Dietas bajas en carbos para la diabetes de tipo 2: varios enfoques funcionan

A medida que los médicos, dietistas y demás especialistas en diabetes interesados en la restricción de carbohidratos aumentan, es irremediable que las dudas también lo hagan. ¿Cuántos carbohidratos deberían comer las personas con diabetes? ¿Es necesario que cuenten las proteínas y las grasas? ¿O se puede recomendar que coman las que necesiten hasta saciarse?

Recientemente, un grupo de investigadores australianos exploró estas preguntas en una revisión sistemática de estudios acerca de las dietas bajas en carbohidratos para personas con diabetes de tipo 2:

Diabetes, Obesity & Metabolism: Un enfoque basado en evidencias para formular dietas bajas en carbohidratos para el control de la diabetes de tipo 2: una revisión sistemática de las intervenciones y métodos

Esta fue una revisión exhaustiva de 41 estudios de intervención, incuidos 18 ensayos aleatorizados, con un total de 2135 voluntarios. No se incluyeron en el análisis los resultados de uno de los estudios debido al alto riesgo de sesgo.

Aunque algunos estudios no proporcionaron datos detallados aparte de la prescripción de carbohidratos, la composión general de las dietas fue bastante diferente.

  • Carbohidratos: 13 estudios restringieron los carbohidratos a menos de 50 gramos al día. Otros 14 restringieron los carbohidratos a entre 50 y 130 gramos al día, un margen bastante amplio entre los estudios. Los restantes 13 estudios restringieron los carbohidratos a menos de 50 gramos al día inicialmente y después individualizaron el consumo de carbohidratos dependiendo del progreso.
  • Proteína: De los 26 estudios que prescribieron la cantidad de proteína a consumir, 10 no restringieron su consumo, 12 especificaron un nivel alto de consumo de proteína (>25 % de las calorías) y cuatro especificaron una cantidad moderada de proteína (15-25 % de las calorías).
  • Grasas: De los 20 estudios que prescribieron la cantidad de grasa a consumir, 18 especificaron una cantidad alta o sin restricciones de grasa y dos especificaron un consumo bajo de grasa.

Los investigadores evaluaron los cambios en la glucemia, los valores de la hemoglobina A1c y los medicamentos para la diabetes como los principales resultados del estudio. Además, examinaron las mejoras de otros marcadores de la salud como el tamaño de la cintura, la insulina en ayunas, los triglicéridos y los niveles de colesterol HDL.

¿El veredicto? Ninguno de los 40 estudios sobre las dietas bajas en carbohidratos entrañaron riesgos, y todos fueron efectivos para controlar la diabetes a pesar de las grandes diferencias en el consumo de macronutrientes. Esto demuestra que incluso una modesta restricción de carbohidratos es beneficiosa para las personas con diabetes de tipo 2, y que consumir más proteína y grasa no afecta al control de la glucemia.

Cabe destacar que el equipo de investigación no detalló qué intervenciones tuvieron los mayores efectos en los resultados de diabetes. Aunque no tenemos datos bien fundamentados, parece poco probable que alguien cuyo objetivo sea corregir la diabetes sea capaz de hacerlo comiendo 100 g de carbohidratos al día. De hecho, puede ser necesario restringir los carbohidratos a menos de la mitad.

Por otro lado, los investigadores señalaron que las intervenciones alimentarias solo funcionan si las personas pueden mantenerlas a largo plazo. Aunque es cierto que muchas personas disfrutan llevando dietas muy bajas en carbohidratos, puede que no sea algo realista para todas las personas con diabetes.

Es clave actuar de acuerdo a la reacción de la glucemia y a las preferencias personales para crear un estilo de vida bajo en carbohidratos personalizado y exitoso.

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