¿Por qué muchos asiáticos, que comen arroz, son delgados?

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Es una pregunta habitual. Si los carbohidratos te hacen engordar, ¿por qué algunos pueblos (por ejemplo, los japoneses) eran delgados aunque consumían una dieta alta en carbohidratos?

El Dr. Peter Attia ha escrito un buen artículo sobre esto: The Eating Academy: ¿Cómo en algunas culturas se mantienen esbeltos aunque consumen grandes cantidades de carbohidratos? (en inglés).

Básicamente estoy de acuerdo con sus ideas, aunque creo que hay algunas respuestas más a esta pregunta: 

Las tres grandes razones

Estas son las principales razones por las que creo que las poblaciones podían mantenerse delgadas siguiendo dietas altas en carbohidratos:

  1. Consumo bajo o insignificante de azúcar refinada (fructosa). Esto puede detener el desarrollo de la resistencia a la insulina.
  2. Tradicionalmente solían comer principalmente almidón no refinado (por ejemplo, arroz integral, tubérculos) que se digiere más despacio debido al alto contenido de fibra, etc.
  3. Tradicionalmente hacían más actividad física que la población occidental sedentaria. Compara a un agricultor japonés de arroz (en el campo todo el día) con un empleado de oficina de los Estados Unidos que tenga un auto. Si quemas más glucosa (con la actividad física), se necesita menos insulina al consumir carbohidratos.

Si evitas el azúcar (fructosa) y el almidón refinado con alto IG y te mantienes físicamente activo, probablemente puedas seguir esbelto y saludable con un alto porcentaje de carbohidratos. Muchos pueblos lo han hecho.

Ampliación:
Algunas personas han señalado acertadamente que las poblaciones asiáticas ya no comen arroz integral sin refinar, ahora comen arroz blanco. Cierto. También es cierto que estas poblaciones ya no son delgadas ni sanas: India y China ahora sufren dos de las peores epidemias de diabetes de tipo 2 del mundo, incluso peores que en los EE. UU. Esta enfermedad está relacionada con problemas de peso, particularmente con la obesidad abdominal.

Incluso utilizando el IMC (una medida imperfecta, ver más abajo), el número de personas obesas en China ya ha superado a Estados Unidos. Así que, lo que estoy discutiendo en este post es cómo estas poblaciones solían mantenerse esbeltas y saludables, porque desafortunadamente ya no lo son.

¿Cuándo comenzó a acelerarse en Asia este problema (obesidad + diabetes)? Aproximadamente al mismo tiempo que se añadía azúcar y arroz blanco a su dieta.

Tres factores más

Hay también tres factores menores que pueden haber contribuido a que estos pueblos fueran delgados en el pasado:

  1. Pobreza: Estas pueblos tradicionalmente delgados eran, en promedio, bastante pobres según los estándares actuales, lo que significa que tal vez no siempre podían permitirse todos los alimentos que les habría gustado.
  2. Recompensa/adicción a la comida. Esto puede ser controvertido, pero creo que hay algo de cierto en todo lo que se habla en la blogosfera sobre la recompensa de alimentos. Nuestra comida chatarra procesada y las golosinas están cuidadosamente diseñadas para hacerlas artificialmente deliciosas y adictivas. También contienen mucha azúcar y almidón. Es como los cigarrillos: la nicotina convierte a las personas en adictas, por lo tanto, fuman mucho y el humo les da cáncer. La comida rápida y los dulces también son adictivos, por lo que la gente come más y la sobredosis de azúcar/almidón les hace engordar.
  3. Maquillaje genético. Los asiáticos no se ven como los caucásicos o africanos. Tienen (en promedio) mucha menos musculatura y una estructura más delgada. Esto significa que las comparaciones entre el peso de estadounidenses/europeos y asiáticos usando el IMC son engañosas, exageran la diferencia. Los asiáticos a menudo son “gordiflacos” o incluso tienen diabetes con niveles de IMC que se consideran normales para los caucásicos (p. ej., IMC 24).

¿Qué te parece?

¿Qué piensas sobre esta pregunta habitual y las posibles explicaciones?

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