Esa chica

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Todos los recibimos; algunas veces se trata de una llamada, un mensaje de texto o un correo electrónico, pero todos recibimos esos recordatorios de nuestro pasado que nos impulsan hacia atrás en el tiempo y nos recuerdan quiénes solíamos ser.

Me sucedió recientemente con un mensaje de texto de la consultoría de mi neurólogo. Me catapultó de nuevo a 2012: nos habíamos mudado a nuestra nueva casa en enero. Debido a mi espalda, construimos la casa adaptada para discapacitados con un lavavajillas elevado. Durante la construcción, hablamos sobre si adquirir un seguro de discapacitados para mí. Aunque me operaron varias veces en 1994 por escoliosis, la fusión había sido exitosa y había estado bastante saludable y activa después.

Cuando comencé a tener dolor continuo, mi médico me remitió a un neurólogo en 2012. Revisó los resultados más recientes de la radiografías ​​con sorpresa y llamó a los colegas, “Miren esto”. Uno de ellos me dijo: “¿Sabía que tiene una segunda curvatura por encima de la fusión vertebral?”.
La columna vertebral no solo se curva, sino que se retuerce. Necesitamos ver su función pulmonar”. Los códigos de diagnóstico en mi historia clínica parecían una clase avanzada de matemáticas enseñada en latín con la terminología médica que la acompañaba y que describía los problemas desde la parte inferior de mi columna hasta la parte superior.

Poco después de eso, en la clínica de control del dolor, el anestesiólogo usó un fluoroscopio para administrarme la primera inyección epidural de esteroides. Una fluoroscopía es como una radiografía en tiempo real, y proporciona una guía visual para la aguja que se utiliza al inyectar el medicamento para el dolor en el lugar correcto. El médico me dejó debajo del fluoroscopio, el trasero hacia arriba y apenas cubierta, para esperar a que dos compañeros vinieran a ver los implantes, la curvatura, la estenosis, etc. “¡No ves esto todos los días!”. Uno preguntó: “¿Tiene la paciente movilidad?”. Sí, y la paciente estaba acostada allí debajo del fluoroscopio, rezando para que alguien ajustara los paños quirúrgicos sobre su trasero y para que alguien encontrara algún procedimiento para controlar el dolor. Yo era esa chica con ese barullo de salud, que dejaba perplejos a un montón de confundidos médicos.

La “mala espalda” definía todo

El dolor era incesante. Cada mañana tomaba tres analgésicos diferentes. En el trabajo me compraron un escritorio que subía y bajaba para poder estar de pie cuando lo necesitaba durante la jornada laboral. Cuando llegaba a casa después del trabajo, el dolor me bajaba por la pierna izquierda y por la espalda baja. Preparar la cena a menudo era difícil, pero casi siempre tenía la cena en la mesa cuando mi esposo llegaba a casa a las 6:00.

La mayoría de las noches trataba de sentarme con mi familia en la mesa, pero a menudo el dolor era tan intenso que solo quería tumbarme. En las peores noches, ni siquiera intentaba cocinar, entonces mi esposo me traía la cena a la cama. Con pocas excepciones, a las 7:00 de la noche había tomado más medicamentos para el dolor y estaba en la cama. Mis hijos tenían seis y nueve años. Sus habitaciones estaban en la planta superior. Mi esposo tenía que ayudarme a caminar desde la cocina hasta nuestra habitación en la planta baja. Subir las escaleras para acostar a los niños no era posible. Mis pequeños subían a la cama conmigo para darme abrazos, leer y que les ayudara con la tarea. Me daban un beso de buenas noches y se iban arriba para que su padre los acostara.

Incluso nuestro tiempo familiar de fin de semana estaba definido por la “mala espalda” de mamá. Mamá no podía subirse en la cama elástica, pero podía sentarse y mirar. Mamá esperaba en el auto mientras papá los llevaba a caminar para ver la cascada. Estar sentada en el auto mientras lo describían con tanta alegría fue tan doloroso como si me hubieran dejado de lado, pero nunca se lo dije. Sino que hacía preguntas y los animaba a que hicieran dibujos para mí.

Cuando fueron a sus primeras clases de esquí en la nieve, mamá estaba a salvo dentro, donde nadie tenía que preocuparse de que se cayera y se lastimara más la espalda. No había toboganes de agua con mamá, tampoco había montañas rusas. Los niños sabían que tenían que dejar a mamá en la puerta del centro comercial porque le dolía la espalda al caminar demasiado. Algunos días parecía que la lista de lo que mamá no podía hacer era más larga que la de lo que sí podía. Esa madre que no podía era yo.

Ya no soy esa madre

Hasta que comencé a perder peso. Casi un año después de la primera inyección epidural de esteroides, descubrí una dieta baja en carbohidratos. Seamos honestos, solo quería vestir ropa más pequeña y no estar obesa. Cuando perdí los primeros 14 kg (30 lbs), noté una reducción del dolor de espalda.

La mega botella de ibuprofeno de Sam’s Club fue la primera en desaparecer. En lugar de tomarlo varias veces al día, solo lo tomaba después de un esfuerzo. Entonces la definición de esfuerzo cambió: unas horas de compras en el centro comercial ya no eran un esfuerzo. Un paseo hasta el final de la calle, pasar la aspiradora por la sala grande… Antes necesitaba medicamentos para hacer todo eso. No más. Poco a poco dejé de tomar medicamentos para el dolor incluso mientras me volvía más activa. En junio de 2014, en un viaje familiar a Hawái, esta madre hizo senderismo en un volcán y navegó en kayak en el océano. Sin medicación. Sin dolor. No era la madre que solía ser.

En 2015 decidí ir a una revisión con el neurólogo y me pregunté si sería necesaria una radiografía más reciente. Nunca evaluamos la función pulmonar y no me hacía más joven. En esa cita, el neurólogo miró mi historia médica y luego me miró. “¿Ya no está tomando medicamentos ni recibiendo inyecciones de esteroides?”. Confirmé que no. “Ha perdido mucho peso desde la última vez que estuvo aquí. Más de 45 kg (100 lbs). Dígame que está haciendo”. Necesitaba entender por qué la antigua historia médica no coincidía con la paciente sentada frente a él. Necesitaba conocer a esta nueva chica.

Le expliqué mi dieta muy baja en carbohidratos. Se animó y me dijo que una dieta cetogénica era una forma maravillosa de comer. También que le gustaría que todos sus pacientes comieran de esa manera porque es antinflamatorio. Animada, le pregunté con entusiasmo, “¿Sigue una dieta cetogénica?”. Se rió, sacudió la cabeza y dijo: “No, es demasiado difícil. ¡Me gustan demasiado la cerveza y las papas!”.

Me animó a seguir, pero no vio necesidad de más radiografías a menos que tuviera dolor. Podíamos hacer la prueba de la función pulmonar si quería, ya que no estaría de más tener una referencia. Me deseó lo mejor y me dijo lo orgulloso que estaba de mi progreso. Me fui y no he ido a una revisión con él desde entonces.

Neuro-TextDos años más tarde, el mensaje que envió su consultorio y que me interrumpió el día fue uno simple. “Kristie, puede que tengas una cita pendiente. Por favor, llama para programar una cita si es necesario”.

No, gracias. Ya no soy esa chica.


Kristie Sullivan

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