Cómo Kevin Hall intentó acabar con la hipótesis de la insulina con un giro teórico

Doctor duda

Kevin Hall, el investigador principal de NIH, publicó un artículo en AJCN que recibió mucha atención de los medios de comunicación. Afirma que este estudio desmiente la hipótesis de la insulina de forma tan completa que ahora está “muerta”. “Eso es interesante”, pensé mientras me sentaba a leer el artículo.

Kevil HallPor eso fue un poco sorprendente leerlo y darme cuenta de que las conclusiones de Hall eran exclusivamente su propia opinión. Adolece tanto del sesgo de confirmación que bien pudo haber escrito: “Mi mente ya está decidida con respecto a la hipótesis de la insulina. Por favor, no confundir con los hechos”.

El sesgo de confirmación es un fenómeno psicológico bien conocido por el cual los hechos que concuerdan con tu opinión preformada se aceptan como verdaderos y los que no, se ignoran. Todos los hechos se filtran con este sesgo para confirmar la opinión que ya tenías. También se conoce como tener una mente cerrada.

Así que, echemos un vistazo más de cerca a este artículo y sus afirmaciones. El artículo se titula “Gasto energético y cambios en la composición corporal después de una dieta cetogénica isocalórica en hombres con sobrepeso y obesos”. Permíteme ponerte en contexto. El galardonado periodista científico Gary Taubes cree que la obesidad es fundamentalmente una enfermedad de demasiada insulina: hiperinsulinemia. Como los carbohidratos refinados estimulan la insulina más de lo que lo hacen las grasas o la proteína, reducir los carbohidratos causará una mayor pérdida de grasa.

Gary Taubes creó la organización sin fines de lucro NuSI con el fin de recaudar dinero para financiar investigaciones, y este artículo es el primero publicado. Se ingresó a 17 hombres con sobrepeso en una sala metabólica donde se midieron cuidadosamente todos los alimentos que comieron. Hubo una fase inicial de 4 semanas para establecer los valores de referencia en la que comieron una dieta alta en carbohidratos y azúcar, y luego cambiaron a una dieta baja en carbohidratos y azúcar cuidadosamente diseñada. Se tomaron varias medidas, incluido el gasto energético (cuántas calorías quema el cuerpo) durante las siguientes 4 semanas.

¿Una dieta cetogénica causa pérdida de grasa?

Kevin-Hall-1-2Este es el resultado. Durante las 4 semanas de dieta cetogénica, sí hubo pérdida de grasa. Hubo un período inicial de mayor pérdida de peso en el que todos coinciden que pudo ser algo de diuresis. También podemos estar de acuerdo en que los niveles de insulina se redujeron por la dieta cetogénica. En segundo lugar, usando los niveles de gasto energético hubo un aumento en las calorías quemadas.

Esos son hechos, no opiniones, derivados directamente del estudio. ¿No es un buen resultado?

Bueno, si eres Kevin Hall, no. Necesitas encontrar un modo de darle la vuelta de forma negativa. Así puedes contárselo a todos tus amigos en los medios de comunicación para poder afirmar “Tenía razón”. Veamos cómo se hizo esto.

Cuando los pacientes empezaron la fase inicial, se les cambió a una dieta alta en carbohidratos y azúcar con 2700 calorías/día, con la intención de replicar la dieta estadounidense estándar que causó la epidemia de obesidad. Realmente nadie cree que esta sea una dieta saludable, y nadie cree que deba causar pérdida de grasa. Pero lo hizo. ¿Por qué?

Cualquiera que haya hecho investigaciones sabe por qué. Es el efecto de ir a un estudio y saber que la gente te está haciendo pruebas. Es un efecto universal. Esa es la razón exacta por la que hay periodos de adaptación. Para fijar los valores de referencia.

Así que la gente perdió peso con esta dieta estándar estadounidense. Pero en vez de utilizar estos nuevos valores de referencia, Hall decide que la tendencia a la baja es el nuevo valor de referencia. La premisa o suposición no expresada es que si estas personas hubieran seguido otras 4 semanas de dieta estándar estadounidense, continuarían perdiendo peso al mismo ritmo de forma indefinida. ¿QUÉ? ¿Estás loco? Eso es totalmente ilógico.

Tomemos una situación análoga. Supongamos que enseñamos matemáticas. Enseñamos un semestre sin tests, sin exámenes, sin comprobar las tareas y sin proyectos. Se supone que los estudiantes deben pasar 1 hora en clase y 1 hora haciendo tareas en casa al día. Todos dicen que lo hacen. Después, sin que ellos lo sepan, los ponemos a prueba con un examen estandarizado. Lo hacen realmente mal y obtienen un 65 %.

En el siguiente semestre tienen pruebas diarias, un examen final y un control diario de las tareas. Siguen pasando 1 hora en clase y 1 hora haciendo tareas en casa. Las notas no deberían cambiar en teoría, ya que estaban haciendo la misma cantidad de trabajo. Por supuesto, en realidad eso es totalmente falso. Como saben que los controlamos de forma regular, lo hacen mejor. Ahora tienen una nota de 80 %.

Este es el mismo efecto que vemos cuando la gente entra a un estudio. No importa lo que midamos, las cosas mejoran simplemente al entrar a un estudio. Sucede con la presión arterial, la azúcar sanguínea, el colesterol, las dietas, la depresión, todo. Pero los resultados no mejoran de forma indefinida. Es un beneficio que solo se da una vez.

Las notas de los estudiantes pueden mejorar de 65 a 80 en un semestre. Pero no significa que otro semestre de pruebas vaya a subir sus notas a 95. En cambio, es probable que se queden en 80. Pero esto es exactamente lo que hace Hall: da por sentado que este beneficio que se da una sola vez perdurará indefinidamente.

Al hacer la suposición de que la dieta estándar estadounidense continuará causando pérdida de grasa (que la lógica nos dice que es falsa) puede hacer que un resultado positivo sea negativo. Entonces, sí, la dieta cetogénica causa pérdida de grasa, pero NO AUMENTA la pérdida de grasa y entonces puedes hacer que esta sea tu conclusión. Como la mayoría de los amigos periodistas de Hall nunca leen el artículo y solo el resumen, es fácil convencerlos.

De acuerdo con la suposición de Hall, entonces solo tienes que seguir comiendo la dieta estándar estadounidense con un 25 % de azúcar y esperar perder peso de forma indefinida. Adelante. Mira lo que pasa. Yo ya lo sé. Tú también. Engordarás, sufrirás diabetes de tipo 2 y, finalmente, te pondré en diálisis y te cortaré los pies cuando se vuelvan gangrenosos. Pero al menos Hall puede decir que él tenía razón.

¿Qué ocurre con el gasto energético en una dieta cetogénica?

Kevin-Hall-2-1El segundo gran problema es el gasto energético. Al pasar de la dieta de referencia a la dieta cetogénica, la cantidad de calorías es igual. Si causa una pérdida continua de peso, entonces es probable que observes un aumento del gasto energético para que el cuerpo pierda peso. A esto se le llama ventaja metabólica. Sorpresa, sorpresa: eso es exactamente lo que ocurrió. Entonces, ¿cómo se puede dar la vuelta a esto? Con el idioma.

Observa cómo Hall describe el aumento totalmente clave del gasto energético. Esto es lo que escribe:

la dieta cetogénica coincidió con un aumento de la cámara de gasto energético (57 ± 13 kcal / d, P = 0,0004) y SEE (89 ± 14 kcal / d, P <0,0001) [énfasis mío]

Hall te dice que fue simplemente una coincidencia que los pacientes quemaran 57 calorías más al día. ¿Qué narices? Eso no tiene nada de coincidencia. Los pasaste a una dieta cetogénica. El gasto energético aumentó. El valor de P de 0,0004 significa que hay un 99,96 % de posibilidades de que esto NO SEA UNA COINCIDENCIA. Hall sabe eso tan bien como yo. Esto es estadística básica. Hall, que es matemático, sin duda está al tanto de eso.

Gráfica gasto energético nocheHall dice “Oh, cambiamos su dieta para comprobar si su gasto energético cambiaría. Realmente fue solo una gran coincidencia que los 17 hombres aumentaran su gasto energético exactamente en el mismo momento que pensamos que pasaría. Ignorad esto, muchachos. Simplemente escribe tu artículo de periódico sobre cómo esto prueba que no sucedió”.

Así que el gasto energético aumentó y sí, el efecto disminuyó con el tiempo. ¿Qué esperaba? ¿Que las cosas continuarían de forma indefinida en línea recta? La vida no funciona de esa manera. Hall había presupuesto que esto sucedería por la pérdida de grasa durante la dieta estándar estadounidense, pero luego señala correctamente que el gasto energético no lo hace. No lo hace en ninguno de los casos, amigo mío. A ver si te enteras.

La clave para una pérdida de peso duradera

La razón por la cual el gasto energético es tan sumamente importante es que es la clave para una pérdida de peso duradera. Hall acababa de aparecer en la portada del New York Times midiendo el gasto energético de los concursantes de Biggest Loser. La razón por la que todos recuperaron su peso fue que su gasto energético se redujo a tal punto que la reducción de calorías no pudo mantenerse.

Entonces, una intervención como una dieta cetogénica que aumenta el gasto energético es una NOTICIA GENIAL, INMENSA. Excepto, por supuesto, si eres Kevin Hall, porque significa que estabas equivocado. Y te importa más tu reputación que la salud y el bienestar de las personas.

Efectos gasto energético totalEl Dr. David Ludwig, un investigador de un pequeño lugar llamado Harvard, había demostrado exactamente lo mismo en su estudio de 2012. Este estudio también evaluó la diferencia en el gasto energético siguiendo diferentes estrategias alimentarias. Una vez más, como Hall había demostrado, el gasto energético es mejor con una dieta muy baja en carbohidratos. Así que el estudio de Hall simplemente confirmó lo que ya se sabía.

Algunas personas también han señalado que este estudio controló las calorías, por lo que anula una de las mayores ventajas de la dieta cetogénica, que es que hace que te sientas lleno. Bueno, lo siento, chicos, no está diseñado para responder a esa pregunta. Lo mismo ocurre con el hecho de que solo haya 17 personas en él. Una vez más, ese es el diseño del estudio, así que es lo que es, y no tiene sentido quejarse de eso.

El problema no son los datos sino el “giro” que le dieron

En definitiva, el problema principal no son los datos del estudio. Los datos son excelentes El problema es el “giro” que le dieron. Aquí está la conclusión de Hall en el resumen (que son las frases más importantes del artículo, lo que todo el mundo lee).

La dieta cetogénica isocalórica no fue acompañada de una mayor pérdida de grasa corporal, pero se asoció con un aumento del gasto energético relativamente pequeño que estaba cerca de los límites de detección con el uso de tecnología punta.

He resaltado lo que es un hecho. He tachado lo que es solo darle la vuelta a las cosas. ¿Causó la dieta cetogénica pérdida de grasa corporal? Sí lo hizo. Y eso es muy, muy importante. Hall convierte algo positivo en algo negativo al cambiar las reglas del juego: “Ah, pero no funcionó mejor que antes”.

Luego dice que el aumento del gasto energético es “relativamente pequeño”. ¿Y qué? ¿Aumentó o no? De hecho, su propio estudio de Biggest Loser sugiere que la pérdida de peso reducirá el gasto energético, por lo que incluso la estabilización (y mucho más el aumento) del gasto energético es de suma importancia. ¡Esa es la medalla de oro, amigo! Y la botaste a la basura.

Hall luego minimiza esta relación llamándola “asociación”. Como si el cambio del gasto energético simplemente hubiera sucedido justo al mismo tiempo que el cambio en la dieta. Vaya sarta de tonterías. Cambiaste la dieta y mediste el cambio del gasto energético. Nadie duda de eso. Es causalidad, pura y simple. Entonces, ¿por qué tratar de darle la vuelta como si fuera una “asociación” que es una mera “coincidencia”? Eso es simplemente darle la vuelta.

Hall luego intenta minimizar la importancia de un gasto energético estable diciendo que está “cerca de los límites de detección con el uso de tecnología punta”. ¿Y qué? ¿A quién le importa? ¿Se estabilizó o no? ¿No son buenas noticias? ¿Acaso no acabas de demostrar que los esfuerzos por perder peso fracasan debido a la disminución del gasto energético?

Desafortunadamente, el doctor Hall ahora entra en una zona sin ninguna lógica, y muchos periodistas como Julia Belluz y otros blogueros están felices de tomar lo que se comparte al pie de la letra. “En este primer estudio de Biggest Loser, demuestro por qué un gasto energético estable es crítico para la pérdida de peso. En este segundo estudio, mostraré que un gasto energético estable no sirve de nada. ¡Tachán!”.

Hall quiere salvar su propia reputación imperiosamente, incluso si tiene que sacrificar tu salud para hacerlo. Triste. Muy triste.

Los hechos solos, sin darles ninguna vuelta, serían esto: Una dieta cetogénica, independientemente de las calorías, causa pérdida de grasa y un aumento (o al menos una estabilización) del gasto energético. Esos son los hechos. Y me encantan. Porque puedo usar estos datos para ayudar a curar pacientes y salvar vidas.

Dr. Jason Fung

 
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El Dr. Fung tiene su propio blog en idmprogram.com. También publica frecuentemente en Twitter.

Su libro El Código de la Obesidad está disponible en Amazon.

The Obesity Code

Su libro La guía completa del ayuno también está disponible en Amazon. Ahora tiene un nuevo libro The Diabetes Code, el cual está disponible en Amazon en inglés.

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