La ciencia deficiente es ciencia deficiente, sin importar las conclusiones

Distintos tipos de carne

Un nuevo estudio en Critical Reviews in Food Science and Nutrition sugiere que no comer carne está asociado con un aumento del riesgo de depresión y ansiedad. Los autores evaluaron 18 estudios observacionales, en los que participaron más de 160.000 hombres y mujeres. 11 de los 18 estudios llegaron a la conclusión de que abstenerse de carne estaba asociado con una peor salud psicológica, con una mayor prevalencia de depresión y ansiedad.

También evaluaron el rigor científico de los estudios. Al hacerlo, hallaron que cuatro de los más rigurosos mostraron que la depresión y la ansiedad eran más frecuente en las personas que se abstenían de carne. Dos de los menos rigurosos mostraron el resultado opuesto, es decir que la gente que comía carne tuvo tasas mayores de depresión y ansiedad.

Como hemos mencionado muchas veces, en los estudios observacionales tenemos que prestar suma atención a la solidez de cada una de las asociaciones. Cualquier cociente de riesgos instantáneos o razón de posibilidades por debajo de 2,0 es un hallazgo muy débil.

Alguno de los estudios en este análisis mostraron una razón de posibilidades potencialmente significativa de 3,02 y 2,75 al comparar a las personas que no comían carne con las que comían carne. Sin embargo, incluso en este nivel es imposible descartar que la depresión y la ansiedad estén relacionadas con otras características de la vida de estos personas aparte de que en sus platos haya carne o no.

Quizá la gente que se abstuvo de carne estaba más preocupada por el medio ambiente y el bienestar animal, y esa constante preocupación causó un aumento de la ansiedad y la depresión. Eso podría explicar los hallazgos, y no tendría nada que ver con lo que estas personas comieron.

La conclusión es que esta es una ciencia muy débil y debería ser mejor.

Esto viene después de que la Organización Mundial de la Salud (OMS) publicara una dieta recomendada durante la pandemia de COVID-19 con una imagen que simplemente afirmaba lo siguiente: “No comas grasas saturadas (carnes grasas, mantequilla, aceite de palma o de coco, crema, queso, ghee y manteca de cerdo)”.

Esta recomendación provocó una inmediata reacción en contra en las redes sociales, donde se citaba la falta de evidencias que la respalden.

Hemos hablado de las asociaciones entre el consumo de grasa saturada y la salud muchas veces, y hemos citado múltiples recursos para demostrar la falta de datos sólidos que respalden los peligros de la grasa saturada. Puedes leer más en nuestra guía sobre la grasa saturada y nuestra guía sobre la carne roja.

Pero la falta de datos no hizo que OMS no hiciera esta declaración tan general y categórica. Desafortunadamente, estoy seguro de que muchas personas hicieron caso de la recomendación sin cuestionar si tenía alguna validez científica.

Estos dos ejemplos subrayan el problema que existe al formular recomendaciones según datos de poca calidad.

¿Podría ser que no comer carne cause más enfermedades psicológicas? Por supuesto, es posible. ¿Muestra este estudio que es así? No. Los datos siguen siendo débiles y conflictivos y no es adecuado sugerir nada más allá de una posible asociación.

De la misma forma, ¿tenemos alguna evidencia de que abstenerse de grasa saturada ayude al cuerpo a luchar contra las infecciones virales? Por supuesto que no.

Tenemos que demandar investigaciones de mayor calidad y recomendaciones alimentarias más responsables a toda las personas involucradas, no solo a las que toman partido por una postura contraria a la nuestra.

En Diet Doctor esperamos ser el faro que te ayude a salir de la confusión creada por los, en ocasiones, cuestionables artículos de los medios de comunicación sobre la ciencia nutricional y las recomendaciones nutricionales de “expertos” que a veces también son cuestionables.

Gracias por leernos,

Dr. Bret Scher, FACC

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Un comentario

  1. xpm.proyectos
    Buen artículo, como médico paliativista, salubrista que está en está modalidad low carb desde hace poco, pero he leído bastante para iniciarme y también a mi esposo, creo que la OMS, refiere ciertas indicaciones con falta de respaldo y eso que para algunas cosas ej. aceite de coco hay respaldo suficiente para no hacer caso a esas recomendaciones. Es una lástima en este tiempo que más que ayudar, desinformen a la población.

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