Síndrome del ovario poliquístico y afecciones relacionadas: SOP 6

Ovarios

Si el síndrome del ovario poliquístico (SOP) solo conllevara tener algo de acné y la ausencia de algún que otro periodo, no sería para tanto. Por desgracia, el SOP está asociado con muchos problemas de salud, tanto reproductivos como generales. Los problemas reproductivos son los siguientes:

  • Ciclos anovulatorios
  • Infertilidad
  • Trastornos del embarazo
  • Problemas fetales

Otros problemas significativos de salud:

  • Enfermedad cardiovascular
  • Enfermedad del hígado graso no alcohólico (EHGNA)
  • Apnea del sueño
  • Depresión y ansiedad
  • Cáncer
  • Diabetes de tipo 2
  • Síndrome metabólico

El SOP no debería ser tomado a la ligera, algunas de estas enfermedades son de las más letales en todo el mundo, y entre ellas se encuentran las dos principales causas de fallecimientos en los Estados Unidos: cardiopatías y cáncer. El SOP no es tan solo una molestia, es un importante aviso de que existe un riesgo.

La carga económica del SOP es alarmante. Teniendo en cuenta el costo de todos los años reproductivos de una mujer, la cifra asciende a 4370 millones de dólares. Es comparable al producto interior bruto de Barbados y tres veces el costo del tratamiento para la hepatitis C. Buena parte de este costo se debe al tratamiento de la diabetes de tipo 2, que es una enfermedad relacionada (40,4 %).

Y, lo que es aun más preocupante, esta cifra probablemente esté muy subestimada, ya que solo tiene en cuenta los años reproductivos y no los problemas futuros que puede acarrear: diabetes de tipo 2, ataques al corazón, accidentes cerebrovasculares y cáncer. Estos problemas derivados suelen presentarse durante el periodo posmenopáusico y son varias veces más costosos.

Problemas reproductivos

Ciclos anovulatorios

La mayoría de las mujeres con SOP tienen periodos menstruales poco frecuentes o ausencia de ellos, causado en su mayoría por los ciclos anovulatorios (no hay ovulación). El SOP supone el 80 % de los casos de anovulación que causan infertilidad.

Infertilidad

Si no se ovula, no es posible quedarse embarazada. Las mujeres con SOP no son totalmente infértiles, sino que normalmente tienen dificultades para quedarse embarazadas. Sin embargo, la posibilidad de no poder quedarse embarazada puede provocar una gran ansiedad. El famoso cocinero Jamie Oliver y su mujer Jools tuvieron problemas con el SOP, pero ahora tienen CINCO hijos y, aunque hicieron algunos tratamientos de fertilidad, incluso una fecundación in vitro, ¡al menos dos de sus hijos fueron concebidos de forma espontánea!Jamie Oliver family

Los ciclos anovulatorios representan aproximadamente el 30 % de las visitas a las clínicas de reproducción asistida, de los cuales la mayoría se deben al SOP. El Estudio Longitudinal Australiano sobre la Salud de la Mujer, un sondeo entre mujeres jóvenes descubrió que un desconsolador 72 % de las mujeres con SOP se consideraban a sí mismas infértiles, comparadas con solo el 15 % de las que no tenían SOP. El uso de las hormonas de fertilidad en el grupo con SOP fue casi el doble que en el grupo sin SOP. Las mujeres que tenían SOP, el 5,58 %, representaban un increíble 40 % de las que solicitaron tratamientos de fertilidad. No hay duda de que el SOP contribuye de forma importante al uso general de los costosos tratamientos de fertilidad.

Los costos financieros que conlleva la infertilidad son desalentadores. El precio oscila desde los tratamientos hormonales relativamente asequibles (aproximadamente $50 por cada ciclo de tratamiento), hasta la costosa fecundación in vitro. En 2005, el costo estimado de un ciclo de tratamiento en los Estados Unidos podía ser de $6000-$10.000. Teniendo en cuenta que hay millones de mujeres que sufren SOP, el costo total de la infertilidad en los Estados Unidos es de 533 millones de dólares.

Los medicamentos como el clomifeno han tenido cierto éxito en inducir la ovulación. Sin embargo, estos tratamientos pueden ser una espada de doble filo, ya que tienen graves efectos secundarios: físicos, psicológicos y económicos. Aunque el clomifeno puede ser de ayuda para que las mujeres se queden embarazadas, los problemas no acaban ahí.

Trastornos del embarazo

El aborto puede ser devastador, especialmente si desde el principio fue complicado quedarse embarazada. Se calcula que los abortos espontáneos ocurren en 1/3 de las mujeres con SOP. Los estudios apuntan a que el SOP está asociado con una tasa de aborto hasta dos veces mayor.

También aumenta la incidencia de complicaciones relacionadas con el embarazo. El riesgo de diabetes gestacional, hipertensión causada por el embarazo y de preeclampsia es el triple. Se calcula que el riesgo de parto prematuro en las mujeres con SOP es un 75 % mayor que en las mujeres sin la enfermedad o que en las que la revirtieron. Es más probable que las mujeres con SOP tengan un parto por cesárea, lo que por sí mismo conlleva complicaciones.

Los tratamientos de fertilidad doblan el riesgo de tener embarazos múltiples, con todas sus complicaciones asociadas. Por ejemplo, en los nacimientos de gemelos existe un riesgo 10 veces mayor de que sean pequeños para su edad gestacional y un riesgo 6 veces mayor de parto prematuro.

Preocupaciones por el feto

Las madres con SOP no son las únicas afectadas. Hay un mayor riesgo de que los niños sean pequeños o grandes para su edad gestacional. Esto último se observa con frecuencia en madres diabéticas, y probablemente esté causado por el aumento de la disponibilidad de nutrientes debido a la hiperinsulinemia. Ambos casos están asociados con complicaciones metabólicas en el futuro (diabetes de tipo 2, obesidad e hipertensión), ingresos en la UCI neonatal, mortinatos y mortalidad perinatal. Es posible que la hiperinsulinemia en el útero también afecte al desarrollo intelectual y psicomotor del bebé.

Afecciones asociadas

Cardiopatías

Debido a la superposición con el síndrome metabólico, las mujeres con SOP pueden tener riesgo de cardiopatías, algunos estudios calculan que el riesgo es siete veces mayor. Los estudios epidemiológicos grandes como el Estudio de Salud de Enfermeras, con 82.439 mujeres, descubrieron una correlación entre las menstruaciones irregulares (como variable indirecta de un posible SOP) y un aumento del riesgo de cardiopatías durante el seguimiento de 14 años. Sin embargo, otros estudios han mostrado que no hay riesgo. En 2010, se estimó en una declaración de consenso que el aumento del riesgo es del 70-95 %.

Gran parte del aumento del riesgo de las cardiopatías se debe probablemente al aumento de los factores de riesgo, principalmente de la diabetes de tipo 2 y de la obesidad. La resistencia a la insulina está presente en el 40 % de las mujeres con SOP, y suele empeorar con la edad. Además, es más frecuente que los triglicéridos estén altos y el colesterol HDL bajo.

Es especialmente alarmante debido a que las cardiopatías ya son la causa líder de fallecimientos en edad avanzada. El SOP es muy probablemente un marcador de un aumento del riesgo de cardiopatías, y las afecciones asociadas, como el síndrome metabólico, contribuyen a la mayor parte de este riesgo.

Hígado graso no alcohólico

La enfermedad del hígado graso no alcohólico se caracteriza por ser una acumulación de grasa ectópica en el hígado de los pacientes que consumen poco alcohol. Es la forma más frecuente de enfermedad hepática en el mundo, se calcula que afecta al 30 % de la población. Durante muchos años, una de las principales causas del fallo hepático (cirrosis) fue llamada “criptogénica” (de causa desconocida). Ahora sabemos que la cirrosis criptogénica se debía en gran parte a la enfermedad de hígado graso no diagnosticada. Se calcula que los pacientes con hígado graso no alcohólico tienen un riesgo 2,6 veces mayor de fallecimiento que la población general, y está estrechamente relacionado con la diabetes de tipo 2 y el síndrome metabólico.

Fases del daño hepático

La conexión entre el hígado graso no alcohólico y el SOP solo se planteó a partir de 2005. Se investigó a una mujer de 24 años diagnosticada con SOP, pero por lo demás con buena salud, debido a que en un análisis de sangre se descubrieron signos de daño hepático. Se insertó una larga aguja en el hígado y se hizo una biopsia. Bajo el microscopio, y para sorpresa de todos, se descubrió una grave infiltración de grasa. Este fue el primer caso que vinculó el SOP y el hígado graso no alcohólico, y fue publicado en la literatura científica.

Desde entonces ha habido muchos otros estudios que han confirmado la estrecha correlación entre las dos enfermedades. Las mujeres con SOP tienen una prevalencia de hígado graso no alcohólico 2,5 veces mayor que las mujeres sin SOP. Aproximadamente el 30 % de las mujeres con SOP muestran signos de daño hepático en los análisis de sangre. En las mujeres en edad reproductiva examinadas por tener hígado graso no alcohólico, el 71 % también tenían SOP. Ambas enfermedades están fuertemente vinculadas con el síndrome metabólico, una es la manifestación hepática y otra, la ovárica.

Una de las razones por las que el hígado graso no alcohólico con frecuencia se subdiagnostica es que en muchas ocasiones la enfermedad no muestra síntomas. Solo se puede descubrir mediante análisis de sangre. Por eso es importante hacer pruebas para su detección.

Apnea del sueño

La apnea obstructiva del sueño es una enfermedad en la que las vías respiratorias altas se obstruyen durante el sueño. Los pacientes no pueden respirar durante un momento, lo que causa un despertar pasajero que normalmente no se puede recordar. Los patrones normales del sueño se alteran y se fragmenta la arquitectura del sueño. Los principales síntomas de esta enfermedad son los ronquidos y un exceso de somnolencia durante el día. La apnea obstructiva del sueño, al igual que el hígado graso no alcohólico, está relacionada con el síndrome metabólico y la obesidad.

La incidencia de apnea obstructiva del sueño en mujeres con SOP fue 5-30 veces mayor que en las mujeres sin SOP.

Depresión y ansiedad

El patrón masculino de crecimiento de pelo, el acné, la obesidad y las irregularidades menstruales merman la autoestima, sobre todo durante la adolescencia. Hay un aumento de la prevalencia de depresión, ansiedad y otras anomalías psicológicas en la población más joven con SOP. La infertilidad puede causar sentimientos de incapacidad y acabar provocando depresión. Las enfermedades crónicas asociadas con el SOP (diabetes de tipo 2, cardiopatías y cáncer) también pueden causar depresión. La pérdida de peso y los cambios de hábitos pueden mejorar los síntomas del SOP y los parámetros psicológicos de la depresión y la ansiedad.Complicaciones médicas de la obesidad

Cáncer

Las mujeres con SOP tienen tres veces más probabilidades de desarrollar cáncer de endometrio que la población general. La estimulación estrogénica sin oposición y crónica de los ciclos anovulatorios contribuye de forma considerable a este aumento del riesgo. El cáncer de ovario también aumenta de 2 a 3 veces con el SOP. Debido a que hay un solapamiento considerable entre el SOP y la obesidad/hiperinsulinemia, no es sorprendente que las mujeres con SOP también tengan un riesgo mayor de cánceres relacionados con la obesidad, que ahora representan el 40 % de todos los cánceres según la clasificación de la Organización Mundial de la Salud.

Diabetes/síndrome metabólico

Quizá la enfermedad asociada de forma más estrecha con el SOP es la diabetes de tipo 2, que forma parte del síndrome metabólico junto con la obesidad. Se calcula que el 82 % de las mujeres con diabetes de tipo 2 tienen varios quistes ováricos, y el 26,7 % cumplen los criterios del SOP. Las mujeres con SOP tienen un riesgo tres veces mayor de tener diabetes de tipo 2 durante la menopausia que la población normal. Para los 40 años, hasta el 40 % de las mujeres con SOP presentarán diabetes de tipo 2.

En un grupo de mujeres con SOP, el 23-35 % tendrán prediabetes y el 4-10 % tendrán diabetes de tipo 2. La incidencia de la prediabetes es tres veces mayor que en las mujeres sin SOP. La tasa de diabetes de tipo 2 no diagnosticada es de 7,5 a 10 veces mayor. No es de sorprender que la tasa de diabetes de tipo 2 aumente con un mayor índice de masa corporal. La Asociación Estadounidense de la Diabetes reconoce el SOP como un factor de riesgo de diabetes.

Las mujeres con SOP, particularmente si son obesas, tienen una incidencia mayor de diabetes gestacional, se calcula que unas dos veces mayor que las mujeres no obesas. Estas mujeres tienen mucha más resistencia a la insulina, como se puede saber por su insulina alta en ayunas y el análisis HOMA-IR.

La diabetes gestacional aumenta el riesgo futuro de diabetes de tipo 2, cardiopatías y síndrome metabólico. La diabetes gestacional aumenta el riesgo de aborto, cesárea o parto inducido debido al aumento del tamaño del feto. La obesidad materna aumenta el riesgo de obesidad infantil y SOP. La diabetes de tipo 2 se considera una enfermedad de resistencia excesiva a la insulina, un rasgo compartido también por las pacientes con SOP.

Las mujeres con diabetes de tipo 1 tratadas también tienen riesgo de presentar SOP, se calcula que afecta a entre el 18,8 y el 40,5 %, respecto a solo un 2,6 % en el grupo de control. El SOP es de 6 a 15 veces más frecuente en las mujeres con diabetes de tipo 1 que en las mujeres sin diabetes. Los investigadores plantean la hipótesis de que una dosis alta y frecuente de insulina sea el factor causante.

Conclusiones

El SOP debe tenerse en cuenta como más que un simple trastorno de exceso de pelo facial, acné y reproducción anómala. El estrecho vínculo entre la obesidad y la diabetes de tipo 2 parece indicar que las tres afecciones tienen la misma causa subyacente principal. Las tres se consideran ahora enfermedades metabólicas.

Las tres son manifestaciones variables del mismo problema subyacente. Pero, ¿cuál es el problema? La hiperinsulinemia.


Dr. Jason Fung
 

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El Dr. Fung tiene su propio blog en idmprogram.com. También publica frecuentemente en Twitter.

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