¿Deberían los periodistas no informar sobre la mayoría de los estudios de alimentos?

Cena con queso

A menudo vemos titulares que afirman que un alimento en particular nos salvará o nos matará. El problema es que normalmente no hay una buena ciencia que sustente esos titulares. ¿Deberían los periodistas simplemente dejar de escribir sobre estudios de alimentos? Kelly Crowe en CBC News hace esta pregunta en su último artículo.

El contexto son todas las recientes noticias sobre salud que buscan clics y que se compartan. Los periodistas han escrito historias basadas en estudios deficientes sobre cómo cualquier consumo de alcohol es malo para la salud, que el queso y el yogur te protegen de la muerte y que una dieta baja en carbohidratos podría acortar la vida. Estas noticias se han difundido ampliamente sin estar basadas en ninguna evidencia sólida.

El problema es que los periodistas quieren crear titulares en los que se clique sin importar los efectos que puedan tener en las personas que los leen. A diferencia de los investigadores en nutrición, que tienen el cuidado de informar de sus hallazgos asociados con un resultado específico, los periodistas a menudo se saltan los matices para escribir estas noticias.

En un artículo publicado en JAMA el mes pasado, el Dr. John P. A. Ioannidis también escribió sobre esto. Observó los beneficios de alargamiento de vida que se afirman en investigaciones publicadas y concluyó, por ejemplo, que comer 12 avellanas a diario prolongaría la vida en 12 años. Beber tres tazas de café al día proporcionaría un extra de 12 años y comer una sola clementina todos los días añadiría cinco años más. Ioannidis continúa:

Si obtuvieras todos los beneficios que se le suponen a cada uno de estos estudios, podríamos vivir durante 5.000 años.

Los artículos que publican los periodistas también pueden contener consejos contradictorios, lo que deja a la gente confundida y preocupada. Tanto Crowe como Ioannidis ponen de relieve algo importante. ¿Deberían los periodistas simplemente dejar de escribir sobre estudios de alimentos? ¿O debería la gente dejar de leer estos artículos?

CBC: “Un gran grano de sal”: Por qué los periodistas deberían evitar informar sobre la mayoría de los estudios sobre alimentos

JAMA: El desafío de reformar la investigación epidemiológica nutricional

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