Suplementos de cetonas exógenas:
¿funcionan?

Suplementos de cetonas: ¿suponen un impulso revolucionario para la dieta baja en carbos? ¿O deberías desconfiar de las empresas que aseguran que son beneficiosas? En este artículo aprenderás todo acerca de los suplementos de cetonas exógenas, y además podrás leer el experimento que hicimos sobre ellos en nuestras oficinas de Estocolmo. ¿Funcionaron los suplementos de cetonas cuando los pusimos a prueba? ¡Sigue leyendo para descubrir nuestro veredicto!

A medida que la popularidad de la dieta keto aumenta, vemos cada vez más productos relacionados que inundan el mercado. Entre los más populares y conocidos están los suplementos de cetonas exógenas, de los que se afirma que refuerzan los efectos de la dieta cetogénica y proporcionan algunos de sus beneficios sin tener que limitar los carbos.

Pero no olvidemos que hay mucho dinero en juego y algunas compañías generan una enorme cantidad de ingresos con la venta de estos suplementos. Además, los supuestos beneficios son tantos que parece que sean inverosímiles. A esto se suma que el marketing engañoso es una de las cosas que menos toleramos.

Por esta razón decidimos investigar tanto los suplementos como las compañías que los venden. Queríamos ser objetivos y mantener una mente abierta, así que la solución fue llevar a cabo nuestro propio experimento aquí en Diet Doctor para poner a prueba algunos de los supuestos beneficios de estos suplementos.

Yo (Kim) investigué el tema y realicé el experimento bajo la guía y supervisión del Dr. Andreas Eenfeldt, con el que estuve en contacto durante todos los pasos del recorrido para que revisara el diseño y la ejecución del experimento y para garantizar que que tuviera rigor científico (en la mayor medida posible). Además, Andreas también ha corregido este artículo por razones de calidad y confiabilidad. También consulté con otros expertos e investigadores de la dieta keto para obtener sus opiniones, tanto sobre el diseño del experimento como sobre los datos de los resultados. Se les menciona en el texto cuando ese fue el caso.

Si todos los beneficios que se publicitan sobre las cetonas exógenas fueran ciertos, serían buenas noticias para las personas que quieren mejorar su estilo de vida keto y que tienen el dinero suficiente. Sin embargo, dos de nuestros valores corporativos son la confiabilidad y la bondad, y es importante para nosotros poner a prueba las hipótesis de las promesas de marketing y garantizar que la gente realmente obtiene lo que les prometen cuando gastan dinero en un producto.

Sin más demoras, sigue leyendo para conocer este experimento, ¡al estilo Diet Doctor!

Video

Puedes hacer clic en cualquiera de los enlaces de arriba o simplemente desplazarte hacia abajo para leer el experimento en detalle. También puedes ver estos dos videos, que resumen el proceso y te permiten ver cómo hicimos las pruebas aquí en la oficina central de Diet Doctor en Estocolmo.

Cetonas exógenas 1: Introducción
Cetonas exógenas 2: El experimento

 



 

¿Qué son los suplementos de cetonas exógenas?

Preparando las bebidas

¿Qué son las cetonas?

Al limitar los carbos (carbohidratos) y consumir cantidades moderadas de proteína, el hígado empieza a convertir la grasa en cetonas, pequeñas moléculas1 que pueden usarse como energía cuando hay escasez de glucosa en sangre.

Usar cetonas en vez de glucosa como energía está vinculado a una serie de beneficios, entre ellos el control del apetito, la mejora del rendimiento mental, más energía de forma constante y el aumento de la resistencia física.

Aprende más sobre las cetonas y los beneficios de la cetosis

¿Qué son las cetonas exógenas?

Es posible que hayas escuchado los términos endógeno y exógeno usados en relación con los suplementos de cetonas, pero ¿sabes lo que significan?

Las cetonas endógenas son producidas de forma natural por el hígado cuando se limitan los carbohidratos y el azúcar. La palabra viene del término griego endon, que significa “dentro”.

Sin embargo, los científicos también han descubierto una forma de administrar cetonas a la gente, normalmente en forma de bebida, lo que significa que es posible introducir cetonas en el cuerpo desde fuera. Estas son cetonas exógenas, término que proviene de la palabra griega exo, que significa “fuera”.

Sales de cetonas y esteres de cetonas

Antes de nada, distingamos entre dos tipos diferentes de suplementos de cetonas exógenas: sales de cetonas y esteres de cetonas.

Los esteres de cetonas están formados por cuerpos cetónicos combinados con un precursor de cetonas. Hay pocos disponibles en el mercado para los consumidores y parece haber datos científicos sólidos que respaldan sus beneficios.

Sin embargo, no vamos a hablar de los esteres de cetonas, ya que hay grandes diferencias entre ellos y las sales de cetonas, y son las sales de cetonas las que se han comercializado y han sido objeto de un potente marketing en los últimos años. Puede ser más difícil comercializar los esteres de cetonas debido a que tienen un gusto desagradable. Quizá los analicemos de forma más detallada en el futuro.

Las sales de cetonas están formadas por un cuerpo cetónico combinado con un ion mineral, con frecuencia sodio. Hay diferentes tipos de cuerpos cetónicos, pero las sales de cetonas usan betahidroxibutirato (BHB).

Existe un gran número de compañías que venden esta forma de cetonas exógenas, y ahí es donde estamos viendo grandes estrategias de marketing y promesas acerca de los beneficios. Desde ahora, cuando hablemos de suplementos de cetonas o cetonas exógenas en este artículo, nos estaremos refiriendo a las sales de cetonas.


¿Cuáles son los beneficios que se afirma que tienen los suplementos de cetonas?

Al entrar en los sitios web de las distintas compañías que venden los suplementos de cetonas, un cliente potencial se encontrará muchas afirmaciones diferentes sobre sus beneficios. Entre ellas:

  • Aumento de la quema de grasa/pérdida de peso acelerada
  • Mejora de la cognición/mejora de la concentración
  • Aumento de energía
  • Mejor estado de ánimo
  • Mejora del rendimiento deportivo
  • Reducción del apetito
  • Ayuda para volver a cetosis después de consumir carbohidratos
  • Reducción de la inflamación
  • Mejora del sueño

Realicé una encuesta entre los usuarios de Diet Doctor como investigación previa para el experimento (¡muchísimas gracias a las 638 personas que respondieron!). En la encuesta, el 28 % de las personas respondieron que tomaban suplementos de cetonas. Los cuatro principales beneficios que dijeron tener fueron aumento de la energía, aumento de la concentración/cognición, disminución del hambre y pérdida de peso.


Posibles problemas de los suplementos

Si los suplementos proporcionan los beneficios que las compañías afirman, mucha gente podría decidir que merece la pena gastar su dinero en ellos. Sin embargo, durante mi investigación descubrí varios posibles problemas tanto con las afirmaciones acerca de los beneficios de los suplementos, como con las compañías que las hacen.

  1. ketone-supplement-pricePrecio: Los suplementos son caros, muy caros. En el extremo más caro está Prüvit. Si quieres seguir sus recomendaciones para “llegar a la zona n8tive” (que es un truco publicitario que casi me da vergüenza ajena), necesitas dos porciones de su producto Keto-OS al día. Eso son casi 60 porciones al mes, lo que suma una friolera de ¡$390 mensuales si los compras directamente desde su sitio web! En el caso de Prüvit, esto se debe en parte a la estructura de marketing multinivel con la que trabajan.
     
    Personalmente, si me fuera a gastar tanto dinero al mes en un producto, esperaría que fuera tan increíble que casi pareciera milagroso. Querría entrar de forma tan profunda “en mi zona n8tive” que empiece a pasar tiempo en cuevas dando brincos y gruñendo.
     
    En la encuesta a los consumidores, el 31,5 % de la gente que toma los suplementos gasta entre $25-50 al mes en ellos, el 19,3 % gasta $51-100 y el 16 % gasta $101-150.
    Pero hubo porcentajes más pequeños de personas que gastan más, y el 1,7 % de la gente dijo gastar más de $300 al mes.
  2. Icono secretoFormulas secretas: Algunas compañías no revelan la información completa sobre el contenido de sus productos, sino que dicen que es una “fórmula patentada”. Esto supone un problema ya que, aunque sabes qué ingredientes tiene el producto, con frecuencia no conoces las cantidades ni sabes cuánto BHB obtienes con tu dinero.
  3. Icono cienciaEscasez de datos científicos: Aunque a primera vista parece que los suplementos de cetonas están respaldados por montones de fantásticos datos científicos, un análisis más detallado muestra que muchos de los artículos científicos usados en los sitios web aluden a los beneficios de las cetonas endógenas o de los esteres de cetonas, no de las sales de cetonas.
     
    Entrevisté a la Dra. Brianna Stubbs, una investigadora de cetonas doctorada en Fisiología Metabólica por la Universidad de Oxford que ahora es la investigadora líder de HVMN, donde se especializa en el desarrollo de esteres de cetonas. Me habló de la ciencia de las sales de cetonas y su efecto en el rendimiento físico, que es uno de los beneficios más citados de las sales de cetonas. Los estudios científicos2 realizados muestran en el mejor de los casos que no hay ningún efecto en el rendimiento y que, actualmente, no hay investigaciones científicas con revisiones externas sobre los productos de sales de cetonas disponibles en el mercado.

  4. Icono marketingMarketing deshonesto: Los sitios web de estas compañías están repletos de discursos de venta y estrategias de marketing. Un par de ejemplos:
     
    Si Keto OS-Max de Prüvit no es un “suplemento para bajar de peso” como afirman en su descargo de responsabilidad, ¿por qué el sitio web oficial está repleto de historias de éxito de personas que afirman haber perdido cantidades enormes de peso tras tomar los suplementos? Ketōnd también muestra varias historias de éxito de pérdida de peso en su sitio web. Hablaré más adelante del problema que conlleva afirmar que se puede bajar de peso.
     
    Real Ketones dice que al tomar su producto Kegenix Prime podrás “despedirte de las dietas restrictivas, difíciles de seguir” (en referencia a la dieta keto) y que “dejes que Kegenix haga el trabajo por ti”. Siempre que veo a una compañía asegurar que puedes disfrutar de unos beneficios fabulosos para la salud sin cambiar tu alimentación o estilo de vida, me empieza a oler a gato encerrado.

    Además, mira este video promocional de Prüvit, en él se afirma que las “cetonas hacen que la grasa desaparezca del cuerpo”, algo que simplemente no es cierto (hablaré de esto más adelante). También afirma que si quieres estar en cetosis de forma natural, necesitarías hacer ejercicio de forma 10 veces más intensa y por más tiempo, o ser una de esas “personas extremas” que hace “biohacking con su cuerpo” para entrar en cetosis, lo que puede “tomar semanas o meses”. Ese tipo de comentarios me parecen irresponsables. Una dieta cetogénica puede ser sencilla y disfrutable, pero este video te hace pensar que pasarse a una dieta keto sana y con comida real suene extremo y difícil, mientras promocionan un atajo fácil en forma de bebida. Y eso es simplemente un mal consejo.

    Me gustaría destacar la siguiente información que incluye Angela Poff en el documento Recomendaciones para la comunidad que se distribuye a los representantes de Prüvit:

    La mayoría de la información respecto a los efectos de la cetosis proviene de estudios sobre la dieta cetogénica, en la que las cetonas son producidas por el hígado y se convierten en la principal fuente de energía del cuerpo. Actualmente se investiga la dieta cetogénica por sus posibles efectos terapéuticos en varios estados de salud y enfermedad. Últimamente, los estudios están empezando a poner de manifiesto que muchos de los efectos que se observan con la dieta cetogénica se pueden atribuir de forma mecánica a las cetonas, y esa es la principal razón de que se desarrollen y estudien las cetonas exógenas. Sin embargo, debido a que son una tecnología muy novedosa, no hay muchos datos sobre las cetonas exógenas en sí mismas. En varios estudios preclínicos, las cetonas exógenas han tenido un efecto similar a los efectos terapéuticos de la dieta cetogénica”.

    En mi opinión, esto contradice la forma en que se usan los beneficios de la cetosis endógena para describir los beneficios de las cetonas exógenas en el sitio oficial de Prüvit y en este video.

    Brianna Stubbs también me habló de otro punto a tener en cuenta: con frecuencia, las compañías de sales de cetonas usan términos como “tecnología desarrollada por Dominic D’Agostino” como un recurso para promocionar sus productos. Dom D’Agostino tiene la patente de la tecnología que utilizan, pero no está asociado con los productos y no tiene por qué promocionarlos. Muchas veces da la sensación de que es una estrategia de marketing que cita a un famoso experto en la dieta keto para conseguir que su producto parezca más legítimo. Hay un ejemplo de esto en el sitio web de Real Ketones.

  5. Icono ingredientesOtros ingredientes: Muchos de los suplementos contienen grandes cantidades de cafeína. Por ejemplo, el suplemento de Prüvit que pusimos a prueba ¡contiene la misma cantidad que una taza de café de 450 g (16 oz)! Algunos suplementos también contienen ácido málico, que es “conocido por aumentar la energía y la tolerancia al ejercicio”.
    Esto nos deja una duda acuciante: si el experimento mostrara un aumento de la energía y el rendimiento físico, ¿cómo sabríamos que es el BHB (caro) el que causa el efecto y no los otros ingredientes (baratos)?

El experimento

Probando las bebidas

Jonatan, Emőke, Erik y Giorgos (de izquierda a derecha) prueban los suplementos de cetonas

 
Divulgación completa: como puedes imaginar, después de llevar a cabo la investigación previa, ya me sentía algo menos neutral sobre estos productos. Puedes haberlo notado en la parte 1 de la serie de dos videos que hicimos sobre el proyecto (¡mira la parte 2 arriba en esta página!). Ahora bien, aunque esto no fue para nada un estudio científico controlado en condiciones de laboratorio, lo diseñamos de forma muy objetiva. La intención era dar a los suplementos la mejor de las oportunidades de mostrar los beneficios que afirman que tienen.

Diseñamos una prueba para cada uno de los beneficios y pedimos la ayuda de cuatro de nuestros compañeros del equipo de Diet Doctor para que probaran los suplementos e hicieran las pruebas. Fueron Jonatan y Giorgos del equipo de video, Emőke del equipo de recetas y Erik del equipo de TI. Teníamos una combinación de personas que estaban en cetosis endógena de forma natural durante la prueba y personas que no lo estaban.

¿Qué beneficios de los que afirman pusimos a prueba?

Pusimos a prueba los supuestos beneficios para los que suelen usarse estos suplementos teniendo en cuenta qué era realista y factible analizar aquí en Diet Doctor.

  • Cetonas en sangre: Puede sonar obvio, pero decidimos que era importante comprobar las cetonas en sangre para asegurarnos de que aumentan después de tomar el suplemento y determinar si hay diferencias entre las marcas de suplementos. Las medimos con tiras de cetonas usando el lector GlucoMen® LX Plus.
  • Giorgos comprueba sus cetonas en sangre

     

  • Rendimiento mental: Lo analizamos usando una prueba de atención en la que los voluntarios tuvieron que fijar la atención en pequeños cambios en la longitud de dos líneas e indicar cuando se producían cambios sutiles, así como una prueba de concentración en la que los voluntarios tuvieron que presionar la tecla pertinente cuando distintos círculos en la pantalla cambiaban de color. Las pruebas se tomaron de Quantified Mind.
  • Haciendo la prueba de rendimiento

    Giorgios hace la prueba de rendimiento mental

     

  • Rendimiento físico: Hacer repeticiones hasta la extenuación de los siguientes ejercicios en distintos días de prueba: flexiones, sentadillas con salto, fondos de triceps, burpees y patadas de aleteo (¡le agradezco al Dr. Benjamin Bikman su aportación sobre cómo diseñar esta parte del experimento!).
  • Prueba de rendimiento físico

    Jonatan realiza flexiones hasta el agotamiento

     
     

También diseñamos un cuestionario para analizar marcadores más subjetivos. Eran beneficios difíciles de comprobar mediante una prueba, así que necesitamos preguntar a los voluntarios cómo se sentían. El cuestionario analizó los siguientes puntos:

  • Estado de ánimo
  • Apetito
  • Claridad mental/”neblina mental”
  • Energía
  • Sabor

Cuestionario

Erik rellena el cuestionario

 

¿Por qué no analizamos la pérdida de peso?

¿Por qué no comprobamos los efectos de los suplementos para bajar de peso? Bueno, para empezar, probablemente tendríamos que haber seguido con la prueba durante periodos de tiempo más largos para poder ver un cambio de peso. ¡Pero hay otra razón todavía más importante!

Volvamos a las afirmaciones del video de Prüvit, “las cetonas hacen que la grasa se derrita y desaparezca del cuerpo”. Esta afirmación sobre la pérdida de peso no es cierta. Las cetonas son moléculas de energía que pueden ser usadas por las células. Si bebes cetonas, no quemarás grasa, sino esas cetonas.

Si quieres detalles más técnicos, la investigación de Stubbs y sus compañeros muestra que el BHB detiene la lipólisis (descomposición de grasa). En un estado de cetosis endógena hay muchos otros factores que estimulan la lipólisis, lo que significa que se llega a un cierto equilibrio y la lipólisis se mantiene constante. Pero con la cetosis exógena, los factores que estimulan la cetosis no están presentes, por lo que el efecto principal del BHB consumido es que reduce la lipólisis.

Si los suplementos ocasionaran una disminución suficiente del apetito, esto podría causar que la gente comiera menos y, de forma indirecta, ocasionar que bajara de peso. En el experimento descubriremos qué efecto tienen los suplementos en el apetito.

Pero los suplementos de cetonas no causan pérdida de peso, al menos no de forma directa. De hecho, varias personas en la encuesta de consumidores informaron de que dejaron de usar los suplementos debido a un aumento de peso. Esto podría tener sentido, ya que beber cetonas conlleva básicamente añadir calorías vacías a lo que ya consumes.

¿Qué marcas incluimos?

Escogimos las cuatro marcas principales de suplementos de cetonas para ponerlas a prueba. La elección se basó principalmente en qué suplementos parecen ser más populares y están disponibles fácilmente en internet. Merece la pena comentar que algunas compañías son más transparentes que otras. Aquí tienen un resumen rápido de las marcas de suplementos incluidas en el experimento y el producto que pusimos a prueba:

Prüvit: Keto-OS Max, sabor maui punch

Cantidad de BHB por porción: Desconocida: mezcla patentada

Precio por porción3: $6,50

¿Marketing multinivel?

Otros ingredientes: Eritritol, L-taurina, L-leucina, ácido málico, saborizante natural, estevia, goma xantana, ácido cítrico

Ketōnd: Advanced ketone blend, sabor a uva

Cantidad de BHB por porción: 11.7 g goBHB™

Precio por porción: $2,67

¿Marketing multinivel? No

Otros ingredientes: Ácido cítrico, sabores naturales y artificiales, extracto de remolacha, estevia, ácido málico, riboflavina (colorante)

Perfect Keto: Base exogenous ketones, sabor a chocolate con sal marina

Cantidad de BHB por porción: 11,38 g goBHB™

Precio por porción: $3,93

¿Marketing multinivel? No

Otros ingredientes: aceite de MCT en polvo, fibra de acacia, cacao en polvo, saborizante natural, extracto de hoja de estevia, extracto de fruta del monje

Kegenix Prime

Real Ketones: Kegenix prime, orange blast flavor

Cantidad de BHB por porción: Desconocida: mezcla patentada*

Precio por porción: $2,00

¿Marketing multinivel?

Otros ingredientes: polvo de MCT, ácido cítrico, saborizantes , silica, goma guar, rabaudiosido A y beta caroteno (colorante)

*En el caso de Kegenix Prime, nos dijeron que hay 10 g de Kegenix’s “PRIME ketone blend”, pero no nos dijeron cuántos de esos 10 g son BHB y cuántos son MCT en polvo (triglicéridos de cadena media).

¿Cómo lo hicimos?

Llevamos a cabo las pruebas en cinco días diferentes, dejando al menos dos días de descanso entre los días de prueba para que mis compañeros de equipo tuvieran tiempo de recuperarse de la prueba de rendimiento físico. La razón por la que necesitamos cinco días fue porque incluimos un placebo (una bebida saborizada artificialmente sin cafeína) junto con las cuatro marcas que pusimos a prueba. Nuestros compañeros de equipo no sabían que uno de los suplementos era un placebo. También dimos a todos un suplemento diferente cada vez para descartar que cualquier mejora en las pruebas se debiera simplemente a que las hacían mejor con el tiempo.

Los voluntarios hicieron todas las pruebas y después bebieron el suplemento, esperaron una hora y volvieron a hacerlas. Esto nos permitía comparar los resultados de las pruebas antes y después de tomar el suplemento, así como compararlos con los resultados del placebo.

El motivo para probar esto después de una hora fue la “prueba de 59 minutos” de Prüvit, que recomienda comprobar las cetonas 45-60 minutos después de tomar los suplementos (por cierto, decir “59 minutos” en vez de 60 minutos o 1 hora también me suena a estrategia de marketing). Kegenix Prime también promete “cetosis en 60 minutos” en el envase. Realizamos las pruebas más o menos al mismo tiempo cada día.

Como he mencionado antes, este no fue en absoluto un experimento científico llevado a cabo en condiciones de laboratorio, lo que significa que solo podemos sacar conclusiones preliminares de cualquiera de los datos. No obstante, llevar a cabo las pruebas de la forma que hemos descrito antes debería ser suficiente para que la gente sepa si los suplementos de cetonas ofrecen los beneficios que prometen, además de proporcionar una base suficiente para decidir si comprarlos o no.


Los resultados

Como puedes observar al ver las tablas, los resultados de los suplementos de cetonas no fueron especialmente impactantes.

La primera tabla muestra los resultados medios de todas las marcas de suplementos de cetonas agrupadas y comparadas con el placebo en este gráfico.

La segunda tabla muestra los resultados de las diferentes marcas entre ellas y también respecto al placebo.

La tabla 1 compara las cetonas exógenas en conjunto con el placebo.
Muestra el cambio medio total en los marcadores analizados antes y después de tomar los suplementos en conjunto comparados con el placebo.

Cetonas agrupadas

La tabla 2 compara diferentes marcas de cetonas exógenas con el placebo
Muestra el cambio medio total en los marcadores analizados antes y después de tomar los suplementos de cetonas comparados con el placebo.

Cuando hubo una diferencia de 0,2 (ya fuera % o mmol/L) entre los resultados del suplemento y el placebo, no clasificamos el suplemento como “mejor” ni “peor” que el placebo. Otorgamos una pegatina de “marca ganadora” a la marca que puntuó mejor con respecto al placebo en cada marcador, pero no para el rendimiento físico, ya que ninguno de los suplementos rindió mejor que el placebo para tal marcador.

Marcas de suplementos

Cetonas en sangre

Esto fue una gran sorpresa. Esperábamos al menos que tomar un suplemento de cetonas causara un aumento de las cetonas en sangre, pero un aumento medio de 0,33 mmol/L es muy pequeño. El suplemento asociado con el mayor aumento medio de las cetonas en sangre fue Keto-OS Max de Prüvit, pero solo fue un 0,06 mmol/L mayor. Brianna Stubbs, la investigadora de cetonas a la que consulté, está de acuerdo en que es improbable que un aumento inferior a 2,0-3,0 mmol/L sea de mucha ayuda.

Tuve la oportunidad de entrevistar al Dr. Ryan Lowery en persona sobre este tema. Él investiga (sin revisión científica externa) para diferentes marcas de sales de cetonas y se le nombra como uno de los “especialistas” en el sitio web de Prüvit. Indicó que quizá hicimos las pruebas demasiado tiempo después de tomar los suplementos, y afirmó que las cetonas en sangre suelen llegar al máximo tras 30 minutos. Sin embargo, esto no es lo que Prüvit afirma en su artículo de la prueba de 59 minutos, ni la promesa de llegar a cetosis en 60 minutos en el envase de Kegenix Prime. Además, ¿de verdad quieres gastarte hasta $390 al mes en un producto que te da los beneficios de la cetosis durante media hora?

También hablé con algunos representantes de Prüvit, y me dijeron que podría ser necesario seguir tomando los suplementos durante un par de meses para que las cetonas subieran más. Bueno, las cosas se demuestran con hechos, pero dudaría en gastarme dinero en un suministro de dos meses solo para saber si es verdad. Kegenix Prime de Real Ketones se asoció con una disminución de las cetonas en sangre. No es un buen comienzo, y volveremos a este punto más tarde.

Otros marcadores

En muchos de los otros marcadores, los suplementos de cetonas no tuvieron buenos resultados, ¡sobre todo en el rendimiento físico!

Los suplementos de cetonas se asociaron con una disminución del 5,4 % del rendimiento físico, y la bebida endulzada de forma artificial y sin cafeína que usé como placebo se asoció a un aumento del 20,3 %: una gran diferencia a favor del placebo. Antes de que corras a comprarlo, recuerda que este experimento no fue hecho en condiciones totalmente controladas de laboratorio y que trabajamos con un grupo demasiado pequeño para probar que el placebo causó un aumento del rendimiento físico. Pero lo que podemos decir es que en este experimento no encontramos ninguna correlación entre los suplementos de cetonas y un aumento del rendimiento físico. De acuerdo a Brianna Stubbs, las investigaciones que se están realizando actualmente sobre nuevos tipos de sales de cetonas están empezando a ser prometedoras respecto al rendimiento físico, así que puede haber mejores noticias sobre esto en el futuro.

Hubo pequeñas mejoras en el rendimiento mental y mejoras moderadas en el estado de ánimo. El rendimiento mental aumentó un 1,25 % más con los suplementos que con el placebo, lo mismo que el estado de ánimo, que aumentó un 17,6 %.

No hubo mucha diferencia en la claridad mental percibida tras tomar los suplementos o el placebo.

Los niveles de energía disminuyeron en la prueba con los suplementos de cetonas.

No obstante, estos pequeños cambios no nos parecieron particularmente significativos. Habría hecho falta ver aumentos mucho mayores en numerosos marcadores para convencerme de que merece la pena gastar dinero en los suplementos.

La saciedad disminuyó en ambos casos, pero ligeramente menos con los suplementos que con el placebo: los voluntarios dijeron sentir menos hambre después de tomar los suplementos que después de tomar el placebo. Sin embargo, dudamos de que esto ocasionara una diferencia suficiente para afectar a la ingesta de comida y ocasionar así una pérdida de peso de forma indirecta en comparación con no tomar ningún suplemento, ya que, como dijimos antes, el BHB inhibe la lipólisis.

Sabor

El placebo ganó en el sabor, con una puntuación de gusto de 7/10 respecto a un 4,6/10 para los suplementos en conjunto. Una de las razones de que los suplementos de cetonas exógenas necesitaran ser endulzados fue que las cetonas por sí mismas saben bastante mal (este es uno de los motivos por los que es difícil comercializar esteres de cetonas).

El siguiente gráfico muestra cómo los miembros del equipo de Diet Doctor valoraron los suplementos según el gusto:

Puntuación de gusto para el placebo y las distintas marcas de suplementos

Resultados de sabor

Los resultados de Kegenix Prime: ¿las cetonas exógenas desenmascaradas?

Los resultados de Kegenix Prime merecen una mención especial.

Para empezar, resulta interesante que el suplemento Kegenix Prime puntuara tan alto en sabor (casi tan alto como el placebo). El suplemento Kegenix Prime mostró en nuestro experimento ser inefectivo para aumentar las cetonas en sangre. De hecho, las cetonas en sangre bajaron de media 0,03 mmol/L con este suplemento.

¿Podría ser que el hecho de que Kegenix Prime tenga mejor sabor y no tenga efecto sobre las cetonas signifique que Kegenix Prime en realidad no contiene mucho BHB? Recuerda que Kegenix Prime tiene una “mezcla patentada” que no revela cuánto BHB hay en el suplemento. Sin duda, da que pensar.

Segundo, echa un vistazo a la tabla 2. Kegenix Prime puntuó como la “marca ganadora” en 4 de los 7 marcadores puestos a prueba: rendimiento mental, saciedad, claridad mental y energía. Comparado con otros suplementos, también fue el que puntuó más alto en rendimiento físico, aunque ninguno de los suplementos fue el “ganador”, ya que el placebo los superó a todos en ese marcador.

PERO, ¡el Kegenix Prime ni siquiera aumentó las cetonas en sangre! Las cetonas de los voluntarios bajaron una media de 0,03 mmol/L en nuestra prueba. Esto realmente plantea la cuestión que mencionamos en la sección de : los demás ingredientes añadidos a los suplementos.

El hecho de que el suplemento que no aumentó las cetonas en sangre también superara a los otros suplementos en muchos de los marcadores parece indicar inequívocamente que cualquier efecto que tengan los suplementos puede deberse a los demás ingredientes que contienen los suplementos.


El veredicto

Creo que ni siquiera necesitamos un redoble de tambores. Según la investigación previa que hice de las compañías de suplementos de cetonas, el cuestionario a los usuarios de Diet Doctor y el experimento en sí mismo, no podemos recomendar consumir los suplementos. Se me ocurren formas mucho más provechosas de invertir dinero en mi salud, como comprar carne criada con pasto o verduras orgánicas, o incluso comprar una bicicleta y pedalear al aire libre.

Y, lo que es más importante, en Diet Doctor no pensamos que necesites gastar ningún dinero extra para revolucionar tu salud. Puedes tener una salud radiante simplemente disfrutando de comida real que sea baja en carbohidratos de forma natural, durmiendo bien, haciendo algo de ejercicio (dar un paseo es gratis) y reduciendo el estrés. Muchos de los que respondieron a nuestro cuestionario expresaron exactamente estas opiniones en sus razones para no tomar los suplementos. Yo estoy totalmente de acuerdo.

Por supuesto puede haber personas que decidan tomar estos suplementos porque sientan de verdad que se benefician de ellos. No cabe duda de que es su decisión y este artículo no intenta avergonzar ni criticar a nadie de ninguna forma. Sin embargo, creo que para la mayoría de la gente es mucho más probable conseguir los beneficios que los suplementos afirman tener siguiendo una alimentación baja en carbos con alimentos reales que consumiendo los suplementos.

Como el Dr. Ryan Lowery me dijo, los suplementos de cetonas pueden tener un papel importante en el futuro para el rendimiento de deportistas de élite, por ejemplo, o para personas con lesiones cerebrales que no pueden metabolizar la glucosa adecuadamente. Me reconforta que los científicos estén trabajando para conseguir algo así y, siempre que haya suficientes estudios científicos con revisión externa de los productos que se están desarrollando, mi opinión sobre las sales de cetonas podría ser más positiva en el futuro. Por ahora, falta respaldo científico.

La Dra. Brianna Stubbs hizo otro importante comentario sobre la base científica de los suplementos de cetonas cuando la entrevisté:

Es importante definir lo que significa estar “en cetosis”. Si estar “en cetosis” significa tener cetonas en sangre, entonces está claro que los suplementos de cetonas te hacen entrar en cetosis. Ahora bien, es diferente a estar en un estado endógeno cetótico de quema de grasa como consecuencia de llevar una dieta cetogénica. Tener clara esta distinción ayudará mucho a que las compañías de sales de cetonas dejen de usar un marketing engañoso respecto a este tema. Necesitamos llegar a un consenso sobre lo que significa estar “en cetosis” y entonces forzar a las compañías a usar esa definición.

Creo que el punto clave aquí es el marketing engañoso, y esto también ocurre con toda la comida comercial y productos de salud, no solo con los suplementos de cetonas. Ser un consumidor consciente significa conocer y ser crítico con el plan de marketing que usan las compañías.

Es importante mantener una mente crítica y no aceptar cualquier cosa para conseguir ser objetivos y conscientes cuando una compañía parece estar dándote “información”, y quizá pueda estar simplemente usando marketing inteligente para que compres un producto.

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  1. El cuerpo utiliza tres tipos diferentes de cuerpos cetónicos como energía:

    1. Acetona
    2. Acetoacetato
    3. Betahidroxibutirato

    Ketones

    Aprende mucho más sobre las cetonas:

    Dr. Peter Attia: Cetosis: ¿un estado ventajoso o malentendido? (Parte I) (artículo en inglés)

  2. Los precios se indican en dólares estadounidenses y se recogen de forma directa de los sitios web de los fabricantes