientes la derrota (por ahora) de este joven cuya hemoglobina A1c era casi del 12 % y que seguramente volverá otro día con CAD o una complicación relacionada con su diabetes no controlada.

De mis 15 pacientes ese día, 7 de ellos tenían diabetes (1 de ellos tenía diabetes de tipo 1) y 2 tenían prediabetes. Como posiblemente no puedo pasar 45 minutos con cada uno de mis pacientes (como lo hice con el señor diabético), definitivamente hay un componente de selección de mis esfuerzos para obtener el máximo provecho. Es cierto que sería mucho más fácil y menos lento para mí simplemente consultar a un dietista o educador de diabetes para estos pacientes, pero sería un perjuicio no compartir con ellos una intervención que no solo está respaldada por un cuerpo creciente de datos científicos, sino que también es segura, gratis y posiblemente puede cambiar vidas. No por culpa propia, los dietistas no hablan de la dieta baja en carbohidratos con los pacientes diabéticos, porque su “guión” está guiado por las pautas anticuadas de la ADA.

No todos los pacientes son receptivos al mensaje, pero también aprendí a no hacer suposiciones, porque me han sorprendido muchas veces en las interesantes charlas surgidas de una simple consulta sobre la dieta de alguien.

Desde mi punto de vista en el hospital, viendo a los diabéticos con complicaciones de décadas seguir el mismo consejo dietético ineficaz, tengo la esperanza de que el futuro de la atención de la diabetes pueda y sea transformado por los esfuerzos en la base y una cohorte abrumadora de pacientes que encuentren su salud revitalizada con un estilo de vida bajo en carbohidratos.


Dr. Christopher Stadtherr

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Acerca del Dr. Stadtherr

El Dr. Christopher Stadtherr es médico de hospital en el Noroeste del Pacífico y tiene certificación en medicina familiar. Después de completar su residencia médica, trabajó como médico de familia de espectro completo antes de hacer una transición a la medicina hospitalaria, donde ahora trabaja a tiempo completo.

Descubrió la sabiduría del estilo de vida bajo en carbohidratos después de desafiar el estatu quo en la gestión del tratamiento hospitalario de diabetes y ahora utiliza un enfoque bajo en carbohidratos para manejar la diabetes y otras condiciones metabólicas relacionadas.

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