¿Quieres vivir más tiempo? ¡Ponte en forma!

Happy athletic people cooperating while exercising on a sports training.

Un reciente estudio publicado JAMA mostró que las personas más en forma son las que viven más tiempo. A simple vista, no parece una afirmación revolucionaria. Tiene sentido, y está respaldado por la ciencia que las personas en forma normalmente están más sanas y por lo tanto deberían vivir más tiempo. Pero lo que es diferente en este estudio es que no hubo un beneficio máximo.

JAMA: Asociación del estado físico cardiorrespiratorio con la mortalidad a largo plazo en los adultos que se someten a pruebas de esfuerzo con cinta de correr

Estudios previos como The Copenhagen City Heart Study y un estudio de JAMA en 2015 parecían indicar que había un umbral más bajo de solo 20 minutos a la semana en el que se veía beneficio, pero también había un umbral más alto de alrededor de 450 minutos a la semana de ejercicio en el que ya no se veía beneficio para la salud. De hecho, otros estudios han demostrado un mayor riesgo de fibrilación auricular y calcificación coronaria con el aumento de la duración del ejercicio.

¿Cuál es el motivo de esta diferencia? Los estudios anteriores se centraron en la intensidad y duración del ejercicio. En cambio, el estudio actual se centró en el estado físico cardiorrespiratorio medido según el rendimiento en una prueba estándar en una máquina de correr. No les importaba cómo los sujetos llegaban a ese nivel de forma física, solo medían el nivel que podían alcanzar.

Esta diferencia podría poner de relieve la importancia de entrenar de forma más inteligente, no más dura. Los entrenamientos más cortos y de mayor intensidad pueden ser la mejor opción para maximizar los beneficios de estar en buena forma. Las viejas enseñanzas de los años 80 y 90 de que el mejor modo para estar en buena forma física era ir “más y más lejos” han sido reemplazadas por “más corto y más intenso”.

Otro resultado interesante del estudio fue el hecho de que las personas más en forma que vivieron más tiempo también tenían una mayor probabilidad de tener colesterol alto, y una menor probabilidad de diabetes e hipertensión. Ya que era un ensayo observacional, no podemos excluir los factores de confusión, pero sigue siendo fascinante que vivieran más tiempo a pesar del colesterol más alto. Esto se correlaciona bien con el reciente ensayo del Dr. Phinney, que mostró que los atletas de ultraresistencia que comen bajo en carbohidratos tienen una alta preponderancia a un colesterol alto. Aunque esto no es una evidencia concluyente, sí fomenta la hipótesis de que tal vez un LDL alto no es preocupante en las personas sanas que comen bajo en carbohidratos. El panorama aún no es claro, pero esperamos obtener pruebas sólidas de una forma u otra pronto.

Hasta entonces, si te centras en ponerte en forma, la ciencia dice que vivirás más tiempo. Te veré en el gimnasio.

Gracias por leernos,
Dr. Bret Scher, FACC

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