Síndrome del ovario poliquístico y obesidad: SOP 5

Mujer sosteniendo taza de café

Desde una perspectiva de la enfermedad, la obesidad causa numerosas complicaciones médicas, incluidas las cardiopatías, los problemas respiratorios, el cáncer y la artritis. El síndrome del ovario poliquístico es tan solo una complicación médica más.
Complicaciones médicas de la obesidad
No todas las mujeres obesas sufren SOP ni todas las mujeres con SOP son obesas. No obstante, la obesidad es una de las manifestaciones más frecuentes y quizá más importantes del SOP, pese a que no está incluida en el criterio de diagnóstico. El 30-75 % de las mujeres con SOP tiene obesidad, y se asocia a un empeoramiento de todas las tres características principales de diagnóstico del SOP: aumento de las características virilizantes, agravamiento de los problemas menstruales y un mayor número de quistes ováricos. En las mujeres con SOP, el riesgo de diabetes de tipo 2 y prediabetes aumenta cuanto mayor es su peso.

Existe una clara conexión, pero la relación exacta se sigue debatiendo. Hay tres posibilidades a tener en cuenta:

  1. El SOP causa obesidad
  2. La obesidad causa SOP
  3. Tanto la obesidad como el SOP son causados por otro problema

¿Es el síndrome del ovario poliquístico la causa de la obesidad?

¿Puede el SOP causar obesidad? La hiperandrogenemia solo afecta a la distribución de la grasa, no hace aumentar la grasa corporal total. Durante la pubertad, el aumento de la testosterona en hombres jóvenes causa una menor acumulación de grasa que el aumento de estrógenos en las mujeres. Aunque las chicas y los chicos preadolescentes tienen casi el mismo porcentaje de grasa corporal, esto cambia de forma notable durante la pubertad. Debido a la influencia de los estrógenos, las chicas ganan aproximadamente un 50 % más de grasa corporal que los chicos. La grasa también se distribuye en las caderas y pechos en las mujeres, mientras que se distribuye de forma más central en los hombres.

Un nivel alto de testosterona fomenta la obesidad central o visceral, en la que la grasa se distribuye principalmente dentro y alrededor de los órganos abdominales. Esto es preocupante, ya que la obesidad visceral es un factor de riesgo mucho mayor para el síndrome metabólico y las cardiopatías. La grasa empieza a distribuirse de forma diferente en hombres y mujeres poco después de la pubertad y desaparece tras la menopausia. Las mujeres sin SOP tienen más grasa subcutánea (debajo de la piel) en los brazos y las piernas en vez de estar concentrada en el área abdominal. Se calcula que alrededor de un 50-60 % de las mujeres con SOP tienen obesidad central, sin importar su IMC. Esto a menudo es visible cuando hay un aumento de la circunferencia de la cintura, algo también denominado distribución de grasa corporal masculinizada. Esta distribución masculinizada de la grasa corporal está asociada con tasas más bajas de embarazos y una menor frecuencia ovulatoria. Cuanto más engorde una mujer, menos probable será que ovule.

¿La obesidad causa síndrome del ovario poliquístico? Esta es una posibilidad más interesante. La gravedad y el riesgo de padecer SOP aumenta con la obesidad, pero la correlación es muy débil. Los nuevos diagnósticos del SOP en las clínicas de obesidad son de un 28,3%, una enorme prevalencia cinco veces mayor que en mujeres esbeltas en la población general, en las que es de 5,5 %.

Obesidad y SOP

Pérdida de peso y SOP

Bajar de peso hace que mejoren todos los signos y síntomas del SOP. Tras realizar cirugía bariátrica, la pérdida de peso se acompañó de una disminución del hirsutismo, de los niveles de andrógenos, una resolución de la resistencia a la insulina y se regularizaron los ciclos menstruales. No se mantuvo el diagnóstico del síndrome del ovario poliquístico tras la cirugía en ninguna de las pacientes, lo que evidencia la reversibilidad potencial de esta afección. En los Estados Unidos, las tasas de obesidad infantil y de adolescentes casi se han cuadruplicado en los últimos 40 años y es un factor de riesgo conocido para el SOP. Las adolescentes obesas con SOP tienen niveles de insulina más elevados y una mayor resistencia a la insulina, lo que resalta el enorme papel que tiene la insulina en la obesidad. En las adolescentes con síndrome del ovario poliquístico, la obesidad y el hiperandrogenismo están claramente relacionados, ya que el 65 % de preadolescentes con obesidad tiene niveles elevados de testosterona.

La calidad y cantidad de los alimentos, así como la frecuencia con la que los consumimos ha cambiado de forma considerable en los últimos 50 años. La gente come más alimentos procesados, en mayores cantidades y más veces al día. Mi abuela comía dos o tres comidas al día de alimentos naturales, sin procesar y la mayoría cultivados localmente. ¿Y refrigerios? Ni rastro.

Actualmente, las autoridades nutricionales recomiendan 6 o 7 pequeñas comidas al día con especial atención en los cereales integrales, alimentos bajos en grasa y mucha fruta y verdura. O, lo que es lo mismo, alimentos procesados, más alimentos procesados y alimentos parcialmente modificados. Los colegios tienen un programa de refrigerios saludables, pero ¡no existen los refrigerios saludables! Es extraño pensar que comer refrigerios era un lujo superfluo hace solo una generación y ahora se considera una necesidad. Parece que no dar a tus hijos alguna galleta muy procesada y azucarada cada pocas horas es motivo para acusarte de malos tratos, y luego nos preguntamos por qué nuestros hijos son obesos. Los humanos hemos sobrevivido durante miles de años sin comer refrigerios. No hay un requisito médico que nos obligue a estar comiendo muffins cada pocas horas para estar sanos.

Diagrama de obesidad y SOP

Pero está claro que la obesidad no es la única causa del SOP. La obesidad varía en todo el mundo, pero no así el SOP. Por ejemplo, la prevalencia del SOP es bastante similar en los Estados Unidos, España y el Reino unido, pero la obesidad difiere de forma considerable en estos países. Los estudios solo muestran una correlación muy débil entre la gravedad de la obesidad y la prevalencia del síndrome poliquístico. Aunque una obesidad grave determinada según el IMC está asociada con tasas mayores del SOP, la correlación no es lo suficientemente estrecha para indicar una relación causal directa.

A pesar de que la obesidad está claramente relacionada de alguna forma con el SOP, no es la única causa. Esto nos deja solo la tercera posibilidad: que haya un factor subyacente que cause obesidad y SOP. Pero ¿cuál es el otro factor? La hiperinsulinemia.

Dr. Jason Fung
 

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El Dr. Fung tiene su propio blog en idmprogram.com. También publica frecuentemente en Twitter.

Su libro El Código de la Obesidad es disponible en Amazon.

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Su libro La guía completa del ayuno también está disponible en Amazon. Ahora tiene un nuevo libro The Diabetes Code, el cual está disponible en Amazon en inglés.

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