¿Ha cambiado Diet Doctor su postura respecto al colesterol LDL?

Doctor usando esteteoscopio

Hemos recibido algunas preguntas sobre nuestra postura respecto al colesterol LDL a raíz de nuestro reciente artículo sobre un estudio genético que muestra un menor riesgo cardiovascular en personas con predisposición genética a un menor colesterol LDL. Es una buena pregunta, y como director médico del sitio web y cardiólogo con certificado de especialidad, voy a intentar aclararla lo mejor posible.

Para empezar, ¿tiene Diet Doctor una postura oficial sobre el colesterol LDL? Aunque la situación cambia a medida que aparecen nuevas evidencias, creo que nuestra postura de forma continuada ha sido que no sabemos todo lo necesario sobre el colesterol LDL. A continuación, voy a resumir lo que sabemos y lo que no:

  1. La mayoría de estudios epidemiológicos (incluidos los estudios genéticos) muestran una asociación sistemática entre unos niveles más altos de colesterol LDL y un mayor riesgo cardiovascular en las personas menores de 60 años; en las personas mayores de 60 años la relación varía según la edad y el sexo.
  2. Los tratamientos con medicamentos (como estatinas, inhibidores de la PCSK9 y ezitimiba) que reducen el colesterol LDL también reducen el riesgo de ataques al corazón por medio de una disminución del riesgo, que es pequeña, pero estadísticamente significativa.
  3. La mayoría de los voluntarios incluidos en los estudios de intervención con medicamentos y epidemiológicos seguían una dieta estándar occidental o una dieta baja en grasas.
  4. No sabemos si en las personas que siguen dietas bajas en carbohidratos los resultados serían diferentes ni cuáles serían las diferencias.
  5. Al controlar variables como el colesterol HDL o la relación entre triglicéridos y HDL —variables que normalmente mejoran al seguir una dieta baja en carbohidratos—, gran parte del riesgo de tener un colesterol LDL elevado, así como los beneficios de la terapia con estatinas, disminuyen o desaparecen. Sin embargo, tenemos que reconocer que estos datos no son tan sólidos como nos gustaría que fueran.
  6. Existen razones mecánicas para creer que en el caso de las personas que comen bajo en carbohidratos y están adaptadas a la grasa, tener el colesterol LDL elevado puede ser una preocupación menor que en el caso de la población general. Sin embargo, no existen ensayos clínicos convincentes que confirmen o refuten esta hipótesis.
  7. Debido a la información contradictoria existente y a las lagunas en los datos a largo plazo, es necesario reconocer que se trata de una decisión personal.

Interpretamos el estudio genético sobre el que escribimos recientemente de acuerdo a nuestra postura actual respecto al colesterol LDL. Este parece tener importancia en la población en la que se estudió. Como señalamos, la relación promedio entre triglicéridos y colesterol HDL era de 2,5. Una gran diferencia respecto a la relación de 1,5 o menor que normalmente observamos en la mayoría de personas a las que les aumenta el colesterol LDL al llevar una dieta baja en carbos (y recuerda que el colesterol LDL no aumenta de forma significativa en la mayoría de personas que comen bajo en carbohidratos). ¿Puede ser el colesterol LDL importante para las personas con una mejor salud metabólica y estilos de vida bajos en carbos?

Como no se ha estudiado, no lo sabemos.

Somos conscientes de que ustedes recurren a Diet Doctor para obtener información confiable y útil para empoderarse y mejorar su salud y vida. Pero al mismo tiempo tenemos que ser honestos acerca de lo que sabemos, lo que no y sobre la solidez de las evidencias. El colesterol LDL es un ejemplo perfecto de lo difícil que puede ser esto.

Así pues, ¿cómo crees que lo estamos haciendo? Por favor, danos tu opinión si crees que podemos mejorar la confiabilidad de nuestra información. Queremos ayudar a que comer bajo en carbohidratos sea sencillo para todo el mundo.

Gracias por leernos,
Dr. Bret Scher, FACC

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