Dr. Jason Fung: desmantelando el dogma de la dieta, pieza a pieza

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Uno de los blogueros más prolíficos e influyente experto de Diet Doctor, el Dr. Jason Fung, está consiguiendo rápidamente un seguimiento internacional. Su exitoso libro El código de la obesidad ha sido publicado en más de ocho idiomas, y los derechos han sido recientemente vendidos en árabe. Nefrólogo (especialista en riñones) en Toronto, el Dr. Fung es el fundador de Intensive Dietary Management, un programa de capacitación en línea para perder peso y corregir la diabetes de tipo 2. ¿Cómo llegó a adoptar la alimentación baja en carbohidratos y el ayuno intermitente? ¿Cuáles fueron sus momentos de inspiración? Aquí está su historia.

 
El Dr. Jason Fung siempre ha amado los rompecabezas. Le encanta concentrarse en ellos, examinándolos desde todos los ángulos hasta que los resuelve.

Ya sea un rompecabezas matemático como el sudoku, con el que dice que está obsesionado, o un enigma fisiológico como la obesidad o la diabetes, agarrará un problema y no lo abandonará hasta que haya llegado a una explicación lógica para la interacción de todas las variables.

“Siempre veo un problema y digo: ‘¡Eso no tiene sentido!’. Y luego trato de verlo lógicamente y dejar muy claro todo lo que es ilógico”.

Esa mentalidad de resolución de rompecabezas le ha sido de ayuda. Con su pensamiento iconoclasta en los últimos años ha estado desmantelando teorías sobre el equilibrio de la energía en la obesidad, la resistencia a la insulina y demostrando que el ayuno intermitente es un método seguro y eficaz para corregir la diabetes. Es un experto popular en Diet Doctor y un experto mundial en el uso del ayuno intermitente.

“Excepto por algunos culturistas, fui el primero en comenzar a hablar del ayuno intermitente en un sentido clínico. El pensamiento médico predominante era que nunca debes recomendar ayunar a un diabético. Yo dije, ¿por qué no? ¡Eso no tiene ningún sentido! Si ayunan, reducirán su insulina, quemarán sus propios azúcares y accederán a sus reservas de grasa. Así que comencé a usarlo clínicamente, llevando un seguimiento de las personas que lo estaban haciendo, y mejoraron mucho más y de inmediato”.

Viaje a la medicina

El viaje de Jason a la medicina comenzó en Toronto, donde nació y se crió. Sobresalió en ciencias y matemáticas en la escuela.

“Siempre tuve la peor nota en inglés y escritura con diferencia, lo que ahora me parece muy irónico porque escribo mucho”, dice Jason, de 44 años, quien no solo bloguea semanalmente en Diet Doctor y su propio sitio web, sino que ya tiene dos libros que son un éxito de ventas: La guía completa del ayuno y El código de la obesidad. Su tercer libro, El código de la diabetes, está previsto que salga en marzo de 2018 en inglés.

Antes de entrar a la universidad, consideró hacer Ingeniería, pero optó por Medicina, primero dos años de Bioquímica y luego su título de médico por la Universidad de Toronto (su esposa, sin embargo, es ingeniera).

Escogió especializarse en nefrología (el estudio de las enfermedades y el tratamiento de los riñones) porque está más orientado matemáticamente que otras especialidades. “En nefrología manejas más ecuaciones que en otro tipo de medicina y realmente me gusta”.

Entre 1999 y 2001 recibió formación de nefrología en hospital en la Universidad de California, Los Ángeles, luego regresó a Toronto para ejercer. La mayoría de sus pacientes de riñón (al menos el 70 por ciento) tienen diabetes y son obesos con insuficiencia renal. Durante los primeros siete años ejerciendo, los trató de la manera convencional, como todos sus colegas: predicando una dieta baja en grasas y un estricto control de la azúcar sanguínea, a la vez que proporcionaba un tratamiento médico para sus problemas renales.

Repensando la medicina

Después, dos acontecimientos alrededor de 2007-2008 sacudieron su mundo médico. El primero fue un par de estudios bien diseñados, incluido uno publicado en el New England Journal of Medicine (NEJM) que analizó las dietas bajas en grasas y carbohidratos para perder peso en comparación con las dietas bajas en grasas y mediterráneas. La dieta baja en carbohidratos y alta en grasas tuvo los mejores resultados. Por otra parte, en contra de las opiniones predominantes, no surgieron problemas renales en aquellos que llevan una dieta similar a Atkins.

“Eso fue realmente asombroso para mí, ver que había grandes beneficios de una dieta baja en carbohidratos. Era todo lo contrario de lo que pensábamos y de lo que nos enseñaron”.

Lo segundo que le dejo “aturdido” fueron dos grandes estudios separados, ambos publicados en NEJM en 2008, sobre el efecto del control estricto de la glucemia con medicamentos para la diabetes de tipo 2, uno llamado estudio ACCORD, el segundo llamado estudioADVANCE. Ambos estudios no encontraron beneficios para la salud de los pacientes mediante el control estricto de la glucosa sanguínea con terapia intensiva con medicamentos. ¡De hecho, los pacientes en el grupo de terapia intensiva tenían más complicaciones de salud y más muertes!

“La sabiduría convencional era que si reducíamos la glucosa sanguínea dando muchos medicamentos, los pacientes estarían más sanos. ¡Estos dos estudios probaron completamente que es falso!”.

Lo que fue más impactante para Jason, sin embargo, fue que después de estas cruciales publicaciones, ¡nada cambió en el ejercicio de la medicina!

“Para mí eso fue una locura. Aquí tenemos una total negación de todos los fundamentos de la forma en que tratamos la obesidad y la diabetes de tipo 2. ¡Y no ocurrió nada! Nadie se detuvo a pensar en lo que estaba pasando. ¿Por qué pasó esto? ¿Cuál es el mecanismo? ¿Cómo podemos descubrir una forma mejor? Simplemente querían seguir haciendo lo que estaban haciendo y fingir que estos estudios nunca ocurrieron”.

¡No tenía ningún sentido!

Es entonces cuando decide enfrentarse a esos rompecabezas y resolverlos por sí mismo. Se adentró cada vez más en la literatura médica, pasando horas investigando por la noche y los fines de semana.

“Empecé a mirar la obesidad y todo lo que se habla sobre calorías, calorías y calorías. Pensé voy a volver a mirar literatura y ver si hay alguna prueba. ¿Cuál es la fisiología que lo fundamenta? Y descubrí que en cuanto miras desde una nueva perspectiva, ves que toda la teoría del equilibrio de calorías/energía es chatarra”.
Finalmente llegó al punto de resolución del rompecabezas fisiológico y comenzó a crear un nuevo modelo coherente sobre la insulina, la resistencia a la insulina y cómo se relaciona con la obesidad y la diabetes.

“Lo único que cuenta es la insulina”. La gente solía pensar que las dietas ricas en grasas causaban resistencia a la insulina o que la obesidad causaba resistencia a la insulina. Pero finalmente pensé; “¡Por supuesto, es la insulina misma la que causa resistencia a la insulina!”. Ambas enfermedades, la obesidad y la diabetes de tipo 2 son enfermedades de exceso de insulina”.

Difundir su conocimiento

En torno a 2011-12 comenzó a crear una serie de charlas, tanto para sus colegas en su hospital, como para los pacientes. “Cuando tratas de resolver algo, realmente tienes que presentarlo o intentar enseñarlo. Sabrás muy rápidamente dónde están las fallas”.

Las reacciones a sus charlas al principio fueron dispares. “Los dietistas las detestaban, pero los médicos de medicina interna lo encontraron fascinante. Cualquiera que esté en medicina interna sabe que administrar insulina te hace engordar. Todos lo hemos visto. Con el cortisol es igual: si lo das, la gente aumenta de peso. ¿Cómo puede no ser obvio? Así que estaba articulando una nueva forma de ver las cosas (un modelo hormonal de obesidad y diabetes) que todos hemos visto y sabemos que es cierto”.

Varias de las charlas fueron grabadas y puestas en línea y, muy lentamente, Jason comenzó a ganar entusiastas seguidores. También comenzó a tratar pacientes con este nuevo modelo, usando dietas bajas en carbohidratos y ayuno intermitente como formas de reducir drásticamente los niveles de insulina creados por el cuerpo. Abrió su clínica IDM. “Obtuvimos resultados fantásticos. En tres meses, los pacientes dejaron de tomar todos los medicamentos, incluso aquellos con niveles altísimos de insulina inyectada. Al principio mis colegas médicos se mostraron escépticos, pero cuando vieron mis resultados, pronto todos me apoyaron”.
En una charla para doctores alrededor de 2014, un médico que estaba en la audiencia tenía un familiar que trabajaba en Greystone Books en Vancouver. Jason pronto recibió una llamada inesperada. “El editor me dijo: ‘Esto es realmente interesante. Deberías escribir un libro’”.

Jason casi había terminado el original de El código de la obesidad cuando asistió a la conferencia Low Carb en Ciudad del Cabo en 2015, donde conoció al Dr. Andreas Eenfeldt de Diet Doctor y a otras personas de la floreciente comunidad baja en carbohidratos. “Solo estaba empezando. Nadie me conocía todavía. Todos comenzamos a encontrarnos. Andreas me alentó mucho y hablamos sobre maneras en que podríamos trabajar juntos. Fui a Suecia para hacer algunos videos con él. Me convenció para comenzar a bloguear en su sitio web”.

Trabajando con Diet Doctor

Andreas recuerda claramente cuando vio a Jason por primera vez. “Recibí un montón de correos electrónicos de lectores animándome a ver los videos de YouTube de Jason. Cuando finalmente le conocí y le escuché, al instante quedó claro por qué: Jason es brillante, con grandes e importantes ideas propias, y también con la capacidad de presentar cosas complejas de una manera sencilla para hacer que la gente las entienda”.

Andreas también podría decir que ambos compartían la misma y apasionada motivación: “Todo está impulsado por el deseo de hacer del mundo un lugar mejor, de corregir algo que está terriblemente mal; de cambiar fundamentalmente cómo se trata a las personas con obesidad o diabetes, de modo que cientos de millones de personas puedan mejorar sus vidas. Ese es también nuestro objetivo con el sitio de Diet Doctor, y estoy muy contento de que podamos trabajar juntos”.

Desde ese momento Jason se convirtió en uno de los colaboradores más prolíficos de Diet Doctor. También tiene una cuenta de Twitter muy activa y un nuevo podcast periódico.

“Remito pacientes a Diet Doctor todo el tiempo. Tiene la información más consistente y útil que existe”. También admira cómo Diet Doctor no recibe dinero de la industria ni de otras fuentes que puedan crear un conflicto de intereses en la presentación de la información.

“El conflicto financiero de intereses entre los médicos realmente me enoja. Es un tema de gran interés para mí ahora, sobre el cual he blogueado. ¿Cómo podemos permitir que los médicos tomen dinero de las compañías farmacéuticas o de la industria y luego pedirles que escriban guías para los tratamientos de referencia? ¡No tiene ningún sentido! No permitimos que los jueces cobren dinero, ni la policía. También son personas éticas. Entonces, ¿por qué permitimos que esto suceda con los médicos?”.

Siendo un médico ocupado, ¿cómo encuentra tiempo para escribir tanto? Simple: lleva su computadora portátil a donde quiera que vaya. Cuando sus dos hijos, de 11 y 14 años, entrenan al baloncesto o al hockey, encontrarás a Jason en las gradas con su computadora portátil abierta y su celular como un punto de acceso a Internet. “No podría haber hecho esto hace 20 años, pero ahora llevo mi computadora portátil a todas partes y si tengo 45 minutos, escribiré”.

Como familia, ¿su dieta es siempre baja en carbohidratos y alta en grasas? “Mi esposa y yo sin duda comemos bajo en carbohidratos. El caso de mi esposa es interesante, siempre ha odiado los carbohidratos. Detestaba el arroz, los fideos, las papas. Eso es perfecto porque nunca podría obligarla a ella ni a mis hijos a hacer nada”.

Para Jason la cuestión es el equilibrio. “No tenemos diabetes ni resistencia a la insulina. No tenemos peso que perder, por lo que no necesitamos ser estrictos todo el tiempo. Somos chinos, así que vamos a salir a comer tallarines con los abuelos de vez en cuando. Y no voy a ir de viaje a Nápoles y decir ‘No, no puedo comer un trozo de pizza’. ¡Eso no tiene ningún sentido! Me lo comeré, subiré de peso y luego reduciré los carbohidratos y ayunaré cuando llegue a casa”.

Echando la vista atrás, ¿alguna vez pensó que sería el autor de dos libros superventas, con un tercero en camino, y experto reconocido de forma internacional en obesidad, diabetes y resistencia a la insulina?

“Todo el viaje ha sido increíble. Estoy muy feliz y amo lo que hago. Escucho podcasts sobre lo que te hace feliz y no son cosas como autos y objetos. Se trata de ser parte de algo más grande, de influir, de mejorar el mundo que te rodea. Y eso es lo que estamos haciendo”.
Últimamente Jason suele recibir correos electrónicos de gente que dice “Leo tu libro” o “Vi tus videos; seguí tu consejo y perdí 13 kg y me deshice de toda la insulina”.

“Creo que eso es simplemente fantástico. ¡Es tremendo! Me hace muy feliz. Probablemente le salvó la vida. ¡Y me hace querer hacer esto muchísimo más!”.

 

By Anne Mullens

Más con el Dr. Fung

Sitio web: IDMprogram.com

Twitter: Dr. Jason Fung

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5 Comentarios

  1. Mauricio
    Excelente publicación, gracias por compartirla.
  2. Arthur
    Muy buen artículo!
  3. Denice
    El libro el codigo de la obesidad buenisiimo ya quiero Leer el de la guia complete del ayuno pero no se si estara en español muchas gracias por todo dr. Jason Fung.
    Respuesta: #4
  4. Kim Gajraj Equipo Diet Doctor
    Denice, aquí está el enlace al libro de Jason Fung en español en Amazon.
  5. Janine Tepole
    Amó al Dr. Fung ya tengo su libro del código de la obesidad , y esperó comprar los otros sólo esperó estén en español,leo su blog semanalmente y desdé que lo encontré cambió mi vida. Un excelente doctor , es un genio simplemente único. Gracias por todo Dr Fung...

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