“Son 25 centavos”: el efecto de la restricción de carbohidratos en el hospital

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Son 25 centavos”, me dijo cada vez que pedía hacerle una prueba: una mujer de 80 años que ingresó en el hospital por una infección complicada relacionada con un procedimiento reciente que requería otra cirugía y, desafortunadamente, otra más después de esa.

“Mi tipo de paciente, sin embargo”, pensé, apreciando que su sentido del humor estaba intacto a pesar de las circunstancias, y de hecho tenía razón. No solo fue una delicia interactuar a diario, sino que también fue un ejemplo perfecto del efecto que la restricción de carbohidratos puede tener sobre el control de la diabetes en el hospital.

Al principio me encontré con una anciana irascible, pero nunca dejé que eso me molestara. Establecer una relación con los pacientes puede ser difícil para los hospitalistas debido a las circunstancias únicas de los encuentros clínicos que tienen lugar en un centro de tratamiento urgente. A diferencia de un médico ambulatorio que puede conocer a los pacientes en el transcurso de muchas visitas, los hospitalistas a menudo se encuentran en la posición de dar malas noticias y de hablar sobre decisiones importantes en el primer encuentro con un paciente, con poco tiempo para conocer a la otra persona o desarrollar una comprensión de cómo las cosas funcionarán entre sí.

Esta situación no fue diferente. Además de explicar el complejo plan de tratamiento anticipado para su infección, también me sentí obligado a decirle qué tanto le falló el sistema médico en los últimos 40 años con respecto a sus enfermedades crónicas. Ella había tenido diabetes mellitus de tipo 2 (DM) durante muchos años, complicada por enfermedad renal crónica (ERC), enfermedad arterial coronaria e insuficiencia cardíaca congestiva (ICC). Además, era obesa mórbida y sufría de hipertensión y artritis severa. Todo eso me parecía decir a gritos “Resistencia a la insulina”, por su historia clínica y viéndola en persona.

Como estaba tan frustrada por la complicación de la cirugía reciente y la necesidad de volver al hospital, sin embargo, sentí que mi primer encuentro con ella podría no ser el momento adecuado para profundizar en mi presentación estándar sobre el papel de la nutrición en el control de la diabetes. Volvería temprano en la mañana y me aseguraría de que había tiempo de sobra para hablar sobre estos temas.

¿Qué más recomiendas, doctor?”, imploró.

Quizás la juzgué mal. O tal vez ella notó que me estaba conteniendo. No importa… Estaba listo.

Le di una valoración sincera de su salud metabólica, que francamente, era un desastre. Había estado desarrollando complicaciones de la diabetes durante décadas, y todos actuaron como si la progresión de la enfermedad fuera una ley inmutable del universo, satisfechos con que ella dependiera de múltiples medicamentos para controlar cada uno de sus diagnósticos. Estuvo de acuerdo con mi evaluación de estas desafortunadas circunstancias y ofreció su propia crítica de su precaria salud.

Consejo para restringir los carbohidratos

Finalmente, le aconsejé una dieta de alimentos reales y bajos en carbohidratos, que debía adoptar con una seriedad de vida o muerte. A su edad, no tenía tiempo para adaptarse al estilo de vida; necesitaba un cambio dramático en su salud metabólica de inmediato. Si quería tener alguna posibilidad de acabar con esta infección, necesitaba controlar sus niveles de glucosa. Como expliqué, los niveles elevados de glucosa proporcionan combustible a las infecciones bacterianas igual que la gasolina al fuego. Las infecciones en el contexto de la diabetes no controlada son bastante problemáticas y simplemente no responden bien a los regímenes de tratamiento estándar.

Ella escuchó mi razonamiento y me aseguró que probaría la restricción de carbohidratos, ya que la idea básica tenía sentido para ella. Admitió entonces que incluso había contemplado renunciar y que no la operaran, lo que le habría garantizado un fallecimiento gradual, así como la total dependencia de otras personas debido a su estado postrado en cama. Lógicamente, estaba cansada de la cirugía que pasó y simplemente no podía entender tener que pasar por rehabilitación. Sin embargo, apreciaba la idea de que la cirugía al menos le diera la oportunidad de volver a ser funcional.

Sin embargo, tal vez lo más importante es que le encantaba la idea de que simplemente llevando la alimentación de la forma que sabía que la llevaron sus padres y abuelos, tendría un efecto muy favorable en su salud. Ella recordaba vívidamente los días en que su familia siempre sabía de dónde venían sus alimentos. El valor de la comida real, sin embargo, se degradó lentamente en las décadas siguientes, y su salud le acompañó. Ahora, por primera vez en su vida adulta, alguien le había empoderado con una herramienta realista que podría permitirle recuperar su salud, que había sufrido durante tanto tiempo.

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Después de darle algo de ánimo sobre que su situación no era desesperada y de que todavía tenía el poder para cambiar la situación, decidió continuar con la cirugía y de verdad hizo un esfuerzo de buena fe para restringir la ingesta de carbohidratos.

Efecto de la restricción de carbohidratos

Este caso sirve como una excelente demostración de los beneficios de la restricción de carbohidratos que regularmente presencio en el hospital. Este efecto se vio reforzado por el hecho de que mi paciente había ingresado en el hospital un día antes de mi primer encuentro con ella y había comenzado inicialmente con la dieta estándar “diabética” que permite 60 gramos de carbohidratos en cada comida 3 veces al día. Su glucosa estaba de forma constante por encima de 150 mg/dL (8,3 mmol/L), y le administraban insulina en dosis ajustables cada vez (una dosis de insulina de acción rápida administrada antes/en las comidas que se dosifica en función del nivel de glucosa, más comúnmente 2 unidades de insulina por cada 50 mg/dL por encima de 150 mg/dL).

Esto es lo que sucedió después de mi intervención con alimentación baja en carbohidratos:

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El punto rojo indica cuándo inicié la restricción de carbohidratos a 45 gramos y le aconsejé que comer la menor cantidad posible de carbohidratos era la forma ideal de mejorar su nivel de glucosa. En 3 días, hubo una considerable mejoría en la variabilidad de las lecturas de glucosa y una fuerte tendencia hacia un mejor control glucémico. Además, ella no necesitó nada de insulina desde ese momento. Después de 8 días de comenzar la restricción de carbohidratos, su nivel de glucosa previo a la comida se normalizó a menos de 100 mg/dL (5,5 mmol/L)… todo sin insulina.

La restricción de carbohidratos funciona

Estos resultados son típicos: soy testigo de esta mejora rápida en el control de la glucemia a diario. Elegí este caso en particular para ilustrar la efectividad de la restricción de carbohidratos debido a la cantidad de datos que tenía disponibles, tanto antes de mi intervención como durante varios días después. Afortunadamente, sin embargo, la mayoría de los pacientes no requieren hospitalización durante tantos días.

Al finalizar mi semana de trabajo, esta paciente todavía estaba hospitalizada, esperando la segunda cirugía y controlando la diabetes de forma genial con su nuevo estilo de vida bajo en carbohidratos. Aunque había una gran cantidad de factores que finalmente determinarían su respuesta al tratamiento, puedo estar seguro de que su diabetes ya no era un factor de complicación activo. Como resultado de un mejor control glucémico, se le dio una oportunidad notablemente mejor para superar la infección.

Los resultados hablan por sí solos: la restricción de carbohidratos mejora el control glucémico. En poco más de una semana, mi paciente normalizó su nivel de glucosa con una intervención simple que fue rápida, segura (sin necesidad de insulina u otras drogas) y gratuita (sin costo adicional). Esta modalidad de tratamiento tiene el poder de transformar la atención de la diabetes en el hospital. Si bien es cierto que es útil tener la aprobación y el apoyo del personal del hospital para lograr resultados similares, se puede hacer en cualquier momento y en cualquier lugar. Todo lo que se necesitó fue una charla reveladora entre el doctor y la paciente.

Sintiéndome un poco culpable por no llevar 25 centavos para “pagar” a mi paciente por las pruebas diarias, le di un billete de un dólar en mi cuarta visita. Ella educadamente lo rechazó. Me agradeció, sin embargo, por la nueva actitud positiva que tenía. Atrás quedaron los días en los que se sentía desesperada por controlar su diabetes y las afecciones asociadas. Ahora, tenía la vista puesta en una recuperación completa y en continuar para vencer la diabetes con alimentos reales. Con resultados como ese, felizmente pagaría 25 centavos a diario.


Dr. Christopher Stadtherr

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