Un sesgado artículo sugiere que las cetonas son tan dañinas como la glucosa

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Un nuevo artículo publicado en Nutrition plantea una hipótesis que está generando polémica en Twitter. En él se plantea que las cetonas de una dieta cetogénica producen el mismo daño vascular que una glucemia elevada. De ser cierto, sería algo preocupante.

Pero lo más importante a tener en cuenta es que este artículo no tiene ninguna evidencia creíble que respalde esta idea. Es un “artículo de hipótesis”, o una disquisición teórica. Eso es todo.

Una persona con conocimientos de procesos científicos y químicos complejos especula sobre que las cetonas podrían causar daño, pero no presenta ninguna evidencia real que parezca indicar que ese sea el caso.

De hecho, los datos que presentó el autor hacen que, en mi opinión, pierda credibilidad. Empieza el artículo afirmando que “las dietas bajas en carbohidratos y cetogénicas están asociadas con un aumento de la mortalidad”. Eso simplemente no es cierto.

Algunos estudios observacionales muy débiles (que usan cuestionarios de frecuencia alimentaria que tienen variables de confusión, sesgo del usuario saludable y que definieron la “alimentación baja en carbohidratos” como el 40 % de las calorías provenientes de los carbohidratos) mostraron un débil aumento del riesgo de muerte. Pero esto no tiene nada que ver con una dieta cetogénica, en la que normalmente solo el 5 % de la energía proviene de los carbohidratos.

También cita un estudio basado en un cuestionario de frecuencia alimentaria de Suecia en el que los autores evaluaron los patrones alimentarios al comienzo y no volvieron a evaluar lo que los voluntarios comieron en los 16 años de duración del estudio.

En ese estudio, la cohorte “baja en carbohidratos” consumió 123 g de carbohidratos al día. Los autores llegaron a la conclusión de que hubo un incremento mínimo del riesgo de cardiopatías (1,04) con un consumo menor de carbohidratos y mayor de proteínas. De nuevo, esto no tiene nada que ver con la cetosis ni con una dieta realmente baja en carbohidratos (ni con una ciencia que tenga credibilidad).

Cuando un científico intenta equiparar estos estudios con una dieta cetogénica, o bien demuestra su falta de comprensión de la ciencia, o muestra su intención personal de “atacar” la dieta cetogénica de cualquier manera posible.

El autor incluso va más lejos en deteriorar su credibilidad. Usa la urgencia médica de la cetoacidosis como un ejemplo de cómo la “cetosis no está libre de riesgos”.

De nuevo, parece que el autor no entiende o que confunde a propósito el proceso corporal de producción de niveles bajos de cetonas al no consumir carbohidratos —un proceso natural que ha ocurrido a lo largo de la evolución— con los niveles extremos de cetonas que se dan en la cetoacidosis y que es casi imposible que ocurra en ausencia de un proceso de enfermedad como la diabetes de tipo 1. Se trata de un ejemplo engañoso sin ninguna relación con la seguridad de la cetosis nutricional.

Dejando de lado la imprecisión de su análisis de la ciencia nutricional, la premisa del autor es que las “cetonas son reactivas respecto a las proteínas a través de los mismos mecanismos que la glucosa”. Habla de una potencial vía química en la que eso podría ocurrir, pero no ofrece ninguna evidencia que muestre que es realmente así.

Cabe destacar que el autor se habría beneficiado de su argumento si no hubiera “mostrado sus cartas” con una interpretación sesgada e imprecisa de la ciencia de la cetosis. Así que, ¿como deberíamos interpretar este artículo?

Esta idea puede ser una interesante hipótesis sobre la que un laboratorio podría empezar a diseñar experimentos. Pero esa es la única conclusión que podemos extraer. Hasta que haya evidencias creíbles de que la hipótesis tiene importancia clínica, tenemos que interpretar esto como una persona con sus propios intereses que presenta una idea sin evidencias creíbles.

Gracias por leernos,

Dr. Bret Scher, FACC

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