Destacado oncólogo estudiará potencial de “keto + medicinas” para el cáncer

Brócoli luchando con cáncer

El Dr. Siddhartha Mukherjee, un gigante en el campo de la investigación del cáncer, prolífico escritor y ganador del premio Pulitzer como autor de El emperador de todos los males: Una biografía del cáncer, está pensando, escribiendo y diseñando estudios sobre las dietas cetogénicas y sus efectos en la progresión del cáncer.

En un artículo bien ubicado y fácil de leer en el The New York Times Magazine, Mukherjee argumenta que deberíamos investigar más el efectos de las dietas en nuestro cuerpo y la capacidad de la comida para ayudarnos a sanar.

The New York Times Magazine: Es hora de estudiar si seguir determinadas dietas puede ayudar a sanarnos

El artículo empieza con una historia personal y continúa con una observación general pero esclarecedora:

Al contrario que la mayoría de medicamentos, cuyos efectos examinamos, medimos y escrutamos, a menudo usando los ensayos clínicos más rigurosos, las dietas humanas —el otro conjunto de moléculas que introducimos en nuestro cuerpo—, relativamente no se han examinado mucho. Vivimos en una era molecular de terapias dirigidas, en la que estrategias como la modulación inmune, la secuenciación genómica y la edición génica se usan para probar y alterar la biología humana. Y aun así, aunque hay aspectos de la alimentación humana que sin duda han cambiado, quizá comemos lo que comemos sin ninguna razón fundada.

Pero el doctor no se detiene aquí. Sigue hablando sobre azúcar y cáncer, incluyendo una gran revelación de su nuevo y gran proyecto de investigación, que se centra en emparejar un prometedor pero hasta ahora infructuoso medicamento con una dieta cetogénica con la esperanza de mejorar la eficacia de los medicamentos y demostrar mejores resultados:

En 2019, junto con médicos en Columbia, Cornell y el Memorial Sloan Kettering, esperamos empezar a estudiar en humanos con linfomas, cáncer de endometrio y cáncer de mama, para usar dietas cetogénicas junto con con los inhibidores de la PI3 quinasa.

Los inhibidores de la PI3 quinasa son medicamentos que inhiben una enzima, la PI3 quinasa, que regula el crecimiento celular. La idea en la que se fundamenta el medicamento es que reduciendo la actividad de esta enzima, el medicamento podría reducir el crecimiento del tumor. Pero con una dieta normal, el medicamento causó que muchos pacientes desarrollasen diabetes; los niveles de glucosa e insulina se dispararon. Ya que la insulina es por sí misma un potente factor de crecimiento, ¿podría esto anular el trabajo del inhibidor de la PI3 quinasa? Y si los pacientes se pasan a una dieta cetogénica, alimentándose con grasa en vez de glucosa y minimizando las respuestas a la insulina, ¿podría esto permitir al nuevo medicamento hacer su trabajo? Estas son las preguntas que el gran equipo de investigadores bajo la dirección del Dr. Mukherjee abordarán.

El renombrado oncólogo menciona que hay mucho que aprender. Explica que en algunos cánceres hay evidencias de que una dieta cetogénica, cuando no está emparejada con el medicamento adecuado, podría acelerar el crecimiento del tumor. Y añadió que este tipo de matices a menudo encuentran una fuerte resistencia en las redes sociales, donde personas de varios “campos” tienen reacciones instintivas (ya sean en pro o en contra) hacia cualquier mención a la terapia cetogénica. Si ambos lados pudieran moderar esta guerra tribal y aceptar los matices, quizás podríamos ver más progreso.

Estamos de acuerdo en que tenemos mucho que aprender. Aunque hay fuertes evidencias de que las dietas cetogénicas son terapéuticamente útiles en muchas aplicaciones, con el cáncer hay mucha menos certeza. Es maravilloso que este mediático ensayo vaya a llevarse a cabo, especialmente con un investigador al frente que es curioso y abierto de mente. El conocimiento es poder, y hacer brillar la luz de la atención y recursos mediáticos sobre el potencial de las dietas cetogénicas como terapia adyuvante para el cáncer es sin duda una buena noticia.

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