Presión arterial baja:
todo lo que necesitas saber al respecto

¿Te sientes mareado cuando te pones de pie rápidamente? ¿Sientes que gira la habitación? Si es así, es posible que tengas la presión arterial baja.

Para muchas personas, tener una baja presión arterial es bueno — y es ciertamente mucho mejor que tener la presión arterial alta, que conlleva un riesgo mayor de ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares y daños a los órganos.

Para la mayoría de las personas, la presión arterial baja causa pocos o ningún síntoma alarmante y generalmente es inofensiva.

Sin embargo, a otras personas la presión arterial baja les causa síntomas y los pone en riesgo de daños, especialmente por lesiones en una caída. La presión arterial baja también puede ser un indicador de un problema de salud subyacente.

Además, al iniciar una dieta baja en carbohidratos, algunas personas pueden tener síntomas por la presión arterial baja, como mareos, durante la transición a esta nueva forma de comer, especialmente si siguen tomando medicamentos para la presión arterial alta, o si ya tenían la presión arterial normal a baja cuando comenzaron la dieta.1

También pueden presentarse síntomas como el mareo durante el período inicial de la dieta, llamado “gripe keto”, pero generalmente no están relacionados con una presión arterial considerablemente baja. Puedes ver nuestra guía relacionada en el siguiente enlace: La gripe keto y otros efectos secundarios.

Esta guía habla sobre todo lo que necesitas saber sobre la presión arterial baja, o lo que los médicos llaman hipotensión.


1. ¿Qué es la presión arterial baja?

Como puedes observar en la Tabla de presión arterial a continuación, la presión sanguínea baja es cuando las mediciones de la presión sanguínea caen constantemente por debajo de 90 sistólica (número superior) y 60 diastólica (número inferior). Esto se escribe 90/60 o se dice “90 sobre 60”. Aunque los síntomas de presión arterial baja pueden aparecer con niveles más altos, es más común que ocurran por debajo de 90/60. Aunque, para ser justos, se dedica mucha más investigación y atención a la presión arterial alta y no a la baja, por lo que hay más discrepancia en el diagnóstico de la hipotensión.

Presión arterial baja


2. ¿Cuáles son los síntomas?

Muchas personas con presión arterial baja no tienen síntomas. Su presión arterial baja no les crea ningún problema, y en realidad es una ventaja, ya que es menos probable que desarrollen problemas con la presión arterial alta.

Pero algunas personas con presión arterial baja sí tienen síntomas. Los más comunes son mareo súbito, aturdimiento o incluso desmayos, especialmente cuando se levantan de una posición sentada, de estar en cuclillas o acostado.2 A esto se le llama hipotensión postural u ortostática y es causada porque no llega suficiente sangre al cerebro. Por lo general, para la mayoría de las personas, dura solo unos segundos. Sin embargo, en las personas mayores puede convertirse en un problema más grande y puede dar lugar a más problemas de salud y a lesiones.3

Otros síntomas de presión arterial baja pueden incluir:

  • náuseas
  • vómitos
  • visión borrosa
  • fatiga
  • incapacidad para concentrarse
  • dolor de cabeza

El mayor riesgo de sufrir un daño por la presión arterial baja proviene de perder el equilibrio o desmayarse y caer; una lesión por una caída puede ser significativa.

Algunas personas, especialmente los ancianos, experimentan presión arterial baja después de comer, cuando la sangre se concentra en el estómago para ayudar a la digestión.4

En otras personas, principalmente niños y jóvenes, una afección poco frecuente puede dar lugar a una presión arterial baja cuando se está de pie demasiado tiempo.5

Si tienes una presión arterial baja y presentas síntomas difíciles o alarmantes regularmente, o si repentinamente tienes la presión arterial baja con síntomas, consulta a tu médico para una evaluación completa.


3. ¿Qué causa la presión arterial baja?

La genética, los antecedentes familiares y estar en muy buena forma física pueden contribuir a una presión arterial inferior a lo normal. Una presión arterial más baja puede ser simplemente normal para ti.

A veces, la presión arterial baja puede indicar otra afección de salud que necesita tratamiento o evaluación. Las siguientes enfermedades pueden causar presión arterial baja:6

  • Anemia o deficiencias nutricionales, particularmente deficiencias de folato y vitaminas B.
  • Embarazo temprano.
  • Afecciones cardíacas, tales como insuficiencia cardíaca o problemas en las válvulas cardíacas.
  • Deshidratación, que hace que baje el volumen de la sangre.
  • Trauma que ocasione pérdida de sangre, incluido el sangrado interno.
  • Infección grave, como una infección en la sangre llamada septicemia.
  • Reacciones alérgicas, especialmente una reacción intensa llamada anafilaxia.
  • Los efectos secundarios de los medicamentos, como una excesiva dosis de medicamentos para la presión arterial alta; algunos medicamentos para la depresión, la enfermedad de Parkinson o la disfunción eréctil pueden causar episodios de presión arterial baja.
Una vez más, debes consultar con tu médico para una evaluación completa si tienes síntomas y crees que alguna de estas enfermedades podría ser la causa de tu presión arterial baja.


4. Presión arterial baja después de comenzar una dieta baja en carbohidratos

Las dietas bajas en carbohidratos son efectivas para bajar la presión arterial alta, algunas veces muy rápidamente.
7Esto es probablemente el resultado de la pérdida de peso, de disminución de la secreción de insulina y de una mejoría en la sensibilidad a la insulina.8

Además, durante la transición a una dieta baja en carbohidratos, las personas dejan de retener agua y sal. Como resultado, la presión arterial puede caer a medida que los riñones aumentan la excreción de estas sustancias a través de la orina. Esto a veces se llama el “efecto diurético” de la dieta keto baja en carbohidratos.9

Como consecuencia de esto, pueden surgir dos escenarios que contribuyen a que la presión arterial descienda a niveles demasiado bajos:

  • Para las personas con hipertensión previa y que toman medicamentos, la dosis puede tornarse repentinamente en una dosis demasiado alta. Si tienes la presión alta, es necesario que consultes con tu médico para ver si necesitas reducir las dosis de tus medicamentos para la presión arterial cuando empieces a seguir una dieta baja en carbohidratos.
  • Las personas con presión arterial normal o normal baja presentan presiones sanguíneas incluso más bajas y de repente comienzan a presentar síntomas como aturdimiento, dolor de cabeza, mareos o sensación de náuseas. Estas personas necesitan reponer electrolitos. Consulta nuestra guía sobre los electrolitos:
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¿Suplementación de electrolitos en una dieta keto?

Guía En algunos casos, cuando la ingesta de carbohidratos es extremadamente baja, los electrolitos pueden desequilibrarse. Lee esta guía para obtener más información sobre la suplementación de electrolitos.


5. Consejos para ayudar con los síntomas

Si los síntomas de la presión arterial baja son continuos o nuevos por haber comenzado una dieta cetogénica baja en carbohidratos, estos son algunos consejos que pueden ayudarte a reducir o controlar tus síntomas.10

  • Movimientos deliberados: No te levantes tan rápido; levántate más lentamente y por etapas. Por ejemplo, por la noche, si te levantas de la cama para ir al baño, primero siéntate lentamente y deja los pies colgando sobre la cama hasta que pase el mareo. Entonces ponte completamente de pie. Así reducirás el mareo y evitarás cualquier caída. Ten en cuenta los momentos en los que podrías marearte, como al levantarte después de estar sentado al sol, y procura aferrarte a algo, como la espalda o el brazo de la silla, hasta que el mareo pase.
  • Sal: Bebe un caldo de hueso salado o añade sal a tu agua. La sal puede elevar unos cuantos puntos tu presión arterial o evitar que pierdas demasiada agua.
  • Electrolitos: Puedes ver nuestra guía. O intenta hacer una bebida casera de electrolitos disolviendo 1/4 de cucharadita de sal, 1/8 de cucharadita de “sal ligera” (de la tienda de comestibles, la que contiene citrato de potasio) y un suplemento de magnesio en dos tazas de agua. Puedes darle sabor con un poco de limón o lima.
  • Regaliz: Como se indica en las guías sobre la presión arterial normal y alta, un compuesto de la raíz del regaliz llamado glicirricina es un agente muy potente para elevar la presión arterial, a veces muchos puntos.11 No comas caramelos de regaliz, las pastillas de regaliz sin azúcar están bien, o puedes beber un té de hierbas saborizado con regaliz. Ten cuidado, ya que la presión arterial puede subir demasiado. Pero si dejas de tomar regaliz, volverá a bajar.
  • Calcetines de compresión: Si todavía tienes síntomas de baja presión arterial a pesar de las sugerencias anteriores, puedes intentar usar calcetines de compresión. Son calcetines más ajustados de lo normal, diseñados para ayudar a que la sangre en las piernas regrese al corazón más rápidamente y esto puede reducir los síntomas de un bajo volumen de sangre.


6. En resumen

La presión arterial baja no suele ser un problema para la gran mayoría de las personas. Si causa síntomas, puedes seguir los consejos anteriores o consultar con tu médico para una evaluación completa.

Ten especial cuidado cuando comiences una dieta baja en carbohidratos si estás tomando medicamentos para bajar la presión arterial. Es posible que tengas que reducir o ajustar tus medicamentos para la presión arterial.


Más

Esta guía es parte de una serie más amplia de guías de Diet Doctor sobre temas de presión arterial.

La guía introductoria de la serie, en particular, trata de qué es la presión arterial, cómo medirla con precisión y los problemas que pueden conducir a lecturas inexactas de la presión arterial.


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  1. Esto se basa parcialmente en la experiencia clínica constante de médicos que utilizan intervenciones bajas en carbohidratos. [evidencia débil]

    Los estudios demuestran claramente que las dietas bajas en carbohidratos pueden reducir la presión arterial:

    Obesity Reviews 2012: Revisión sistemática y metanálisis de estudios clínicos de los efectos de las dietas bajas en carbohidratos sobre los factores de riesgo cardiovascular (artículo en inglés) [evidencia sólida]

  2. BMJ 1990: Síntomas de la presión arterial baja: un estudio poblacional (artículo en inglés) [estudio observacional, evidencia débil]

  3. StatPearls 2019: Hipotensión (artículo en inglés) [revisión de expertos, evidencia sin clasificar]]

  4. Journal of the American Medical Directors Association 2014: Hipotensión postprandial: revisión sistemática (artículo en inglés) [ECA mixtos y estudios observacionales, evidencia débil]

  5. American Journal of Managed Care 2015: Hipotensión ortostática neurogénica: fisiopatología y diagnóstico (artículo en inglés) [revisión de expertos, evidencia sin clasificar]

  6. StatPearls 2019: Hypotension (artículo en inglés) [revisión de expertos, evidencia sin clasificar]

  7. Obesity Reviews 2012: Revisión sistemática y metanálisis de estudios clínicos de los efectos de las dietas bajas en carbohidratos sobre los factores de riesgo cardiovascular (artículo en inglés) [evidencia sólida]

  8. International Journal of Environmental Research and Public Health 2019: Mejoras sustanciales y sostenidas en la presión arterial, el peso y los perfiles lipídicos de una dieta restringida en carbohidratos: un estudio observacional de pacientes resistentes a la insulina en atención primaria (artículo en inglés) [estudio de cohortes; evidencia débil]

  9. American Journal of Cardiology 2001:Efectos metabólicos de las dietas con alto contenido de proteínas y bajas en carbohidratos (artículo en inglés) [revisión de expertos, evidencia sin clasificar]

  10. Basado en la experiencia clínica de profesionales médicos que trabajan con dietas bajas en carbohidratos. [evidencia débil]

  11. British Medical Journal Case Reports 2015: Hipertensión inducida por té de regaliz (artículo en inglés) [reporte de caso y revisión de la literatura; evidencia débi]