¿Causan cáncer los jugos de fruta?

Zumos de naranja

¿Causan cáncer los jugos de fruta?

Probablemente no. A pesar de lo que digan los titulares más recientes.

CNN: Un estudio descubre que un vaso pequeño de jugo o de gaseosa al día está relacionado con un aumento del riesgo de cáncer (artículo en inglés)

No me malinterpretes, me opongo firmemente a consumir jugos de frutas, incluso los denominados jugos “naturales” de fruta.

Si quieres algo de azúcar y carbos, puedes comer una manzana o una naranja. No te bebas diez piezas de fruta de una sentada. Y básicamente eso es lo que son los jugos naturales de fruta, el azúcar concentrada de la fruta sin la fibra que ralentiza su absorción o que nos hace sentir al menos algo llenos. La consecuencia es que el jugo hace que los niveles de glucemia y de insulina parezcan una montaña rusa. ¡No necesitamos ninguna otra razón para no tomarlos! Pero las afirmaciones de que causan cáncer son descabelladas si nos ceñimos al estudio citado.

¿Sabes las películas en las que hay un auto accidentado al lado de la carretera y el policía agita los brazos y le dice a la gente: “Prosigan, no hay nada que ver aquí”? Esa es precisamente mi respuesta al estudio más recientemente publicado en la revista BMJ. Prosigan. No hay nada que ver aquí.

El nuevo estudio es observacional. Los autores observaron a 100.000 personas francesas usando cuestionarios de frecuencia alimentaria (un método muy imprecioso de llevar un registro del consumo de alimentos) para evaluar su alimentación. Se llevó un seguimiento de los voluntarios durante 5 años. Con el análisis de los datos, los autores llegaron a la conclusión de que las personas que tomaban jugos de fruta tenían un riesgo un 18 % mayor de cualquier tipo de cáncer y un 22 % mayor de cáncer de mama.

Como hemos mencionado muchas veces antes, este tipo de evidencia es la de peor calidad, y para nada demuestra causa y efecto. Con unos cocientes de riesgos instantáneos tan bajos y un mal diseño del estudio, hay mayores probabilidades de que los resultados se deban a variables de confusión —lo que significa que hay otras actividades que realizan las personas que beben jugos y que aumentan su riesgo de cáncer— y no debido al jugo en sí mismo. Es poco más que ruido estadístico.

Eso no significa que debas ir ahora mismo a la tienda a comprar jugos de fruta “sanos”. Hay muchas razones para no tomarlos. Si necesitas pruebas, simplemente comprueba la glucemia antes y después de beberlo y verás la montaña rusa. ¡Esa razón es suficiente para beber solo agua!

Gracias por leernos,
Dr. Bret Scher FACC

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