Las 8 mejores razones para adoptar low carb para el síndrome del ovario poliquístico

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Jessica: antes y después

Mucha gente acude a Diet Doctor en busca de ayuda para perder peso o corregir la diabetes de tipo 2. ¿Pero sabías que casi todos los síntomas de una enfermedad que se da frecuentemente en las mujeres, llamada síndrome del ovario poliquístico (SOP) responden también muy bien a una dieta baja en carbohidratos o cetogénica?

Entonces, ¿qué es el SOP? Es un trastorno reproductivo que afecta a alrededor del 10 por ciento de las mujeres. Los síntomas son molestos: períodos menstruales irregulares o su ausencia, infertilidad, aumento de peso, acné, crecimiento del vello facial como bigotes y patillas, a veces incluso pérdida del cuero cabelludo.

Los análisis de sangre casi siempre muestran que hay resistencia a la insulina y una mayor cantidad de andrógenos. A menudo, con una ecografía se pueden ver los ovarios salpicados con quistes.

Normalmente a las mujeres con SOP se las trata con un cóctel de medicamentos: píldoras anticonceptivas, medicamentos para detener el crecimiento del cabello masculino, metformina, que es un medicamento para la diabetes que reduce la glucosa sanguínea y, a veces, medicamentos para la depresión y la ansiedad. Además, si quieren quedarse embarazadas, normalmente se les administra medicamentos para la fertilidad para así tratar de estimular la ovulación. Al menos el 50 por ciento de las veces, los medicamentos para la fertilidad no funcionan y se prueban otras técnicas, como la fertilización in vitro.

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Pero hay una forma más simple de obtener de forma potencial espectaculares resultados: probar una dieta baja en carbohidratos y alta en grasas.

“Reducir los carbohidratos a menos de 20 gramos y aumentar la grasa al 75 % de la dieta restablece rápidamente los períodos, aumenta la fertilidad y mejora los síntomas molestos como el acné y el aumento de peso”, dice el Dr. Michael Fox, especialista en fertilidad en Jacksonville Center for Reproductive Medicine en Florida. El Dr. Fox responde a las preguntas de nuestros usuarios sobre el uso de una dieta baja en carbohidratos y keto para mejorar los problemas reproductivos y metabólicos.

Ojalá hubiera conocido la dieta baja en carbohidratos y alta en grasas para el SOP cuando me diagnosticaron la enfermedad a los 19 años. Me habría ahorrado años de frustración, tristeza, infertilidad y la sensación de que, de alguna manera, era una mujer defectuosa.

“El SOP realmente socava la confianza en ti misma y tu felicidad”, coincide Jessica Shotwell Walker, de Atlanta, Georgia, que fue diagnosticada a los 18 años y tuvo problemas con la afección durante casi 20 años. “Nunca me sentí como una ‘chica de verdad’ hasta que hice la dieta keto y mis ciclos finalmente empezaron a ser mensuales. Durante muchos años me sentí fea y desagradable”. Ha mantenido un estilo de vida bajo en carbohidratos cetogénico durante 10 años y todos sus síntomas han desaparecido. Es la imagen de la vitalidad y la energía. “Nunca he estado más feliz, más sana, más atlética ni más llena de energía positiva”, dice.

Aquí hay ocho razones, respaldadas por investigaciones científicas, de por qué las mujeres con SOP deberían intentar llevar una dieta cetogénica.

1. Podemos estar genéticamente programados desde la antigüedad para desarrollarnos comiendo bajo en carbohidratos o keto

En la actualidad se sabe que el SOP es una enfermedad genética compleja, que se da en todos los grupos étnicos y que ha existido por lo menos durante 150.000 años.1 Pero, ¿por qué persistiría durante milenios un trastorno que afecta a la fertilidad?

Los investigadores genéticos creen que en algún momento concedió una clara ventaja evolutiva de sobrevivencia tanto a las mujeres como a sus hijos durante el Paleolítico, probablemente otorgando mayor fuerza y resistencia ante las enfermedades, mejor utilización de energía, un mejor intervalo de tiempo entre hijos y una mayor capacidad para sobrevivir a las hambrunas.2 ¿Qué es diferente hoy a hace 100.000 años? Nuestro constante y alto consumo de azúcar y carbohidratos. Es por eso que eliminarlos puede tener un efecto espectacular en los síntomas del SOP. Al parecer, los carbohidratos pueden ser la fuente de energía equivocada para nuestro bien afinado motor genético, construido hace eones.

2. Mejora la resistencia a la insulina y la intolerancia a la glucosa

A pesar de su nombre, los quistes ováricos no se dan en todas las mujeres que padecen el síndrome. Pero casi todas las mujeres con esta enfermedad (ya sean delgadas u obesas) muestran una mayor resistencia a la insulina y una tolerancia a la glucosa alterada que las mujeres sin la enfermedad.3

“Es la insulina la que realmente impulsa todo el proceso”, dice el Dr. Fox. “Y la liberación de insulina es causada por los carbohidratos”. De hecho, se está considerando cambiar el nombre a “trastorno reproductivo metabólico”.4 Actualmente numerosos estudios indican que adoptar una dieta cetogénica baja en carbohidratos mejora la sensibilidad a la insulina y la intolerancia a la glucosa en las personas con el SOP5

3. Los períodos y la fertilidad vuelven rápidamente y se producen embarazos

El Dr. Fox ha tratado a miles de mujeres con el SOP con dietas bajas en carbohidratos desde hace 17 años. Señala que dentro de dos o tres meses después de reducir los carbohidratos, la mayoría de los períodos de sus pacientes se normalizan. “A medida que introdujimos la dieta baja en carbohidratos y alta en grasas, cambiamos la situación metabólica, los niveles de insulina bajaron y nuestras tasas de embarazo subieron hasta a un 90-95 por ciento”.

Un estudio piloto de 2005 sobre la dieta baja en carbohidratos para el SOP, del cual el Dr. Eric Westman fue autor, descubrió que los perfiles hormonales mejoraron y dos mujeres que antes eran infértiles concibieron de forma natural después de adoptar una dieta cetogénica6 Abundan las historias sobre bebés que fueron concebidos después de empezar a comer bajo en carbohidratos: “La dieta alta en grasas y baja en carbohidratos me ayudó a quedarme embarazada”, dijo la madre sueca Isabel Nelson, cuya historia hemos contado anteriormente. En los comentarios, más mujeres hablaron sobre sus éxitos quedándose embarazadas con una dieta baja en carbohidratos.

Aquí hay una publicación más extensa sobre el tema:

¿Estás intentando quedarte embarazada? Prueba la mejor dieta para bebés con carne de res, mantequilla y tocino

4. Se pierde el exceso de peso

Jessica-tennis Como muchas de las personas que llegan a Diet Doctor para buscar ayuda para perder peso, las mujeres con el SOP que reducen los carbohidratos y aumentan la grasa pueden experimentar una pérdida de peso significativa. “No podía creerme que sucediera tan rápido”, dijo Annie, a quien le diagnosticaron el SOP a los 24 años, y contó su historia de cómo conseguir un peso saludable en solo tres meses.

Jessica Shotwell Walker perdió 29 kg (65 lb) y ha mantenido el peso durante 10 años; mira esta imagen de ella jugando al tenis a la derecha. Perdí 5 kg (10 lb). Una serie de estudios demuestran que la eliminación de carbohidratos y su sustitución por alimentos ricos en grasas es el tratamiento más prometedor para la obesidad en pacientes con el SOP.7

5. El acné mejora

Una de las características molestas del SOP es una mayor tendencia al acne, que surge no solo en la adolescencia, sino que persiste hasta la edad adulta. En los últimos años, numerosos estudios han demostrado que la reducción de la carga glucémica (es decir, reducir los carbohidratos que se convierten rápidamente en azúcar) mejora en gran medida el acné, independientemente de si las personas tienen el SOP o no.8

Mientras que los estudios hasta ahora centrados específicamente en tratar el acné en pacientes con SOP que usan la restricción de carbohidratos son muy limitados, múltiples testimonios9 en Diet Doctor dan fe de mejoras espectaculares en el estado de la piel al adoptar una dieta cetogénica baja en carbohidratos. “Por primera vez en 15 años no tengo acné”, dijo Laura. Entonces, ¿qué tienes que perder si pruebas la dieta keto? Tal vez los brotes de acné.

6. Se puede aliviar la ansiedad y la depresión

Con una tendencia mayor a ganar peso, sufrir acné, al crecimiento del vello facial e infertilidad, no es de extrañar que las mujeres con el SOP suelan tener una mayor incidencia de ansiedad y depresión que las mujeres sin esta enfermedad.10 ¿Son los problemas emocionales una respuesta a los síntomas o realmente son causados por una nutrición deficiente para nuestro tipo genético, lo que afecta a los receptores clave en el cerebro?

Aunque la investigación todavía es muy limitada respecto a la relación entre los genes, los alimentos que consumimos y la salud mental11 expertos en alimentación cetogénica hablan de datos anecdóticos sobre que la ansiedad y la depresión se reducen en sus pacientes que adoptan una dieta cetogénica baja en carbohidratos. Shotwell Walker está de acuerdo. “Nunca me he sentido más feliz”.

7. Se puede mejorar o corregir la bulimia

Muchos estudios han descubierto que la incidencia de bulimia aumenta considerablemente en las mujeres con el SOP. En el pasado, este hallazgo se usaba para descartar que las mujeres con el SOP tuvieran problemas psiquiátricos que contribuyeran a su trastorno reproductivo, concluyendo que la bulimia se daba primero y el SOP después.12 Pero ¿qué ocurre si la intolerancia genética a los carbohidratos en un mundo rico en carbohidratos desencadena la bulimia en las mujeres con el SOP?

La teoría es que la incapacidad genética para gestionar una gran cantidad de glucosa y carbohidratos impulsa un ciclo de picos y bajones de insulina y glucosa, lo que fomenta los antojos y purgas de carbohidratos.13 Es como si el cuerpo estuviera desesperado por obtener la nutrición que necesita para su rendimiento óptimo, lo que lleva a atracones y luego a purgas cuando se consumen los alimentos incorrectos (altos niveles de azúcar y carbohidratos).

Hace falta más investigación científica, pero los datos anecdóticos muestran que la dieta cetogénica puede ser de ayuda para los trastornos por atracones, ya que reduce los antojos y en gran medida las tendencias bulímicas. “Con la dieta keto desaparecen las ansias de almidones y azúcar”, publicó una mujer en un hilo de discusión sobre la bulimia en internet.14 “¡Es todo un alivio!”.

8. Mejora de embarazos y reducción de riesgos de problemas de salud después de la menopausia gracias a la dieta cetogénica

La mayor parte del enfoque en mujeres con el SOP es en la adolescencia y los primeros años de la edad adulta, cuando la infertilidad, el acné y el aumento de peso son las características principales. Pero las mujeres con el SOP que se quedan embarazadas tienen índices mucho más altos de complicaciones durante el embarazo, incluyendo la diabetes gestacional (un trastorno de intolerancia a los carbohidratos), preclamsia (hipertensión durante el embarazo) y bebés que pesan 4 kg (con riesgo de partos por cesárea y riesgo independiente de futura diabetes).15

Además, las mujeres en la menopausia que padecen el SOP tienen tasas más altas de enfermedad cardiovascular, hipertensión y diabetes de tipo 2.16 Las investigaciones aún son limitadas, pero el perfil completo del SOP sugiere que limitar los carbohidratos y adoptar una dieta cetogénica baja en carbohidratos puede ayudar en todos estos problemas que tienen relación, sin importar la edad y la fase del SOP en las mujeres afectadas. “Sé que tengo que mantenerme en un estilo de vida cetogénico de por vida. Los problemas vuelven rápidamente si vuelvo a comer carbohidratos”, dice Shotwell Walker.

Y aquí hay una ventaja sorprendente: los parientes masculinos también pueden beneficiarse

¿Crees que solo las mujeres portan esos genes? No es así. Recientes hallazgos genéticos indican que los parientes masculinos —padres y hermanos— de mujeres con SOP también tienen una tendencia al aumento de la resistencia a la insulina, diabetes de tipo 2 y enfermedad cardiovascular.17 Todas estas afecciones mejoran con una dieta cetogénica baja en carbohidratos.

Un hallazgo interesante es que los únicos síntomas aparentes de los parientes masculinos de mujeres con el SOP son la calvicie de patrón masculino temprana antes de los 30 años y el exceso de vello corporal.18 ¿Puede la adopción de una dieta cetogénica ayudar a disminuir la calvicie de patrón masculino y detener la apariencia peluda entre los hombres con los genes del SOP? Es demasiado pronto para estar seguros.

Si tienes el SOP y has adoptado la dieta baja en carbohidratos o cetogénica, agradecemos tus comentarios, resultados y experiencias. Compártelos con nosotros dejando un comentario a continuación.


Anne Mullens

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  1. Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism: Perspectivas en el Síndrome del ovario poliquístico: del cabello a la eternidad

  2. Fertility and Sterility: El síndrome del ovario poliquístico: ¿un trastorno antiguo?

    Reproductive BioMedicine Online: Un concepto evolucionario de la enfermedad del ovario poliquístico: ¿favorece la evolución el éxito reproductivo por encima de la supervivencia?

  3. Endocrine Reviews: Resistencia a la insulina y el síndrome del ovario poliquístico reexaminados: una actualización de los mecanismos y repercusiones

    The Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism: Intolerancia a la glucose en el síndrome del ovario poliquístico: declaración de posición sobre la sociedad con exceso de andrógenos

  4. Endocrine Web: Es el momento de renombrar el síndrome del ovario poliquístico

  5. .Sí, una dieta baja en carbohidratos reduce la insulina

    Nutrition and Metabolism: Los efectos de una dieta baja en carbohidratos cetogénica en el síndrome del ovario poliquístico: un estudio piloto

  6. .Nutrition and Metabolism: Los efectos de una dieta baja en carbohidratos cetogénica en el síndrome del ovario poliquístico: un estudio piloto

  7. Minerva Endocrinologica: Los efectos de los carbohidratos alimentarios en mujeres con el síndrome del ovario poliquístico: una revisión sistemática

  8. Neuropsychiatric Disease and Treatment: El síndrome del ovario poliquístico y los trastornos mentales: una revisión sistemática y un meta análisis exploratorio

  9. ,

  10. Journal of Psychosomatic Research: Trastorno alimentario compulsivo y disfunción menstrual

  11. Dr. Briffa: Por qué la bulimia no está solo en la cabeza, y el enfoque alimentario que puede detener esta enfermedad

  12. Reddit: Trastornos alimentarios y keto

  13. Human Reproduction Update: Complicaciones del embarazo en mujeres con síndrome del ovario poliquístico

  14. Climacteric: Síndrome del ovario poliquístico y síndrome metabólico: ¿la inquietante pareja?

  15. Northwestern Medicine: La investigación del SOP apunta a un defecto genético

    Medical Hypotheses: Síndrome del ovario poliquístico en hombres: el síndrome de Stein-Leventhal reexaminado

  16. Endocrine Regulations: Alopecia androgénica prematura y resistencia a la insulina. ¿Equivalente masculino del síndrome del ovario poliquístico?

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