¿Podría una dieta baja en carbohidratos acortar la vida?

¿Necesitas estos carbohidratos?

¿Necesitas algo de carbohidratos a diario?

Hoy se está hablando en todos los medios de comunicación de un nuevo estudio que sugiere que una dieta baja en carbohidratos podría acortar la vida. Como es habitual en este tipo de noticias, solo se basa en cuestionarios sobre alimentación (de 1987 a 1989 en este caso), es tan solo una correlación estadística, y no puede —como los propios autores dicen– probar nada.

Además, como se descubrió anteriormente en estudios similares, la correlación no es con la alimentación baja en carbohidratos per se, ya que las personas que llevan una dieta baja en carbohidratos basada principalmente en fuentes vegetales tienen una vida promedio más larga que las personas que llevan dietas altas en carbohidratos. Así que solo existe una correlación cuando se observa a gente que lleva dietas ricas en grasas y carnes:

Nuestros datos señalan que las dietas bajas en carbohidratos basadas en productos de origen animal, que predominan en Norteamérica y Europa, podrían estar asociadas con una esperanza de vida más corta y habría que desaconsejarlas.

Se han publicado muchos estudios similares a lo largo de los años con resultados similares. Tienen todo tipo de importantes defectos. Parece que, de promedio, al grupo de personas que comía mucha carne y grasa durante los años 80 en los EE. UU. —en el momento álgido de la fobia a la grasa—, no le importaba demasiado los consejos sobre un estilo de vida saludable. Fumaban más, hacían menos ejercicio, consumían más alcohol, pesaban más y tenían a menudo más diabetes, etc.

Cuando estos estudios estadísticos encuentran un vínculo entre una vida más corta y una dieta alta en grasas y alta en carne, con frecuencia son estos dos puntos en los que recaen las culpas, a pesar de que el estudio es totalmente incapaz de decir qué causó qué (tal vez fue fumar, tomar, manejar rápido, no hacer ejercicio, ¿quién sabe?).1

En conclusión, el estudio se basa en asociaciones observacionales que en realidad no pueden demostrar nada. Sí, la gente que ignora los consejos alimentarios, y que quizá llevan una dieta “alta en grasas” en McDonalds, etc., o simplemente no se preocupa de los consejos de salud en general tiene más probabilidades de morir unos años antes. Pero esto no significa que lo mismo sea aplicable a la gente que lleva una dieta saludable baja en carbohidratos por elección, ¡eso es algo muy distinto! E independientemente de cómo se pueda sentir alguien al respecto y de nuestro propio sesgo, este estudio se basa solo en estadísticas y simplemente no puede probar nada de ninguna forma.

Y, ¿cómo lo han hecho los medios de comunicación esta vez? Los titulares en inglés de hoy que mostramos a continuación son bastante decentes, usando palabras como “podría”, “vinculado a”, etc., con solo una excepción. La CNN muestra su ignorancia con un titular que es simplemente incorrecto, usando un lenguaje de causalidad. Lo siento, CNN, es posible que quieras enviar a tus redactores de vuelta a la clase básica de ciencias.

De los titulares en español que ves a continuación, uno (el primero) usa “podría”, mientras los otros dos indican una causalidad que en realidad no existe.

 
Y lo que es más importante, al ir más allá de esos débiles estudios estadísticos y mirar ensayos de intervenciones de alta calidad (ya sabes, donde la gente prueba de verdad una dieta baja en carbohidratos), las dietas bajas en carbohidratos frecuentemente causan una mayor pérdida de peso y una mayor mejora de los marcadores de salud comparadas con otras dietas (lista de estudios y hallazgos). Y —esto importante por lo menos para una persona— eso es también lo que me ocurrió a mí..

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  1. Claro, los estudios intentan ajustar en función de otras diferencias entre los grupos, pero eso introduce incluso más imprecisión, además de que es imposible hacer correcciones para todo.

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