Noticias imprecisas sugieren que los bajos carbos causan fibrilación auricular

Atrial Fibrillation

Intenté ignorarlo, pero ya no puedo más. Esta desinformación que están promocionando de forma pública necesita una aclaración.

Populares artículos de noticias están informando acerca de un estudio observacional que relaciona las dietas “bajas en carbos” con la fibrilación auricular, un trastorno del ritmo cardíaco potencialmente peligroso.

Infosalus: Comer pocos carbohidratos, asociado con mayor riesgo de fibrilación auricular

EurekAlert: La dieta baja en carbos vinculada a un trastorno común del ritmo cardíaco (en inglés)

Para empezar, este estudio aún no está publicado, y ni siquiera se ha presentado en un congreso científico. Parece que será presentado la próxima semana en el encuentro anual del Colegio Estadounidense de Cardiología. La integridad científica dicta que no se debe hablar de los detalles de un estudio hasta que sea publicado, pero parece que la integridad periodística no es igual. Las razones para esto son claras, una de las cuales es que se pueden sacar conclusiones falsas sin tener los datos reales disponibles para su revisión.

Este estudio es un ejemplo perfecto. Los titulares afirman que determinó que las personas que llevan una dieta “baja en carbos” tuvieron un riesgo mayor de desarrollar fibrilación auricular. Sin embargo, una vez más, la definición de bajo en carbos fue de menos de un 40 % de calorías procedentes de carbohidratos. Eso son 200 gramos en una dieta de 2000 calorías. He visto respuestas en las redes sociales del estilo de: “¡Como menos carbohidratos que eso en mis días trampa más grandes!”.

Aunque un 40 % puede ser bajo en carbos según los estándares de la Dieta estadounidense estándar, es muy diferente a menos de 50 gramos o incluso 20 gramos de carbohidratos, que es lo que la mayoría de gente que come bajo en carbos hace. Hay un motivo para esta diferenciación. Con un 40 % de carbohidratos, el cuerpo sigue quemando carbohidratos y glucosa para obtener energía. Así que, ¿qué ocurre con la grasa? Se almacena. O peor, se oxida y se almacena. De cualquier forma, la alimentación alta tanto en carbos como en grasas es la más propensa a causar problemas de salud.

Pero los problemas del estudio no acaban ahí. Esta es la misma mala calidad de evidencias que señalamos una y otra vez. Los estudios observacionales pueden sugerir una asociación, pero no probar causalidad. Los cuestionarios de frecuencia alimentaria usados para registrar las dietas de los participantes son imprecisos de forma notoria para plasmar lo que la gente realmente come, y pasan por alto los cambios alimentarios que pueden ocurrir después de que se completen los cuestionarios. Por último, hay numerosas variables de confusión potenciales. ¿Redujo la gente su consumo de carbohidratos de muy alto a ligeramente alto (de más de 60 % a menos de 40 %) porque estaban obesos y querían perder peso? ¿Tenían diabetes o hipertensión y querían mejorar?

La obesidad, la apnea del sueño, la hipertensión y la diabetes son todos factores de riesgo para la fibrilación auricular. Resulta que una dieta baja en carbos (la dieta real baja en carbos, no la falsa de este estudio) mejora la obesidad, la apnea del sueño, la hipertensión y la diabetes. Creo que un estudio de mayor calidad y mejor diseñado probablemente mostraría que la alimentación baja en carbos previene la fibrilación auricular. Eso es lo que observo en mi práctica, y así es cómo voy a continuar usando la nutrición baja en carbos. Cuando se sigue de forma correcta, la nutrición baja en carbos es una potente herramienta para mejorar la salud.

Gracias por leernos,
Dr. Bret Scher FACC

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