Fredrik Paulún och ”fettförgiftningen”

En av mina gamla kostgurusar verkar vara ute på väldigt tunn is när han hotar med hemska följder av att äta lågkolhydratkost – ”fettförgiftning i stort sett”. Jag mailade och frågade vad han menade, har ej fått svar än men det har en annan bloggare.

Det som får Paulún att oroas är alltså att en tysk artikel noterat lägre blodnivåer av ett ämne vid namn karnitin hos vissa små barn med allvarlig epilepsi som behandlas med lågkolhydratkost (utöver epilepsimedicin – som i sig kan sänka karnitinnivåer). Så hur gick det för de ”fettförgiftade” barnen? Tja, enligt artikeln gav det inga symptom(!)

Så att:

1. Många (kanske miljontals människor) i västvärlden har ätit lågkolhydratkost i åratal och mått utmärkt. Det finns mig veterligen inte ett enda fall av Paulúns ”fettförgiftning” beskrivet bland dem i litteraturen – och tro mig, det hade vi fått höra talas om!

2. Vissa folkslag (ex inuiter) åt traditionellt alltid lågkolhydratkost utan kända besvär.

3. De största och bästa studierna på området visar ingen känd fara, vilket även socialstyrelsen kom fram till vid nylig granskning.

väger tydligen lättare för Paulún än en studie på svårt epilepsisjuka småbarn där ett blodprov ibland visat lägre värden än vanligt, utan symptom. Tydligen räcker detta för att man skall skrämma upp folk i tv-sofforna? Själv tycker jag det är bedrövligt, om nu inte Paulún kan komma med betydligt tyngre argument än detta.

Karnitin är ett ämne som transporterar fett från innehållet i kroppens celler in i mitokondrierna, cellens ”kraftverk”, för förbränning. Det är ett ämne som kroppen kan producera själv, men kan även tas upp från födan. Det finns mycket i kött till exempel. I normala fall får friska aldrig brist, men vissa tror man kan förbättra sin fettförbränning med tillskott, varför det säljs en del till kroppsbyggare med flera.

Här är Paulúns svar:

Med fettförgiftning menar jag att mitokondriernas förmåga att transportera
in långkedjade fettsyror över membranet mättas och överskrids. Anledningen
till det är att vi har en begränsad mängd karnitin som ansvarar för detta.
Resultatet blir en ansamling av toxiska metaboliter från fettomsättningen.
Det finns en hel del andra argument mot att äta ketogen kost under längre
tid och jag hoppas du kan ge dig till tåls till min bok om kolhydrater
kommer i september.
Förmodligen kommer jag dock att publicera en artikel i sommar med de forskningsrön som börjar dyka upp som talar mot en ketogen kost under längre tid. Några veckor klarar kroppen helt säkert av men när det börjar handla om månader eller år kommer problemen.

Här är en referens på ”fettförgiftningen”:
Klin Padiatr. 2006 Sep-Oct;218(5):260-3. Links
[Asymptomatic carnitine depletion on ketogenic diet in patients with
pharmacoresistant epilepsies] [Article in German]

Liebhaber G, Pascher B, Gempel K, Baumeister FA.
Kinderklinik und Poliklinik der Technischen Universität München,
Kinderklinik München Schwabing.

BACKGROUND: The ketogenic diet (KD) is a nutritional therapy for the
treatment of epilepsies and certain metabolic disorders like the
glucose-transporter-deficiency or the pyruvate-dehydrogenase-deficiency. The
basis of the ketogenic diet is the change of energy metabolism to
utilisation of fatty acids and their metabolites, ketonic bodies.
Carnitines, which play an important role in transport and elimination of
fatty acids, are essential for effective ketogenesis. Carnitine deficiency
is described on ketogenic diet. The aim of this study is to evaluate when to
expect a carnitine-deficiency during KD. PATIENTS: The carnitine levels of
19 patients aged 1.4 to 8.5 years (median 4.0 years), who were treated with
ketogenic diet because of pharmacoresistent epilepsy, were evaluated
retrospectively. RESULTS: Carnitine deficiency during KD was detected in 26
% of the patients and in 57 % of the patients without carnitine
substitution. Decreased carnitine level occurred also with carnitine
substitution independent from additional valproat therapy. The time of
appearance of carnitine deficiency on KD was between 3 days and 248 weeks
(median 32 weeks). CONCLUSION: Regular controls of carnitine levels should
be performed during the treatment with ketogenic diet, both at the beginning
and during longterm-therapy.

MVH
Fredrik

Begränsad mängd karnitin? Kroppen kan själv bilda det ämnet. Ansamling av toxiska metaboliter? Låter som fria fantasier för mig om han inte kan komma med någon referens som stöder det. Jag tror Paulún är helt fel ute här. Han tror att lågkolhydratkost fungerar bra några veckor men ger problem efter längre tid än så. I praktiken vet de som provat att det är tvärtom – det är vanligt med besvär såsom lättirritabilitet, trötthet med mera första veckorna (övergångsbesvär, ”kolhydratabstinens”). Efter en tid (dagar, veckor) anpassar sig kroppen och dessa symptom försvinner.

Sammanfattning:
Det finns mig veterligen inte ett enda fall beskrivet av att lågkolhydratkost i sig gett Paulúns ”fettförgiftning”. Låter inte detta som att gripa efter halmstrån? Jag tror jag väntar med att ta en profylaktisk läsk tills någon verkligare risk dyker upp… :)

Tillägg:
Per W bidrar nedan med en kommentar som dödar Paulúns långsökta spekulation ytterligare, en annan studie på barn med epilepsi som får lågkolhydratkost. Den minskade mängden karnitin var här relaterat till antalet mediciner barnen fick mot sin epilepsi, mer än till kosten. Karnitinet minskade något första månaderna på långkolhydratkost, och stabiliserades därefter eller ökade. Som i Paulúns studie fick inga patienter några symptom av det, vilket gör hela diskussionen extremt akademisk.

Äldre inlägg