¿Por qué hay una epidemia de obesidad entre los monjes tailandeses?

Monjes budistas

Una idea equivocada común es que la gente en Asia es normalmente más delgada en comparación con la gente de los países occidentales. Quizá fuera cierto antes, pero los tiempos han cambiado.

Un nuevo artículo de New York Times describe la oleada de obesidad en Tailandia: uno de cada tres hombres tailandeses y el 40 % de las mujeres son obesos. Ahora es el segundo país con más obesidad en Asia después de Malasia. Los monjes budistas están en primera fila del problema en Tailandia, donde casi la mitad son obesos.

¿Cómo es posible?

En la tradición tailandesa budista, los monjes comen lo que la gente les da como limosna, lo que les asegura un buen karma en esta vida y la siguiente. En el pasado, a los monjes se les daban alimentos naturales, pero actualmente consumen mayormente bebidas azucaradas y, en general, productos empacados comprados en tiendas con un alto contenido de azúcar.

En junio, funcionarios del Departamento de Salud Pública de Tailandia instaron a los voluntarios a ofrecer limosnas más sanas a los monjes, que cada mañana salen de los templos con sus túnicas color azafrán para vagar por las calles recogiendo comida según la tradición budista.

A medida que gran parte de Asia adopta la comida chatarra que constituye la dieta estadounidense estándar, la ola de obesidad continúa empeorando. Con suerte, los monjes y la población tailandesa podrán volver a sus viejos hábitos alimenticios y detener esta tendencia negativa.

Lee el artículo completo sobre la obesidad en Tailandia (en inglés) aquí:

NYT: En Tailandia, “la obesidad de nuestros monjes es una bomba de relojería”

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