Cálculos biliares y la dieta baja en carbohidratos

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La vesícula biliar en rosa

¿Mejoran o empeoran los cálculos biliares con una dieta baja en carbohidratos y alta en grasas? Es una pregunta frecuente con una respuesta interesante.

La vesícula biliar almacena bilis, un líquido amarillo verdoso fabricado en el hígado. La bilis se usa para digerir la grasa que comes. La pregunta es: ¿es bueno o malo para la vesícula biliar comer grasa?

La respuesta convencional con fobia a la grasa

La creencia médica general en la actualidad es que los alimentos grasos pueden provocar cálculos biliares. Esto se debe a lo que sucede si ya tienes cálculos biliares en la vesícula y comes grasa: un cálculo biliar puede atascarse en el camino hacia los intestinos y provocar un ataque de cálculos biliares (dolor en la parte superior derecha del estómago).

El consejo convencional es, por lo tanto, comer bajo en grasa y tomar analgésicos si se produce un ataque de cálculos biliares. Si los ataques continúan, se extirpa la vesícula biliar con una cirugía rutinaria y el problema generalmente desaparece. Probablemente con el efecto secundario de una reducción ligera de la capacidad para absorber la grasa y los nutrientes de la comida (hay una razón por la que tenemos vesículas).

El consejo convencional de comer poca grasa rara vez hace desaparecer los cálculos biliares. En cambio, a menudo empeoran con el tiempo, hasta que la cirugía es necesaria. Eso no es una coincidencia.

Cómo conseguir cálculos biliares

Si comes bajo en grasa, necesitas menos bilis para digerir los alimentos, por lo que queda más bilis en la vesícula. Quizá está el tiempo suficiente para que se formen piedras. Se ha demostrado que las personas que (en lugar de grasa) comen más carbohidratos tienen un mayor riesgo de cálculos biliares.

Suena lógico. Y hay incluso mejores pruebas; el riesgo de las dietas bajas en grasa se ha probado al menos tres veces:

Estudios de dietas muy bajas en grasa

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  • En un estudio de 51 personas obesas que seguían una dieta muy baja en grasas y calorías (¡solo un gramo de grasa al día!), se examinó con ultrasonido la vesícula biliar antes de la dieta y después de uno y dos meses. Después de un mes, cuatro de los 51 participantes habían desarrollado nuevos cálculos biliares. ¡Después de dos meses, más de uno de cada cuatro (13 personas) tenían nuevos cálculos biliares! Eso siguiendo una dieta casi sin grasa. Tres participantes necesitaron que les extirparan la vesícula biliar durante el estudio.
  • Un tercer estudio comparó una dieta extremadamente baja en grasas con una dieta ligeramente más alta en grasa durante 3 meses. Más de uno de cada dos (6 de 11 personas) en el grupo que comió muy bajo en grasas presentó nuevos cálculos biliares. Nadie en el grupo que comía más grasa lo hizo.

Conclusión: ¿quieres cálculos biliares? Evita la grasa.

¿Qué ocurre si haces lo contrario?

¿Qué pasaría si hicieras lo contrario al consejo habitual? Comer regularmente alimentos con grasa. Entonces se usaría más bilis para digerir la comida; los conductos biliares y la vesícula biliar se limpiarán de forma regular; probablemente ninguna piedra tendría tiempo de formarse, y las piedras preexistentes podrían (si tienes suerte) ser expulsadas al intestino delgado.

El riesgo es que tendrás dolor por los cálculos biliares a corto plazo si ya los tienes.

La pregunta es: ¿quieres pensar a corto plazo (bajas grasas) o a largo plazo (más grasas)?

¿Funciona la comida rica en grasas?

Es lógico pensar que los alimentos con un alto contenido de grasa pueden hacer que la vesícula no tenga cálculos biliares. Pero hasta donde sé, ningún estudio ha probado los alimentos altos en grasa en personas con cálculos biliares.

Por otro lado, conozco bastantes personas que han experimentado que su enfermedad de cálculos biliares desapareció siguiendo una dieta cetogénica o baja en carbohidratos. A veces, a costa de algún ataque de cálculos biliares al principio.

Un sitio web sueco de alimentación baja en carbohidratos realizó una encuesta de sus miembros. 145 personas que solían tener cálculos biliares respondieron lo que sucedió desde que comenzaron a comer baja en carbohidratos y alto en grasas. Toma el resultado con cautela, ya que este tipo de encuestas proporciona respuestas muy poco fiables:

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Esta encuesta respalda la teoría de que los alimentos con alto contenido de grasa pueden curar la enfermedad de cálculos biliares.

Cálculos biliares y cálculos renales

Los pacientes con cálculos renales reciben mejores consejos. Se les recomienda beber mucho líquido, aumentando la producción de orina para que las piedras no tengan tiempo de desarrollarse. Si ya tienes cálculos renales, este consejo podría darte inicialmente un doloroso ataque de cálculos renales, pero aun así te recomiendan beber mucho.

La razón por la que damos el consejo opuesto cuando se trata de cálculos biliares podría ser el anticuado miedo a la grasa. Si tuviéramos miedo al agua, a los pacientes con cálculos quizá les recomendaríamos evitar beber para evitar los ataques de cálculos renales. Y si no mejoraran, les extirparían los riñones con cirugía.

¿Qué opinas?

¿Has tenido problemas de vesícula biliar? ¿Has probado una dieta baja en carbohidratos y alta en grasas? ¿Qué ocurrió?

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Otra pregunta común es si se puede comer bajo en carbohidratos y alto en grasas si ya te extirparon la vesícula. La respuesta es que parece no haber problemas.

Algunas personas sin vesícula biliar podrían tener que aumentar la ingesta de grasa de forma gradual para permitir que el cuerpo se adapte. De otra forma, el cuerpo quizá no tenga tiempo para digerir la grasa, lo que podría causar al principio deposiciones grasas sueltas. Sin embargo, esto rara vez parece ser un problema.

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