La ciencia de la restricción de carbohidratos, cetosis y efectos secundarios

Verduras asadas

¿En qué medida necesitamos limitar los carbohidratos para entrar en cetosis nutricional? Y, ¿afecta el nivel de restricción de carbohidratos a los efectos secundarios o síntomas de la “gripe keto”?

Un nuevo estudio publicado en Nutrition: X de investigadores de Nueva Zelanda aborda estas cuestiones. A primera vista, muchas personas que conocen la dieta baja en carbohidratos podrían pensar que esto ya se sabe o que es algo de dominio público.

Quizás.

Los autores reconocen que la búsqueda de “gripe keto” en Google da 22.000 resultados. Pero la misma búsqueda en la literatura científica tiene muy pocas entradas.

De hecho, en nuestra guía basada en evidencias sobre la gripe keto y otros efectos secundarios no encontramos mucho respaldo de estudios científicos, y tuvimos que recurrir en gran medida a nuestro comité de expertos sobre alimentación baja en carbohidratos para confirmar muchas de nuestras afirmaciones.

Existe mucha experiencia clínica, pero no hay muchos datos científicos que lo respalden. El estudio intenta cambiar tal situación.

Los autores asignaron de forma aleatorizada a 77 voluntarios sanos a una dieta muy baja en carbohidratos (5 % del total de las calorías o 25 g en una dieta de 2000 kcal), a una dieta baja en carbohidratos (15 % o 75 g en una dieta de 2000 calorías) o a una dieta moderada baja en carbohidratos (25 % o 125 g en una dieta de 2000 calorías).

Hallaron que los tres grupos llegaron a cetosis nutricional, definida como unos niveles en sangre de betahidroxibutirato superiores a 0,5 mmol/L, el grupo con muy bajos carbohidratos tardó de promedio cuatro días en conseguir esos resultados, mientras que otros grupos tardaron cinco días de promedio. El grupo con un 25 % de carbohidratos entró y salió de cetosis durante el período de 12 semanas, mientras que los grupos con menos carbohidratos se mantuvieron de forma constante en cetosis.

Tiene sentido. Cuanto más se limitan los carbohidratos, más probable es permanecer en cetosis. Sin embargo, es sorprendente que incluso en el nivel del 15 % (75 g en una dieta de 2000 calorías), los voluntarios se mantuvieran en cetosis. Es un consumo mucho mayor que el recomendado por la mayoría de expertos.

Es importante tener en cuenta que fueron voluntarios sanos, no personas con diabetes de tipo 2, síndrome metabólico ni obesidad. Es probable que las personas con más resistencia a la insulina necesiten una restricción más estricta de los carbohidratos, algo que este estudio no puso a prueba.

¿Qué ocurrió con los desagradables síntomas de la “gripe keto” o abstinencia de carbohidratos? Todos los grupos tuvieron síntomas similares de dolor de cabeza, estreñimiento, mal aliento y debilidad muscular, con tendencia a síntomas más significativos cuanto más estricta fue la restricción (el pequeño número de participantes en cada grupo hizo que fuera más difícil que alcanzara una importancia estadística).

El peor día en cuanto a los síntomas fue el cuarto, y todos desaparecieron en el día 17 o 18.

Además, hubo mejoras en la hinchazón intestinal, los antojos de azúcar y el estado de ánimo en general en todos los grupos. Cabe destacar que en el grupo bajo en carbohidratos hubo inconsistencias respecto a la mejora del estado de ánimo, mientras que en los grupos muy bajo en carbohidratos y moderado en carbohidratos esta fue más consistente. Me parece intrigante; quizás la dieta “intermedia” es menos beneficiosa, pero necesitamos estudios más extensos que lo investiguen antes de poder sacar ninguna conclusión.

En definitiva, este estudio contribuyó a nuestro conocimiento sobre la cetosis y los efectos secundarios de la restricción de carbohidratos. Es alentador saber que el estudio confirmó gran parte de la información sobre la que nuestro comité de expertos en alimentación baja en carbohidratos estuvo de acuerdo. Esperemos que haya más estudios similares con personas con diabetes, obesidad y síndrome metabólico, ya que probablemente tengan reacciones diferentes que esta cohorte de personas en general sanas.

Puedes leer más sobre la cetosis en nuestras guías basadas en evidencias, una dieta cetogénica para principiantes y la guía completa a la cetosis.

Gracias por leernos,
Dr. Bret Scher, FACC

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