Mayor pérdida de peso y menos medicamentos en pacientes en dieta muy baja en carbos

Mujer comiendo una ensalada

Aunque quizá no sea la mejor dieta para todo el mundo, entender los patrones que surgen cuando las personas corrientes prueban distintas dietas nos puede ser de ayuda. En estos estudios del “mundo real”, cada vez hay más evidencias que confirman los beneficios de las dietas muy bajas en carbohidratos para adelgazar y tratar la diabetes.

En un reciente estudio publicado en el International Journal of Endocrinology and Metabolic Disorders, los investigadores en los Países Bajos revisaron los registros de 227 pacientes que tenían sobrepeso y diabetes tipo 2 y optaron por seguir una de las siguientes tres dietas durante 12 meses:

  1. La “dieta 6 x 6”: una dieta comercial que reduce los carbohidratos diarios a 36 g durante la primera fase, y después liberaliza el consumo a menos de 75 g en la segunda fase, hasta finalmente permitir que cada persona escoja su propio nivel de carbohidratos en la tercera fase. También incluye más de 1 g de proteína alimentaria al día por cada kilo de peso corporal. No usa restricción calórica.
  2. Dieta baja en carbohidratos: un plan con 50-100 g de carbohidratos al día, 1 gramo de proteína alimentaria al día por cada kilo de peso corporal y un 35 % de calorías provenientes de la grasa. Si bien no hubo restricción calórica, si se cumplió el criterio específico junto con el límite de grasa, probablemente acabe siendo una dieta con reducción de calorías.
  3. Dieta con restricción de energía: un plan con más de 100 g de carbohidratos al día, 0,8 g de proteína alimentaria al día por cada kilo de peso corporal y un 35 % de las calorías provenientes de la grasa, con un objetivo de restricción de energía de 600 calorías menos que el “consumo habitual”.

Ya que no fue un estudio aleatorizado, hubo diferencias significativas entre los grupos al inicio. Cabe destacar que las personas del grupo de que siguieron la dieta 6 × 6 muy baja en carbohidratos eran más propensas a estar usando insulina y haber estado diagnosticadas de diabetes durante más tiempo.

Después de 12 meses, las personas que siguieron una dieta muy baja en carbohidratos perdieron significativamente más peso —9,3 kg (20,5 lb) respecto a 6,6 kg (14,6 lb) y 5,8 kg (12,8 lb)— que las de los otros dos grupos. La reducción de la HbA1c fue similar entre el grupo de la dieta muy baja en carbohidratos y el grupo con dieta baja en carbohidratos, pero fue mejor que en el grupo con la dieta con restricción de energía a los tres y seis meses. Esta mejora dejó de ser significativa a los 12 meses; recuerda que tenían permitido liberalizar su consumo de carbohidratos, lo que puede explicar que el beneficio no persistiera.

Las personas que siguieron la dieta muy baja en carbohidratos consiguieron un mejor control de la glucemia a la vez que redujeron la medicación (como la metformina, las sulfonilureas y la insulina) más que los otros grupos.

Se observaron todas estas mejoras a pesar de que no se restringió el consumo calórico total en el grupo muy bajo en carbohidratos. De nuevo, esto proporciona evidencias de que contar calorías no es necesario siempre que se siga una auténtica dieta cetogénica baja en carbohidratos.

Este estudio suma más evidencias de la efectividad de las dietas bajas en carbohidratos para adelgazar y controlar la glucemia. Como ya hemos informamos recientemente, son este tipo de estudios los que han convencido a la Asociación Estadounidense de la Diabetes, además de a la principal aseguradora de salud de los Estados Unidos, de que se pueden recomendar las dietas bajas en carbohidratos para controlar la diabetes tipo 2.

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Gracias por leernos,

Dr. Bret Scher, FACC

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Conceptos básicos sobre la dieta baja en carbohidratos