NIH endurece normas para reducir influencia de industria en investigaciones científicas

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¿Podemos confiar en los hallazgos de las investigaciones científicas financiadas por el gobierno? En adelante, los National Institutes of Health (NIH) se regirán por algunas nuevas normativas diseñadas para reducir la posibilidad de que los estudios parcialmente financiados estén influenciados por los objetivos de las fuentes privadas de financiación.

The New York Times: NIH analizarán las donaciones privadas a proyectos de investigación científicos

Después de los avergonzantes hallazgos sobre la influencia de las fuentes de financiación en un estudio sobre el consumo moderado de alcohol la primavera pasada, los NIH entendieron que necesitan un análisis más cuidadoso de su relación con las fuentes de financiación. La situación deja al descubierto una peligrosa conexión entre los investigadores y la industria:

The Times informó en marzo de que el principal investigador del estudio del alcohol, junto con un funcionario de los N.I.H., se habían dirigido a la industria del alcohol en varias ocasiones para solicitar apoyo corporativo para un estudio de consumo de alcohol moderado.

El investigador compartió detalles del diseño del estudio y había sugerido que los resultados darían buena imagen del consumo moderado de alcohol, posiblemente causando que el consejo oficial respaldara una bebida diaria para prevenir las cardiopatías.

Según The Times, la totalidad de los 27 institutos llevarán a cabo una revisión de todos los estudios existentes que están parcialmente financiados por fuentes privadas para así asegurarse de que ninguno de ellos fue financiado con la expectativa de un determinado resultado. Además, los líderes de los NIH garantizarán que las fuentes de financiación no tienen permitido influir en el diseño del estudio o el análisis de datos.

Las nuevas regulaciones introducen mejoras, pero algunas personas están preocupadas de que no vayan lo suficientemente lejos para asegurar la integridad de las investigaciones de los NIH. Marion Nestle, profesora emérita en la Universidad de Nueva York, dio su opinión:

Hay abundantes pruebas de que las investigaciones financiadas por corporaciones produce resultados favorables para el patrocinador “sin importar si el donante espera de forma explícita una contrapartida”.

La fundación [que recauda dinero privado y proporciona apoyo financiero para docenas de proyectos de investigación en los NIH] solo debe aceptar donaciones privadas no restringidas que no estén destinadas para estudios específicos y dirigidos a las principales prioridades de la agencia, dijo la Dra. Nestle.

“Cualquier cosa menos que eso plantea el riesgo de sesgos y la pérdida de integridad y confiabilidad de la investigación”, añadió. “Los N.I.H. establecen un estándar de clase mundial para la integridad de la investigación y también deben mantener los mayores estándares posibles para proteger tal integridad”.

Es un difícil equilibrio. Los ensayos clínicos cuidadosamente diseñados son extremadamente caros. Como resultado, buscar financiación de la industria para complementar los fondos para investigación del gobierno es tentador, ya que permite a los científicos llevar a cabo más ensayos. Las industrias alimentarias y farmacéuticas tienen mucho dinero, pero es menos probable que hagan donaciones sin restricciones, ya que sus accionestas esperan contribuciones dirigidas que puedan, algún día, mejorar los beneficios.

Parece que los NIH están tratando de encontrar el equilibrio… intentando endurecer los controles para reducir las influencias no deseadas, a la vez que permiten financiación dirigida para que siga fluyendo el dinero de las corporaciones.

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