Asociaciones NO prueban que dietas de vegetales mejoren la salud cardíaca

Dietas basadas en vegetales

El titular de CNN Health afirma que comer principalmente vegetales es lo adecuado para tener una mejor salud y vivir más tiempo. Ya hemos escuchado esto muchas veces antes, pero el único problema es que la ciencia no respalda estas afirmaciones. ¿Quizá sea diferente esta vez?

CNN Health: Un estudio sugiere comer más vegetales y menos carne para vivir más tiempo y una mejor salud cardíaca (artículo en inglés)

Atención, spoiler:

No, esta vez no fue diferente.

El estudio en cuestión, publicado en la revista de la Asociación Estadounidense del Corazón, fue un análisis retrospectivo de los datos del estudio observacional ARIC, en el que participaron hombres y mujeres de mediana edad de cuatro ciudades estadounidenses a finales de los años 80. Los investigadores realizaron un seguimiento hasta 2016, recopilando gran cantidad de datos sobre quiénes sufrieron cardiopatías, quiénes fallecieron y quiénes vivieron. Estos datos son prácticamente irrefutables: o estás vivo o estas muerto; o tuviste un ataque al corazón o no lo tuviste.

Sin embargo, el problema del estudio son los demás datos. Los voluntarios rellenaron un cuestionario inicial de frecuencia alimentaria cuando se unieron al estudio y de nuevo algunos años después. Y esa es toda la información que hay sobre su alimentación. Cualquier cambio en sus hábitos alimentarios que ocurriera después de 1995 no se registró. Eso significa que faltan 21 años de información alimentaria. Y sería negligente no mencionar que los cuestionarios de frecuencia alimentaria suelen producir datos de mala calidad y, con frecuencia, poco confiables.

De nuevo tenemos que poner en duda la veracidad de los resultados de un estudio de este tipo. Como hemos mencionado repetidas veces, el sesgo del usuario sano es la explicación más pausible para los supuestos beneficios de comer más vegetales. Con este estudio no se puede discernir si las personas más sanas comieron más vegetales o si comer más vegetales hizo que estuvieran más sanas. Y hasta que un estudio pueda determinarlo, lo que nos queda son conjeturas, no ciencia.

¿Necesitas más evidencias de que esto no es buena ciencia? De las personas que tuvieron la puntuación de dieta de vegetales más baja al inicio del estudio, el 68 % se había graduado de la escuela secundaria, mientras que en los que tuvieron la mayor puntuación, la tasa de gradución era del 85 %. ¿Comer más vegetales los hace más inteligentes y les da más oportunidades para graduarse? ¿O pudo haber sido al revés? (No te preocupes, es una pregunta retórica. Probablemente fue al revés; lo importante es que este estudio no puede probar ni lo uno ni lo otro).

Además, el 27 % de las personas con la puntuación más baja de alimentación basada en vegetales eran obesas, respecto a solo el 14 % de las personas con la puntuación más alta. Asimismo, el 32 % de las personas con la puntuación más baja eran fumadoras, respecto al 16 % de las personas con la puntuación más alta.

Podría seguir señalando los fallos de los datos, pero me parece que ya me entiendes.

De hecho, no se llevó a cabo ninguna investigación real para producir este último estudio, sino que se minaron los datos del estudio observacional ARIC para buscar asociaciones. Se hacen cálculos, se publica un estudio y aparecen los titulares. En marzo hablamos sobre un titular similar que causó preocupación sobre la fibrilación auricular según datos extraídos de ARIC. Y el año pasado también hablamos sobre otro preocupante titular, de nuevo basado en datos minados de ARIC. Todos estos “estudios” se hicieron sin ningún tipo de investigación adicional, pero aun así llegaron a los titulares.

En los años 80, las personas con los hábitos más sanos también solían comer más vegetales y menos carne, y eso es lo que muestra este estudio. Cualquier otra conclusión es simplemente una conjetura, no datos científicos.

Anteriormente

Un nuevo y profundo análisis refuta el miedo a la grasa saturada

¿Es importante desayunar para la salud del corazón?

¿Qué tan malos son los “días trampa” para la salud?

Videos sobre cardiopatias

Dejar una respuesta

Respuesta al comentario #0 por

Publicaciones anteriores